Leaders do matter

Not only has Tim Bouverie written a real page-turner, this beautiful book is also a great reminder of the importance of moral courage and thorough intellectual analysis. Many other narratives of the European pre-war years portray Chamberlain as a fool, as Hitler’s puppet. Bouverie is more nuanced: the prime minister was a good man withContinue reading “Leaders do matter”

Rutte: de Polder-Biden

Ik las de Rutte-biografie van Petra de Koning tegelijkertijd met die van Joe Biden. De overeenkomsten tussen de toekomstige Amerikaanse president en Mark Rutte zijn opvallend. Beiden zeggen niet veel met visie te hebben, beiden voelen goed het maatschappelijke sentiment aan (en handelen ernaar, gelijk een windvaan) en beiden ambieerden vanaf hun jonge jaren hetContinue reading “Rutte: de Polder-Biden”

Joe Biden, the right man after all?

Evan Osnos’ timing is perfect. His biography of Joe Biden was published when his protagonist was declared President-elect. Most of us know, by now, his all American story. Joe Biden’s life is one of great highs and incredible lows: from contemplating suicide after losing his wife and daughter at early age to traveling the worldContinue reading “Joe Biden, the right man after all?”

Hans Rosling – How I Learned to Understand the World ****

Hans Rosling’s book Factfulness did a fantastic job demonstrating how little we know about the world and how ignorant our models and assumptions are. His biography, published posthumously, takes us on a tour around the world, following Rosling’s career as doctor and researcher.It is a great story of a man guided by curiosity and theContinue reading “Hans Rosling – How I Learned to Understand the World ****”

The Ride Of A Lifetime – Bob Iger ***

As long time CEO of Walt Disney, Bob Iger has some lessons and insights to share with us. It’s wonderful to get a peek into the famous entertainment company, but as a creative leadership guide book it is somewhat disappointing. Iger is a business man, proud of his deals and his great success, which heContinue reading “The Ride Of A Lifetime – Bob Iger ***”

Pieter Waterdrinker – Poubelle ****

Pieter Waterdrinker heeft zo langzamerhand een stevig oeuvre bij elkaar geschreven, dat steeds beter zijn weg naar het grote publiek weet te vinden – mede door de mooie recensies. Op mijn vraag met welk boek ik zou moeten beginnen, antwoordde Waterdrinker (via twitter) dat Poubelle een goede introductie zou zijn. Hij had gelijk. Het boekContinue reading “Pieter Waterdrinker – Poubelle ****”

History has begun – Bruno Macaes

Again, a great, counter-intuitive, book by Bruno Macaes, who’s gaining real traction as one of today’s most interesting thinkers – and prolific twiterazzi. After China and Europe he now turns to the US. His thesis on the United States is not as multi-layered as his last two books on Eurasia and the Belt and Road,Continue reading “History has begun – Bruno Macaes”

The Precipice – Toby Ord ****

Existential risk and the future of humanity, luidt de ondertitel. Geen kleinigheid dus, dit boek. De helft van het boek bestaat uit voetnoten en bijlages – het is duidelijk dat de auteur aan Oxford filosofie doceert. En dat maakt het The Precipice juist goed; het boek zit bomvol interessante feiten die ook nog goed onderbouwdContinue reading “The Precipice – Toby Ord ****”

The Glass Hotel – Emily St John Mandel ****

Intrigerende nieuwe roman van de schrijfster van Station Eleven, die het verhaal van Bernie Madoff en de wereld van haute-finance vervlecht met het het leven van een zonderlinge schoonheid die luistert naar de jongensnaam Vincent. Het mooiste element van het boek is de idee van een ‚Äúcounter-life”: een leven dat je niet leeft, maar hadContinue reading “The Glass Hotel – Emily St John Mandel ****”

Station Eleven – Emily St John Mandel *****

Een uiterst besmettelijk en dodelijk virus gaat in no-time de wereld over. Niemand blijft gespaard. In eerste instantie hamsteren mensen wc-papier en blikvoedsel, om al snel gegrepen te worden door doodsangst. Miljoenen slaan op de vlucht, in de hoop een veilige plek te vinden. Tevergeefs. Het grootste deel van de mensheid gaat er aan. TwintigContinue reading “Station Eleven – Emily St John Mandel *****”