Wrange en humoristische beschrijving van de wrede jeugd van een jonge jongen op het Franse platteland:  vernederingen, armoede, uitzichtloosheid, zelfhaat vanwege zijn geaardheid – de ellende stapelt zich op in deze autobiografische roman. De ‘onderklasse’ van Frankrijk heeft bij Louis een verminkt gezicht. En toch weet de auteur een vorm van liefde op te brengen voor de mensen die zijn jeugd hebben afgepakt en hem dwongen te vluchten naar de grote stad…. Read More

Volgens Bas Heijne en Tommy Wieringa een van de allerbeste Nederlandse romans van de laatste tijd. De laatste zag waarschijnijk zijn eigen werk en thematiek, met name De heilige Rita er in weerspiegeld. Ik vond niet zozeer het verhaal maar de stijl indrukwekkend. Peter Middendorp, Jij bent van mij, 304 p, Prometheus, 2018

Met de val van het communisme deed in 1989 een nieuwe liberale orde haar intrede: vrijheid, democratie en voorspoed zouden het leven in Europa bepalen. Vertegenwoordigd door een nieuwe generatie machthebbers die in alles uitstraalde dat het liberale model (lees: de liberale, kapitalistische, democratie) had gewonnen. De counter-revolutionairen uit de titel zijn de huidige populisten: zij dagen deze ideologische overwinning uit. Dit gebeurt ook van andere kanten, maar ‘populisten’ staan vooraan in… Read More

Na jaren op mijn to-read lijst te hebben gestaan, nu eindelijk gelezen. Wat een heerlijk boek! Plechtige belofte aan mezelf:  vanaf nu zal ik elk jaar minstens één “Carré” lezen. The Spy Who Came in From the Cold, John le Carré, Penguin Books, 1963

Rijke mensen betalen eerst zichzelf, dan pas anderen (en in de allerlaatste plaats de staat). Een huis bezitten is dom. Op school leer je de verkeerde dingen (want nooit hoe je succesvol ondernemer kan worden). Laat geld voor je werken, in plaats van te werken voor geld. Het zijn bijna allemaal open deuren, maar achter veel van de deuren vond ik interessant ingerichte kamers. Die samen een smakelijk verhaal met goede tips… Read More

What’s the Difference and Why Does it Matter? Read it in this Farnam Street blog  

Massale immigratie vanuit het jeugdige Afrika naar het ouder wordende Europa is in niemands belang. Alleen zeer gespecialiseerde krachten kunnen de vergrijzende en robotiserende Europese arbeidsmarkt helpen. Voor Afrika is het vertrek van zijn jongeren een drama dat het toch al wankele fundament onder de toekomst van het enorme continent verder ondermijnt. Het aantal werkenden dat betaalt voor een “afhankelijke” (jongere of gepensioneerde) zal in Europa de komende decennia halveren:  van 4,3… Read More

An erratic Trump runs around in a chaotic White House, binge watches Fox and has trouble taking in information. He has no focus. Except for one issue: trade. He is absolutely adamant to get the US out of all its treaties and ‘globalist’ arrangements. Trump is certain trade deficits are lethal, despite all the intelligence and facts he gets on a daily basis proving the contrary. Woodward seems to rely heavily on ex-staffers… Read More

A page-turner on how the murder on a Russian lawyer led to the Magnitsky Act due to the tenacious work of investor Bill Browder. The first part of the books relates the intriguing story of Browder’s first steps as an investor at times of the collapsing of the Soviet-Union – it reads as a how-to-become-an-oligarch-handbook. Bill Browder, Red Notice – Transworld Publishers 480 p., 2015    

Bruno Maçães calls for a far more aggressive European foreign policy. “Crises and challenges unaddressed by an active foreign policy make themselves felt later in the domestic context. That’s how so many Commission proposals come to be: on relocating refugees, on blocking Chinese investment, on countering Russian fake news.” Read the full article here.

Prachtig boek, dat haarfijn blootlegt hoe revolutionaire fanatici levens verwoesten. Aramburu’s bijzonder stijl zorgt ervoor dat we op de huid van de families zitten terwijl ze uit elkaar worden gereten. Bewondering en verdriet strijden om voorrang na het omslaan van de laatste pagina. Fernando Aramburu, Vaderland, 576 p. Wereldbibliotheek, 2018    

Met zwier en humor introduceert Edward St Aubyn ons in de autobiografische wereld van Patrick Melrose, waar drugs, seksueel misbruik en de wrede omgansvormen van de Engelse adel centraal staan. Het resutlaat is een erg goed geschreven mix van American Psycho, Fear & Loathing in Las Vegas en Brideshead Revisited. De onlangs uitgebrachte serie over de vijf – over een periode van 20 (!) jaar verschenen – boeken, maken de belevenis compleet. De… Read More

How Trump’s ideas are hurting exports

Very true, and cannot be said enough

Deep state or corrupt government? Tyler Cowen and Nassim Taleb on the trouble with education Kurt Vonnegut on how to write good short stories How D-Day was planned Fifty lessons from the Gulag Can Europe save the world? Addiction & Fortnite

