The Dawn of Eurasia – Bruno Maçães. Original and timely. Fatherland – Fernando Aramburu. Brilliant & saddening. Destined for War- Graham Allison.  Is war between China and the US inevitable? Feitenkennis – Hans Rosling. Much discussed. For good reasons: facts matter. La Ruée vers l’Europe – Stephen Smith. Immigration from Africa, explained and put in its context. The Spy who came in the from the cold – John le Carré. Classic.

Much discussed, gloomy book by Yale professor Timothy Snyder. Snyder juxtaposes the “politics of eternity” versus “the politics of inevitability” – as far as I can see these concepts are his own. The politics of inevitability is the idea that there are no ideas. The cliche being: there are not alternatives. From the collapse of the politics of inevitability emerges the politics of eternity. Whereas the first promises a better future for… Read More

Truly beautiful novel by the great narrator Michael Ondaatje –  featuring spies, petty criminals and intriguing characters, set in post-war London. A joy to read. Michael Ondaatje, Warlight,  224p, Jonathan Cape, 2018  

Voor degenen die een injectie optimisme na een bewogen 2018 goed kunnen gebruiken. De fascinerende Tyler Cowen (ook maker van een briljante podcast) doet in dit, behoorlijk abstracte, boek wat een goed boek hoort te doen: je aan het denken zetten. Tyler Cowen is  econoom, veellezer, schrijver en een van de honderd invloedrijkste denkers ter wereld volgens het blad Time. Zoals alle intelligente mensen, is Cowen sceptisch over de mens: bescheidenheid siert… Read More

Boek vol waarheden en heerlijke anekdotes over de kracht van wandelen. Erling Kagge (1963) is een Noorse avonturier, die naast het beklimmen van de hoogste bergen en het bereiken van de koudste polen, ook kunst verzamelt en boeken uitgeeft. Moeilijk om de man niet als inspiratiebron te zien. Dit boekje was dan ook als een levenselixir, waar ik een flinke slok van heb genomen. Het plezier van wandelen, Erling Kagge, Lev Boeken… Read More

Kort en krachtig boek, winnaar van de Prix Goncourt in 2017, dat begint met een intrigerende setting: in februari 1933 zitten in de belangrijkste industriëlen van Duitsland bij elkaar. De Krupps, Opels en Siemens krijgen te horen dat ze de campagne van de nazi’s moeten financieren. Ze gaan allen akkoord. De auteur, Eric Vuillard, voegt er vilein aan toe dat dit hun business, ook na de oorlog, geen windeieren zal leggen. De… Read More

De raamvertelling werkt goed, maar de stijl is me net een beetje te geforceerd – teveel van de traditionele Franse lyiek. Veracuz, Olivier Rolin, 121 p, Editions Verdier 2016

Twee keer over duurzaamheid van het (nationaal) populisme, uit Engeland (Matthew Goodwin) en uit Frankrijk (Christophe Guilluy) National Populism: The Revolt Against Liberal Democracy Elite legt het af tegen het populisme en hoe babybooomers het in de VS hebben verpest  van de briljante alleskunner Steven Brill “Yet key measures of the nation’s public engagement, satisfaction and confidence – voter turnout, knowledge of public-policy issues, faith that the next generation will fare better… Read More

Tyler Cowen arguing against the art of storytelling

Wrange en humoristische beschrijving van de wrede jeugd van een jonge jongen op het Franse platteland:  vernederingen, armoede, uitzichtloosheid, zelfhaat vanwege zijn geaardheid – de ellende stapelt zich op in deze autobiografische roman. De ‘onderklasse’ van Frankrijk heeft bij Louis een verminkt gezicht. En toch weet de auteur een vorm van liefde op te brengen voor de mensen die zijn jeugd hebben afgepakt en hem dwongen te vluchten naar de grote stad…. Read More

Volgens Bas Heijne en Tommy Wieringa een van de allerbeste Nederlandse romans van de laatste tijd. De laatste zag waarschijnijk zijn eigen werk en thematiek, met name De heilige Rita er in weerspiegeld. Ik vond niet zozeer het verhaal maar de stijl indrukwekkend. Peter Middendorp, Jij bent van mij, 304 p, Prometheus, 2018

Met de val van het communisme deed in 1989 een nieuwe liberale orde haar intrede: vrijheid, democratie en voorspoed zouden het leven in Europa bepalen. Vertegenwoordigd door een nieuwe generatie machthebbers die in alles uitstraalde dat het liberale model (lees: de liberale, kapitalistische, democratie) had gewonnen. De counter-revolutionairen uit de titel zijn de huidige populisten: zij dagen deze ideologische overwinning uit. Dit gebeurt ook van andere kanten, maar ‘populisten’ staan vooraan in… Read More

Na jaren op mijn to-read lijst te hebben gestaan, nu eindelijk gelezen. Wat een heerlijk boek! Plechtige belofte aan mezelf:  vanaf nu zal ik elk jaar minstens één “Carré” lezen. The Spy Who Came in From the Cold, John le Carré, Penguin Books, 1963

