In dit puntige (zelf) onderzoek probeert journalist Joris Luyendijk te begrijpen wat er aan de hand is in Nederland. Dat hij zichzelf niet spaart en bereid is zijn aannames en wereldbeeld in twijfel te trekken werkt goed, zelfs verfrissend. Minder mening, meer onderzoek: een te prijzen uitgangspunt. Zijn conclusie is die van een democraat. Grote, ingrijpende besluiten (EU, immigratie, euro, meer of minder islam), mogen niet sluipenderwijs worden doorgevoerd. Er moet een… Read More

Tijdens mijn reis door Ethiopië was deze biografie van Haile Selassie een fijne gids. Niet om de weg door de prachtige natuur of langs de kerken te vinden, maar wel om de ziel van het land te begrijpen. Aan de hand van de Koning der Koningen, de laatste keizer, krijgt de geschiedenis van Ethiopië kleur. Ras (hertog) Tafari, doopnaam Haile Selassie, was voorbestemd voor de macht. Zijn vader was een groot generaal… Read More

Het jaar 1896 is cruciaal in de geschiedenis van Ethiopië. Nabij de stad Adwa kwam het tot een botsing tussen de Ethiopiërs, onder leiding van keizer Menilek II en het nieuwe Koninkrijk Italië, dat zijn oog had laten vallen op de Hoorn van Afrika. Menilek en zijn uitgehongerde mannen hielden ternauwernood stand. Niet alleen betekende dit dat Ethiopië gevrijwaard zou blijven van kolonisatie, ook gaf het succesvolle verzet een enorme boost aan… Read More

Krachtig en intens boekje, geschreven in een bijzondere stijl. Cynan Jones zet de lezer heel knap naast de naamloze hoofdpersoon vanaf het moment dat hij ontwaakt in een bootje midden op zee, nadat hij is getroffen door de bliksem. We voelen zijn pijn en desoriëntatie. Zijn totale eenzaamheid, verder versterkt door zijn geheugenverlies. En we beleven samen zijn doodsstrijd gestuurd door zijn intuïtieve wens terug te willen keren naar de kust, naar… Read More

Well, try the guidebook of the cigarette industry, writes ‘ Undercover Economist’ Tim Harford. Applicable to Brexit campaigns, Trump news conferences, Russia state propaganda and Facebook filter bubbles. False claims stick……..fact checking doesn’t work (not in the least because facts are boring)……..distraction does work………….as does some level of ignorance…………and polarisation. How to solve this problem? Through curiosity and storytelling (think Hans Rosling)  

The read of the week: an essay on why Francis Fukuyama is still so widely misunderstood and the high level of accuracy his predictions had, including the rise of Donald Trump…25 years ago. An appetizer: “The spread of egalitarian values that went along with secular democratic politics would open up spaces of severe resentment – especially, we might now postulate, among those who had lost their traditional places at the top of… Read More

De introductie van deze nieuwe spionagethriller rond de Duitse antiheld Ludwig Licht ging gepaard met flinke bombarie. Winnaar van de prijs voor beste debuut in Zweden, vijf ballen van de NRC recensent, ‘sensationeel’ volgens anderen; de nieuwe John le Carre had zich aangediend.Dat is allemaal wat overdreven. Daarvoor komt dit boek te bekend voor; ik heb het allemaal al een keer gelezen. En vaak beter. De standaardingrediënten voor een geopolitiek thriller zijn… Read More

Pauline de Bok is jaagster. Ze jaagt bij voorkeur in de prachtige, ongerepte bossen van Duitsland, tegen de Poolse grens aan. Dit boek is een verslag van haar verblijf van een jaar in een schuur: vier seizoenen lang is ze bezig met jagen, ontweiden en het opeten van haar buit. Dit boek is niet alleen een ode aan de haast nobele activiteit van jagen, maar ook een pleidooi voor het samenleven met… Read More

Heel interessant voorstel voor een CO2 belasting uit onverdachte hoek. Ondere uit de koker van Hank Paulson, minister van Financien onder George W. Bush en oud-topman van Goldman Sachs. Benieuwd of de nieuwe Republikeinse president er wat in ziet… Larry Summers is ook een voorstander.

Na de dood van zijn broer Freddy, mede als gevolg van alcoholisme, besluit Donald Trump dat hij altijd zal voorkomen dat mensen een verliezer in hem zouden kunnen zien. Winnen en succes vormen vanaf dat moment de ingrediënten zijn levensmotto. En dat lukte: eerst met de dappere en gewaagde aankoop en geslaagde restauratie van het Grand Hyatt. De Trump Tower was niet lang daarna de bevestiging van zijn roem. Winnen is waar… Read More

Stijlelementen zorgen voor herkenning, door middel van ‘discriminative learning’: mooi werk van Google.  

