“Otmars zonen” was geen toevalstreffer: Bonita Avenue is ook zo goed. Weer die brutale, directe energie. Het is genieten van de prachtige taal, de verhalen die spannend in elkaar gevlochten worden en de idiote, maar toch realistische karakters (incluis een cross-over naar de echte wereld: ik las over Siem Sigerius en zag minister Ferd Grapperhaus) . Kan niet wachten op de volgende “Buwalda”. Bonita Avenue, Peter Buwalda – 2012

In korte hoofdstukjes bezingt Marco Polo 55 steden het rijk van de Kublia Khan. Verhalen die de Chinese heerser in eerste instantie verveeld aanhoort, maar gaandeweg wordt hij een steeds geinteresseerde toehoorder. Meer poëzie dan proza, eerder een hallucinatie dan realistische beschrijvingen, zonder plot of hoofdpersoon; dit is een vreemd, boekje, dat boeit omdat het mystiek is. Vrees echter wel dat ik het nogmaals moet lezen om te doorgronden wat de twee… Read More

Een beetje geïnformeerde krantenlezer zal niet steil achter overslaan van dit boek van Ruud Koopmans; zijn uiteenzetting over de crisis in de islamitische wereld overtuigt vooral door de feitelijke aanpak. Die crisis is groot, en moslims zijn de grootste slachtoffers, zo laat Koopmans zien. De islamitische wereld (een geografisch zeer divers gebied, van Mali tot Pakistan) is op alle fronten tot stilstand gekomen. Zo is het voor de meesten geen prettige plek… Read More

Jaron Lanier heeft de gave om verder te gaan waar anderen stoppen. Zijn inzichten zijn interessanter, beter beargumenteerd en origineler. Bij Lanier geen modieuze bullshit, maar diepere lagen over wat het betekent om mens te zijn in een digitaal tijdperk. Hij zet je aan het denken. Een van mijn favorieten: we hebben inidivueel gedrag en groepsgedrag. Het laatste wordt op platforms als Facebook tegen ons gebruikt (“zie wat die andere groep heeft!”)…. Read More

De discussie over klimaatverandering, en wat eraan te doen, nadert de gevoeligheid van het jaarlijkse Zwarte Pietdebat of de Israelisch-Palestijnse kwestie: niet het beste onderwerp voor het Kerstdiner. Dergelijke opgewonden tijden vragen om wat cooling down. Laat wat lucht uit het ventiel lopen door naar de feiten te kijken. Simon Roozendaal (ondanks zijn imago van provocateur, “gewoon” lid van het kamp dat klimaatverandering als echt ziet) levert daar een fijne bijdrage aan… Read More

Berlijn, eind jaren 20 van de vorige eeuw; de Nazi’s ruiken de macht. De straten zijn onveilig, en niet alleen voor Joden. Een bijzonder decor voor mijn eerste ervaring met de jonge rechercheur Bernie Gunther – wereldwijd bekend uit de eerdere 13 andere boeken. Het is ook meteen het laatste avontuur van Gunther, aangezien Philip Kerr onlangs overleden is.Deed me denken aan Robert Harris in zijn beste boeken; historische thriller in optima… Read More

Voortbouwend op mijn voornemen om elk jaar minstens een “Carré” te lezen, stopte ik zijn laatste – A Legacy of Spies – in mijn rugzak. En weer was ik een tijdje in een andere wereld, waar spionnen de dienst uitmaken en je nooit weet uit welke hoek je verrast zal worden. Volgens de kenners een van zijn beste. Niet slechtvoor een 87- jarige. John le Carré – A Legacy of Spies, 2017

In mijn tienerjaren verslond ik de ene “King” na de andere: Carrie, Pet Sematary, It, Cujo, Christine, Insomnia, Misery, The Shining etc. Niet allemaal even goed, wel allemaal spannend. Dankzij zijn bijzondere handboek “On Writing” ben ik weer geïnteresseerd geraakt in Kings boeken. En dan vooral in hoe hij schrijft, het ambacht dat hij zo goed beheerst. In The Dead Zone, de fan’s favourite zo begreep ik, is daar een mooi voorbeeld… Read More

