Waarom stemmen zoveel Amerikanen tegen hun eigen belang? Hoewel deze vraag al vaak onderzocht is, is ze nu na de verkiezing van Trump en kiezersmanipulatie via social media weer relevant. De linkse hoogleraar Arlie Russel Hochschild (Berkeley) gaat in dit boek verder waar de meeste onderzoekers ophouden: ze gaat daadwerkelijk tussen haar onderzoeksgroep wonen (5 jaar!), sluit vriendschappen, verdiept zich in hun leefwereld en voert eindeloos veel gesprekken. Epicentrum is een plek… Read More

Een boek dat is overladen met lof en mij van allerlei kanten warm werd aanbevolen. Benedict Wells is een begaafde jonge schrijver. Hij vervlecht de verschillende verhaallijnen kunstig, en weet de pijn en angst van de hoofdpersoon scherp over te brengen. Een knap boek. Maar ook iets te gestileerd naar mijn smaak. Wells gebruikt vaak kunstgrepen om spanning op te bouwen: we worden net iets te vaak getrakteerd op zinnen als ‘maar… Read More

Muslims are projected to increase as a share of Europe’s population – even with no future migration. Read the full Pew Research report: http://www.pewforum.org/2017/11/29/europes-growing-muslim-population/

Democracy on its own does not consistently lower inequality, Walter Scheidel argues in the Atlantic, only catastrophe will. As “inequality has been written into the DNA of civilization ever since humans first settled down to farm the land. Throughout history, only massive, violent shocks that upended the established order proved powerful enough to flatten disparities in income and wealth. They appeared in four different guises: mass-mobilization warfare, violent and transformative revolutions, state… Read More

De, vaak prachtige, boeken over de Vietnamoorlog die ik heb gelezen vertellen allemaal het verhaal vanuit Amerikaans perspectief. De Sympathisant draait dit om en stelt niet de Amerikaan, maar de Vietnamees centraal. De hoofdpersoon is een communistische spion, die we volgen van Saigon, naar de VS en weer terug naar Azië. Deze omdraaiing is even wennen voor mij – en dat op zich is een pijnlijke constatering. De hoofdpersoon vertelt een spannend… Read More

Edward Luce is een van de meest erudite columnisten van de Financial Times, zijn stukken zijn doorgaans scherp en inhoudelijk. Goede columnisten hebben een mening, dat is bij Luce niet anders. Een van zijn belangrijkste thema’s heeft hij nu uitgewerkt tot een boek: de crisis van het liberalisme in het Westen. Of beter gezegd: die van het westerse model, gebaseerd op liberale democratie, vrije pers en pluralisme. Waar sommige menen dat we… Read More

Terwijl de buitenwereld langzaam maar zeker het Twentse dorp Mariënveen binnendringt wordt de wereld van hoofdpersoon Paul Krüzen steeds kleiner. Zijn ellende begint bij een uit de lucht neerstortende Rus, waarna Polen, Roemenen en Chinezen zijn leven binnenwandelen. Paul en zijn dorpsgenoten zijn hier niet op voorbereid en weten zich met moeite staande te houden. Wieringa neemt ons mee in de leef- en denkwereld van wat Hillary Clinton ‘deplorables ‘ zou noemen:… Read More

Paul Collier and Alexander Betts try to answer a hugely important question: How to provide rescue, autonomy and a route out of limbo for millions of refugees, sustainably and at scale? Currently the 22 million refugees worldwide (on a total of 65 million displaced) have three choices: long- term encampment, urban destitution or undertaking a perilous journey. The authors believe we can and should do better than this. So do I. This is… Read More

Saltwater economics vs. freshwater economics: the battle is on. New Keynesian macroeconomists (saltwater) fail to acknowledge radical uncertainty in their models, and still can’t to explain why banks underprice risk worldwide. But has the other side a better model? Read this interesting article by Robert Skidelsky for Project Syndicate.