We zijn verleerd samen te leven –  de centrale stelling van dit boek. En dat komt omdat we onze liberale democratie laten versloffen. Waar tot een aantal jaar geleden velen het liberale denken met wantrouwen tegemoet traden, en afdeden als slechts een van de alternatieven voor andere (linkse, christendemocratische) maatschappijvisies, is inmiddels, onder de invloed van het opkomende autoritaire populisme, het liberale denken geaccepteerd als fundament van onze samenleving. Zo ook door… Read More

Dit boek van Cognetti kan niet anders worden gelezen dan als een vingeroefining, een snelle schets voor zijn grote succes “De Acht Bergen”. Mooiste observatie komt uit de passage over zijn liefde voor de lariks: ‘Als ik ernaar kijk, denk ik aan die vier eeuwen oude lariksen: één eeuw in het bos en de overige drie om een huis overeind te houden, en dat lijkt me de edelste dienst die een boom… Read More

“Vice to which great powers easily succumb in a multipolar world is inattention; in a bipolar world, overreaction; in a unipolar world, overextension.” Isn’t that precisely what we have been witnessing? Convincing Foreign Policy piece from Stephen Walt on why thinking as a realist in (geo) politics is the best way to enhance the prospects for peace.    

Part of  Snyder’s interesting mini YouTube lectures, I recently discovered.

De nieuwe darling-politicoloog, de ietwat alarmistische Yascha Mounk vindt van niet en maakt zich zorgen. Tom van der Meer (van het onvolprezen blog Stuk Rood Vlees) weerlegt dat onderzoek, breed uitgevent door de NY Times. Het het valt allemaal reuze mee: de democratie is bij de neiuwe Europese generatie in goede handen.  

I love Nassim Taleb’s books: they’re thought-provoking, intelligent and pretty original. His themes are important ones: how do complex systems behave, why is being anti-fragile better than being robust? His writing is full with philosophy inspired insights, new views on old matters and funny provocations. His latest subject is no exception: the importance of having “skin in the game”. Taleb makes it pretty clear that one should never listen, let alone trust,… Read More

Surprisingly enough, Europe is lagging all American states economically

A practical introduction to the new economy – in which platforms as Uber and Amazon are the new standard. Also a great guide when trying to build a platform… Parker, Van Alstyne and Choudary, Platform Revolution, 352 p Norton & Co 2016  

A man of strong opinions (sometimes wrong, often right), Hitchens was knowledgeable on virtually every topic. He did what activist intellectuals ought to do: entertain and enlighten the reader. These interviews are a great reminder of this work and, quite fittingly, start and end with words from two of his outspoken friends: Stephen Fry and Richard Dawkins. Christopher Hitchens, The Last Interview, 156 p, Melville House publishing 2017

A better book than the somewhat hysterical title suggests. Positioned as a totally new approach to living a good life, it actually builds on similar books, advocating the need to set clear priorities based on values, choosing relationships above result, valuing doubt over being right and critiquing the ferocity and speed with with (social )media elevates victim-hood to a thing relevant to the general public. Which of course it isn’t. Compare: ‘outrage… Read More

Bruno Maçães, a former Portuguese Europe minister, argues that the Old Continent needs to respond to the New Silk Road as planned by China, called the Belt and Road initiative. This answer should start with taking a pan-continental view on (geo-) politics and consider Europe and Asia to be one continent. Maçães gives three reasons why Europe needs to adopt a Eurasian perspective (quoting him): 1. Because Russia and China have one… Read More

We weten (bijna) niets van de wereld – en vooral niet hoe goed het met haar gaat. Echter, we denken het wel te weten en maken daar beleid op. Rosling stelt 13 vragen over de toestand van de wereld – feitelijke vragen als hoeveel mensen hebben toegang tot elektriciteit of hoeveel meisjes gaan naar school? Keer op keer scoren gokkende chimpansees beter dan mensen. De slechtste score? Mensen die jaarlijks Davos bezoeken.   Elk hoofdstuk behandelt een van de tien redenen voor dit totale… Read More

The world would be a safer place if Trump were a reader. At the top of his reading list sound advisers would put “Destined for War”, the latest book from Harvard scholar Graham Allison. It would greatly help the president in shaping his decisions. The president would understand that China has always taken the long view and crafts ‘strategies  for generations’. He would learn that China is beating his country in many… Read More

Yascha Mounk interviewed by David Frum in the Atlantic, on populism, the trouble with illiberal democracies and America’s role. An excerpt: “The first is that we need to fight for an inclusive nationalism. This means that we oppose any attempt to identify the nation with a particular ethnic or religious group (as parts of the current U.S. administration consistently do). We must do what we can to protect vulnerable minorities from attacks. But… Read More

Two of the greatest minds alive (and authors of some of my favourite books) discuss anti-fragility, globalisation, the economy, fuck-you money, moral hazard, Prometheus, probability and washing machines. Somewhat awkward, never a real conversation  – yet always interesting. Just watch & enjoy!