Seen the secrecy surrounding the Mossad (and the wide plethora of acronyms working on behalf of Israel’s security), Ronen Bergman realized a small miracle. He has written a very detailed account of all the targeted killings since the establishment of the Jewish State. It gives an amazing insight in the workings of the intelligence world, with its clandestine operations – and how Israel has been fighting for its survival. Superb research, great… Read More

Instructive guide on how to build the right incentives, feedback loops and variable rewards. A go-to-guide for developers, and marketeers alike. Below picture summarizes the premise of the book quite well. What do customers really want, which pain do you promise to solve? That’s the internal trigger the product (e.g. platform) is offering. The external trigger is a function of the benefit the product generates – e.g. doing as your peers. The… Read More

In Duitsland is “Hochdeutschland” een regelrechte sensatie. Angela Merkel schijnt het boek stukgelezen te hebben. De Süddeutsche Zeitung ziet auteur Alexander Schimmelbusch als de Duitse Houellebecq. En de verkoopcijfers zijn torenhoog. Er gist wat in Europa, dat is duidelijk. “Opperduitsland” spring daar op in. Wellicht is het karakter van onze oosterburen emotioneler dan ik ze had toegedicht, maar de opwinding is behoorlijk overdreven. De kern – het door zakenbankier Viktor geschreven politieke… Read More

Free will is an illusion. It’s even worse: it’s a totally incoherent.Sam Harris wants to convince us understanding this actually matters and can change everything. The popular notion of free will rests on two assumptions: 1. That each of us could have behaved differently than we did in the past. You choose chocolate but could have chosen vanilla. 2. That we are the conscious source of our thoughts and actions. Both are… Read More

Ed Catmull had als puber in de jaren 60 een droom: de eerste met de computer geanimeerde film maken. Het lukte hem, decennia later, in 1995 met Toy Story, de eerste film van het nieuwe filmbedrijf dat hij samen met Steve Jobs en John Lasseter runde. Het werd een wereldwijde megahit. Sindsdien heeft Pixar succes na succes geboekt, en na de overname door Disney ook van die wat ingedutte filmstudio weer een… Read More

De mij tot voor kort onbekende Tim Fransen heeft, met zijn “Brieven aan Koos”, een daverende entree in mijn leven gemaakt. Heb hardop gelachen om zijn grappen en beschrijvingen van ongemakkeljke reiservaringen die hij in brieven aan zijn mentor Koos optekent. Tim is naast cabaratier ook filosoof, en verkent aan de hand van zijn intellectuele voorbeelden (met name Nietzsche) de dilemma’s van het leven. Koos beantwoordt de brieven trouwens niet. Dat hoeft… Read More

Ann Mei Chang’s curriculum, combining experience in both Silicon Valley and with USAID, seemingly makes her the perfect person to copy Eric Ries’s Lean Startup thinking to the non-profit sector. Nevertheless, the result is a bit disappointing: the author brings nothing new to the table. All of the breakthrough strategies, scaling methods and how to quickly iterate come from the Lean Startup. The word ‘purpose’ is just added to the mix.What she… Read More

This year, Huawei will finalize the so-called ‘Pakistan-East Africa Cable Express, connecting Gwadar in Pakistan tot China’s new military base in Djibouti. We’re talking 13.000 kilometers, connecting South Asia and East Africa, with arteries linking Egypt, Kenya and South Africa. China is (re-)creating global value chains at an immense speed and reshaping the way we look at continents and borders. The Chinese like to see their ambitious Belt and Road project as… Read More

Pax Americana in a Chinese world Our modern day addiction Brooks on our Second Mountain

Had to catch up with my to-reads, here’s this week’s digest: The Chinese mayor John Bolton: is Trump’s “bloodsucker” now the adult in the room? Bullshit is the junk food of experience The economic miracle is over. And that’s fine And watch Macron go on for hours