Washington staat op zijn kop. Het tell-all boek van Michael Wolff over Trump, de alt-right revolutie en de keiharde strijd om de politieke koers van de VS is een sensatie. Wolffs schrijfstijl is agressief en suggestief, maar ook onderhoudend en geestig. Hij heeft zijn toegang tot Trump en zijn staf maximaal gebruikt (en daarmee voor eeuwig verspeeld) om een vernietigend boek te schrijven over een chaotisch en disfunctioneel Witte Huis. De verschillende… Read More

De acht bergen – Paolo Cognetti Ik liep zelf in die bergen rond. Prachtig. In het licht van wat we weten – Zia Haider Rahman Een totaalboek, over en van onze tijd. Onderweg – Oliver Sachs Wat een leven, wat een man. Inham – Cynan Jones Knappe stijl, beklemmend verhaal. De nieuwe politiek van Europa – Luuk van Middelaar Europa zal oppositie moeten organiseren anders winnen de populisten. De Tijgerkat – G…. Read More

Een van de belangrijkste inzichten van Luuk van Middelaar uit zijn tijd als speechwriter van Herman van Rompuy, is dat de Europese Unie voor lidstaten werkt als een reflectie van hun specifieke angsten en verlangens. Ieder land heeft zijn eigen beeld van Europa. Voor Nederlands is dat de vrije markt, voor Frankrijk staat Europa voor de hoop op wedergeboorte. De Duitsers associeren de Unie met verlossing, terwijl voor Spanje de EU de… Read More

Cynan Jones schrijft bijzondere boeken. Inham was erg goed, dit verhaal niet minder. Over de rauwheid van het boerenleven, de schemerzone tussen mens en dier, bij vlagen wreed. En vooral over verlies van richting. De beelden dreunen lang na. Cynan Jones, De Burcht, 160 pp., NBC,  2015  

Erg geestig, goed geschreven, hoogst origineel: gelukkig heb ik de korte verhalen van Etgar Keret – de Israëlische Murakami –  ontdekt! Op naar de rest. Etgar Keter, Verrassing, Podium, 2017  

“It is not the critic who counts; not the man who points out how the strong man stumbles, or where the doer of deeds could have done them better. The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood; who strives valiantly; . . . who at the best knows in the end the triumph of high achievement, and who… Read More

Satya Nadella, Microsoft’s CEO, is doing things his own way. He’s running the company differently from his famous predecessors, Bill Gates and Steve Ballmer, transforming not just the business strategy but the culture at Microsoft. And it works, according to this great Fast Company article.

Een openhartig verslag van een heftig jaar voor Joe Biden, Amerika’s vice-president. Biden schotelt ons drie verhaallijnen voor: het ziektebed en de uiteindelijke dood van zijn oudste zoon Beau, zijn internationale werk als ‘Veep’ en zijn worsteling met de vraag of hij zich verkiesbaar zal stellen als opvolger van president Obama. Wat betreft dat laatste, we weten dat hij ervan af gezien heeft. Hoewel hij zichzelf het beste gekwalificeerd vindt, was hij… Read More

Oud-diplomaat van Dam is helder: Syrië is verwoest en de nabije toekomst ziet er somber uit. Aan de hand van de recente geschiedenis van Syrië, incluis de nu ruim zes jaar durende burgeroorlog, beschrijft hij hoe de kliek rond Bashar al-Assad er alles aan geeft gedaan om aan de macht te blijven. Net als het land werd de Baath partij vermorzeld onder het Al-Assad regime. Na een bloedige strijd werd Hafiz Al Assad… Read More

Written by an admirer, focussing on the (sometimes accidental) wisdom of the former vice-president and coming in pocket size – don’t expect this to be a thorough biography of Joe Biden. It is however a nice and charming account of Biden’s life, his convictions and does have some great lessons to share. Moreover, it wets the appetite to read more about this intriguing man. So, I picked up a copy of his… Read More

Een werkelijk prachtig boek over eenzaamheid, familierelaties en vriendschap. Paolo Cognettii weet uiterst treffend de serene sfeer die het hooggebergte kenmerkt op te roepen. Het verhaal over de bijzondere vriendschap, tussen twee tegenpolen, zal iedereen ontroeren. Ik herkende me in hoofdpersoon Pietro en had bij vlagen het gevoel dat dit boek over mijn leven ging. Als een gletsjer die langzaam de berg afglijdt, zo laat Cognetti de pagina’s aan ons voorbij gaan: overdonderend… Read More

Volgens de Canadese schrijver, denker en voormalig politicus Michael Ignatieff is de wereld waarin we leven in tweeën gedeeld: er is enerzijds de norm dat alle stemmen gelijkwaardig zijn en anderzijds de werkelijkheid waarin sommige stemmen luider klinken dan andere. Deze tegenstelling gebruikt hij als startpunt voor zijn zoektocht naar hoe de mondialisering onze ethiek heeft beïnvloed. Ethiek gaat – naar mijn mening – over de vraag wat goed en slecht is… Read More