Rijke mensen betalen eerst zichzelf, dan pas anderen (en in de allerlaatste plaats de staat). Een huis bezitten is dom. Op school leer je de verkeerde dingen (want nooit hoe je succesvol ondernemer kan worden). Laat geld voor je werken, in plaats van te werken voor geld. Het zijn bijna allemaal open deuren, maar achter veel van de deuren vond ik interessant ingerichte kamers. Die samen een smakelijk verhaal met goede tips… Read More

What’s the Difference and Why Does it Matter? Read it in this Farnam Street blog  

Massale immigratie vanuit het jeugdige Afrika naar het ouder wordende Europa is in niemands belang. Alleen zeer gespecialiseerde krachten kunnen de vergrijzende en robotiserende Europese arbeidsmarkt helpen. Voor Afrika is het vertrek van zijn jongeren een drama dat het toch al wankele fundament onder de toekomst van het enorme continent verder ondermijnt. Het aantal werkenden dat betaalt voor een “afhankelijke” (jongere of gepensioneerde) zal in Europa de komende decennia halveren:  van 4,3… Read More

An erratic Trump runs around in a chaotic White House, binge watches Fox and has trouble taking in information. He has no focus. Except for one issue: trade. He is absolutely adamant to get the US out of all its treaties and ‘globalist’ arrangements. Trump is certain trade deficits are lethal, despite all the intelligence and facts he gets on a daily basis proving the contrary. Woodward seems to rely heavily on ex-staffers… Read More

A page-turner on how the murder on a Russian lawyer led to the Magnitsky Act due to the tenacious work of investor Bill Browder. The first part of the books relates the intriguing story of Browder’s first steps as an investor at times of the collapsing of the Soviet-Union – it reads as a how-to-become-an-oligarch-handbook. Bill Browder, Red Notice – Transworld Publishers 480 p., 2015    

Bruno Maçães calls for a far more aggressive European foreign policy. “Crises and challenges unaddressed by an active foreign policy make themselves felt later in the domestic context. That’s how so many Commission proposals come to be: on relocating refugees, on blocking Chinese investment, on countering Russian fake news.” Read the full article here.

Prachtig boek, dat haarfijn blootlegt hoe revolutionaire fanatici levens verwoesten. Aramburu’s bijzonder stijl zorgt ervoor dat we op de huid van de families zitten terwijl ze uit elkaar worden gereten. Bewondering en verdriet strijden om voorrang na het omslaan van de laatste pagina. Fernando Aramburu, Vaderland, 576 p. Wereldbibliotheek, 2018    

Met zwier en humor introduceert Edward St Aubyn ons in de autobiografische wereld van Patrick Melrose, waar drugs, seksueel misbruik en de wrede omgansvormen van de Engelse adel centraal staan. Het resutlaat is een erg goed geschreven mix van American Psycho, Fear & Loathing in Las Vegas en Brideshead Revisited. De onlangs uitgebrachte serie over de vijf – over een periode van 20 (!) jaar verschenen – boeken, maken de belevenis compleet. De… Read More

How Trump’s ideas are hurting exports

Very true, and cannot be said enough

Deep state or corrupt government? Tyler Cowen and Nassim Taleb on the trouble with education Kurt Vonnegut on how to write good short stories How D-Day was planned Fifty lessons from the Gulag Can Europe save the world? Addiction & Fortnite

We zijn verleerd samen te leven –  de centrale stelling van dit boek. En dat komt omdat we onze liberale democratie laten versloffen. Waar tot een aantal jaar geleden velen het liberale denken met wantrouwen tegemoet traden, en afdeden als slechts een van de alternatieven voor andere (linkse, christendemocratische) maatschappijvisies, is inmiddels, onder de invloed van het opkomende autoritaire populisme, het liberale denken geaccepteerd als fundament van onze samenleving. Zo ook door… Read More

Dit boek van Cognetti kan niet anders worden gelezen dan als een vingeroefining, een snelle schets voor zijn grote succes “De Acht Bergen”. Mooiste observatie komt uit de passage over zijn liefde voor de lariks: ‘Als ik ernaar kijk, denk ik aan die vier eeuwen oude lariksen: één eeuw in het bos en de overige drie om een huis overeind te houden, en dat lijkt me de edelste dienst die een boom… Read More

“Vice to which great powers easily succumb in a multipolar world is inattention; in a bipolar world, overreaction; in a unipolar world, overextension.” Isn’t that precisely what we have been witnessing? Convincing Foreign Policy piece from Stephen Walt on why thinking as a realist in (geo) politics is the best way to enhance the prospects for peace.    

Part of  Snyder’s interesting mini YouTube lectures, I recently discovered.

De nieuwe darling-politicoloog, de ietwat alarmistische Yascha Mounk vindt van niet en maakt zich zorgen. Tom van der Meer (van het onvolprezen blog Stuk Rood Vlees) weerlegt dat onderzoek, breed uitgevent door de NY Times. Het het valt allemaal reuze mee: de democratie is bij de neiuwe Europese generatie in goede handen.  

I love Nassim Taleb’s books: they’re thought-provoking, intelligent and pretty original. His themes are important ones: how do complex systems behave, why is being anti-fragile better than being robust? His writing is full with philosophy inspired insights, new views on old matters and funny provocations. His latest subject is no exception: the importance of having “skin in the game”. Taleb makes it pretty clear that one should never listen, let alone trust,… Read More