Weerslag van de laatste gesprekken die Mitch Albom, succesvol journalist en schrijver, heeft met zijn stervende goeroe Morrie Schwartz.  De levenslessen zijn waardevol, maar niet bijster origineel. Meer indruk maakt hoe de twee mannen, die  decennia geen contact hebben gehad, op die dinsdagen nader tot elkaar komen. En zo leren we de belangrijkste les: dat vriendschap het leven echt waardevol maakt. Mitch Albom, Tuesdays with Morrie, 206 p, Doubleday 1997

Een heel goed verhaal, maar het is vooral de meesterlijke schrijfstijl die imponeert. Mijn eerste Buwalda, en zeker niet de laatste. Otmars zonen, Peter Buwalda, 496 p, De Bezige Bij 2019

Misantropisch cynisme, lege seks en een verloederend Europa: kortom weer een geweldige Houellebecq! Sérotonine – Michel Houellebecq, 347p. Flammarion, 2019

The Dawn of Eurasia – Bruno Maçães. Original and timely. Fatherland – Fernando Aramburu. Brilliant & saddening. Destined for War- Graham Allison.  Is war between China and the US inevitable? Feitenkennis – Hans Rosling. Much discussed. For good reasons: facts matter. La Ruée vers l’Europe – Stephen Smith. Immigration from Africa, explained and put in its context. The Spy who came in the from the cold – John le Carré. Classic.

Much discussed, gloomy book by Yale professor Timothy Snyder. Snyder juxtaposes the “politics of eternity” versus “the politics of inevitability” – as far as I can see these concepts are his own. The politics of inevitability is the idea that there are no ideas. The cliche being: there are not alternatives. From the collapse of the politics of inevitability emerges the politics of eternity. Whereas the first promises a better future for… Read More

Truly beautiful novel by the great narrator Michael Ondaatje –  featuring spies, petty criminals and intriguing characters, set in post-war London. A joy to read. Michael Ondaatje, Warlight,  224p, Jonathan Cape, 2018  

Voor degenen die een injectie optimisme na een bewogen 2018 goed kunnen gebruiken. De fascinerende Tyler Cowen (ook maker van een briljante podcast) doet in dit, behoorlijk abstracte, boek wat een goed boek hoort te doen: je aan het denken zetten. Tyler Cowen is  econoom, veellezer, schrijver en een van de honderd invloedrijkste denkers ter wereld volgens het blad Time. Zoals alle intelligente mensen, is Cowen sceptisch over de mens: bescheidenheid siert… Read More

Boek vol waarheden en heerlijke anekdotes over de kracht van wandelen. Erling Kagge (1963) is een Noorse avonturier, die naast het beklimmen van de hoogste bergen en het bereiken van de koudste polen, ook kunst verzamelt en boeken uitgeeft. Moeilijk om de man niet als inspiratiebron te zien. Dit boekje was dan ook als een levenselixir, waar ik een flinke slok van heb genomen. Het plezier van wandelen, Erling Kagge, Lev Boeken… Read More

Kort en krachtig boek, winnaar van de Prix Goncourt in 2017, dat begint met een intrigerende setting: in februari 1933 zitten in de belangrijkste industriëlen van Duitsland bij elkaar. De Krupps, Opels en Siemens krijgen te horen dat ze de campagne van de nazi’s moeten financieren. Ze gaan allen akkoord. De auteur, Eric Vuillard, voegt er vilein aan toe dat dit hun business, ook na de oorlog, geen windeieren zal leggen. De… Read More

De raamvertelling werkt goed, maar de stijl is me net een beetje te geforceerd – teveel van de traditionele Franse lyiek. Veracuz, Olivier Rolin, 121 p, Editions Verdier 2016

Twee keer over duurzaamheid van het (nationaal) populisme, uit Engeland (Matthew Goodwin) en uit Frankrijk (Christophe Guilluy) National Populism: The Revolt Against Liberal Democracy Elite legt het af tegen het populisme en hoe babybooomers het in de VS hebben verpest  van de briljante alleskunner Steven Brill “Yet key measures of the nation’s public engagement, satisfaction and confidence – voter turnout, knowledge of public-policy issues, faith that the next generation will fare better… Read More

Tyler Cowen arguing against the art of storytelling