Het verhaal van hoe het kleine Bertelsmann-online uitgroeide tot Nederlands beroemdste dikke man leest als een avontuur. In tien jaar tijd weet bol.com de grootste online winkel van het land te worden. We lezen hoe belangrijk het is de goede mensen aan te trekken, hoe visie en creativiteit dagelijks centraal dienen te staan en dat je steeds moet blijven innoveren. Wat dat betreft is het een echt managementboek. Het wijkt af van… Read More

Meteen aan het begin van deze politieke memoires maakt de Griekse oud-minister van Financiën Yanis Varoufakis duidelijk hoe hij zichzelf ziet: als een outsider in gevecht met de bureaucratische insiders. Met als inzet: de toekomst van zijn land. Dit onderscheid leent hij van Larry Summers, die hem tijdens een nachtelijk ontmoeting in een bar in Washington de keuze voorgelegd zou hebben: ben je een insider, die macht vergaard door zich de regels… Read More

Een prachtig boek. Het is een bijzonder verhaal, knap opgeschreven, dat de belangrijke thema’s van deze tijd behandeld: racisme, religie, liefde, islamitisch terrorisme, westers paternalisme en de financiële crisis. Verteld door middel van het verhaal van een bijzondere vriendschap. Temidden van de vele levenswijsheden, onder andere in de vorm van de aangehaalde schrijvers en filosofen, zijn we getuige van het uit elkaar vallen van een veelbelovend leven. Hier ook een interview met… Read More

Ik wilde de Tijgerkat, de klassieker uit de Italiaanse literatuur, al heel lang lezen. Gelukkig is het er eindelijk van gekomen: ik heb er van genoten. De vergankelijkheid der dingen wordt, in ietwat archaïsche stijl, heel mooi beschreven. De oude edelman Don Fabrizio (prins van Salina) staat symbool voor de oude wereld, zijn revolutionaire neef Tancredi belichaamt de toekomst. Hij legt zijn oom uit dat ‘alles moet veranderen, opdat alles hetzelfde blijft’…. Read More

Emmanuel Macrons boek over hoe hij Frankrijk, Europa en de wereld wil veranderen is niet gespeend van ambitie. Op de kaft maakt hij al duidelijk wat hij wil: “Révolution”. Er zijn minder ambitieuze visies neergepend. Het is ook een door en door Frans boek: een grootse visie, gekoppeld aan een leidende rol van het land van De Gaulle, met verwijzingen naar filosofen en schrijvers. Heerlijk om te lezen, hoewel de gemiddelde Nederlandse… Read More

George Saunders geniet grote faam als schrijver van korte verhalen. Lincoln in the Bardo is zijn eerste roman. Een hele bijzondere. Dit boek verschilt zo van andere,  dat ik niet zeker weet of ik hem helemaal op waarde weet te schatten. Saunders vertelt het verhaal vanuit tientallen verschillende perspectieven; personen, levend en dood, die telkens maar een paar regels aan het woord komen. Origineel, maar ook moeilijk te lezen. Terwijl het een… Read More

In 2015 kwamen 1,8 miljoen mensen de Europese Unie binnen. Dit aantal zal de komende decennia alleen maar verder groeien. Negentig procent van de migranten die aankomen in Europa is geholpen door een criminele organisatie, zo stelt de directeur van Europol. In Afrika zijn enorme illegale netwerken actief die zich verrijken over de ruggen van migranten. Met als middelpunt Agadez; de stad in Niger die al eeuwenlang een handelsknooppunt is. Nu is… Read More

De mens onderscheidt zich van dieren doordat we onze geschiedenis met ons mee torsen. Het dier begint elke generatie weer opnieuw. Natuurlijk, het leven is altijd weer anders, maar de geschiedenis dient een centrale plaats hebben in het heden om haar te kunnen overtreffen. De mens heeft zich uit zijn natuurtoestand weten te ontworstelen door te leren van zijn fouten. Ortega y Gasset is helder: wij zijn een bijzonder soort. Maar binnen… Read More

Oud-diplomaat, Tory parlementarier en schrijver Rory Stewart, die eerder 10.000 kilometer door Iran, Pakistan, India, Nepal en Afghanistan aflegde en daar een bestseller over schreef, loopt nu langs de grens van Engeland en Schotland. In zijn kielzog, zijn bejaarde vader (89), die hem deels te voet, deels per taxi volgt. Ik las het tijdens een wandeltocht in de Highlands en was zo verzekerd van een toepasselijk decor. Stewart vraagt heel wat van… Read More