…according to the International Crisis Group. From Turkey to Congo, the world still is a turbulent place. Read more here

De wereldberoemde Britse neuroloog en schrijver Oliver Sacks overleed in augustus 2015. Hij werd 82 jaar. Gelukkig wist hij voor zijn overlijden deze prachtige autobiografie uit te brengen. Overigens was het zijn tweede, in 2001 verscheen de eerste: Uncle Tungsten: Memories of a Chemical Boyhood. Sacks was dan ook een buitengewoon productief schrijver. Boeken, artikelen, recensies, reisverslagen; hij was continu aan het schrijven. Aan het eind van zijn leven had hij het… Read More

De dictator van Equatoriaal-Guinea, Teodoro Obiag Nguema Mlbasogo, woont in een paleis met 100 kamers vol Renaissancekunst terwijl twee derde van zijn volk honger lijdt, Fidel Castro is vooral bezig met hoe hij en zijn geweer op de foto komen en ook Johan Cruijff valt uiteindelijk in de valkuil van macht: over het randje gaan, mensen misbruiken en niet meer ‘jezelf zijn’. Een eclectische mix aan directeuren, bestuurders en dictators passeert de… Read More

Onlangs maakte premier Mark Rutte in het tv-programma Buitenhof onderscheid tussen ‘goed’ en ‘slecht’ populisme. Volgens de definitie van Jan-Werner Muller, professor aan Princeton, is dit een fictief onderscheid. Ongetwijfeld ging het Rutte erom om – als ‘goede populist’ – aanspraak te kunnen maken op bepaalde kiezersgroepen, maar het populisme kent dit verschil niet, althans niet in een democratische context. Muller ziet populisme namelijk als de ‘permanente schaduw’ van de democratie en… Read More

We all know Henry Kissinger as a brilliant, yet divisive figure of American Foreign Politics. He was a bright mind with a first row seat during the great events of the Cold War. Probably less known is the drama of his flight from his home town Furth, to escape Nazi-Germany. After some detours he arrived in New York, together with many other Jews. We join the young Kissinger on his trip; from… Read More

Highly original article on the rise of Trumpism – taking us back to Hunter S. Thompsons’s book on motorcycle guys. The ethics of the Hell’s Angels is still alive; and widespread.

Hillbilly Elegy – J.D. Vance Moving, painful and funny account of modern ‘hillbilly’ life in the US: one of the best ways to better understand what we have become to know as Trump-country. A little life – Hany Yanagihara Friendship equals love. Jude, the main character has made a lasting impression on me: no week has passed since reading his cruel story without thinking about him and his friends. Sapiens – Yuval… Read More

America is not longer the leader of the free world: uncharted waters are awaiting us… …according to Ian Bremmer in this Time article.  

Fascinating piece by the great Nassim Nicholas Taleb (from last summer) on intolerance as a winning strategy (when in doubt, choose McDonald’s). It’s a long read, but worth every minute. It will teach you a lot on the impact of applying minority rule to democracy, religion and financial markets. As a teaser: “Let us conjecture that the formation of moral values in society doesn’t come from the evolution of the consensus. No,… Read More

Machteld Zee heeft een verontrustende boodschap. Natuurlijk bestaat de gematigde islam. Maar hij staat wel onder de druk van zijn radicale variant om zich te voegen naar de sharia. Dat gaat soms met geweld (Iran in 1979), maar het kan ook geleidelijk: zo heeft Saudi-Arabië al 100 miljard euro gestoken in het verspreiden van het wahabisme, niet zonder succes. Maleisië is voorbeeld van geleidelijk afglijden richting radicale islam. Zo mag men er… Read More

Donald Trump doet liever niet aan zelfreflectie. Hij zou dan weleens, zo zegt hij zelf,’iets onaangenaams tegen kunnen komen.’ In ieder geval zou de introspectie van Amerika’s nieuwe president leiden tot een gespleten beeld. Trump is ogenschijnlijk zeer consequent inconsequent. Zo pleitte hij eens op Capitol Hill voor een inkomstenbelasting tot 60% voor rijke mensen, niet lang nadat Reagan deze naar 31%  had verlaagd. Dat zou hij nu niet meer zo snel doen…. Read More

Hunger is not the reason of poverty. Even the extreme poor don’t turn extra income into 100% extra calories. They buy better and/or more expensive calories. Too often Western NGO’s think the poor need more cheap grain. While they need better food. And medication, like anti-worm. Anti-worm treatment is one of the best ways to improve lives of people. But that’s not what we’re focusing on. Moreover, other things are more important… Read More

Excellent piece by Yuval Levin from Commentary Magazine on the threat President Trump will pose to institutions, pluralism and – in the end – the American way of life. Full text Donald Trump’s insurgent takeover of the Republican Party and his victory in the 2016 election together constitute the culmination of a series of institutional breakdowns across American society that have been under way for decades. Trump channeled the electorate’s deep frustrations with… Read More

American populism according to Niall Ferguson. In this recent talk he explains what is needed for ‘peak populism’ to get hold of America, as we see happening now. The context is set by four ingredients: 1) a surge in immigration 2) rising inequality 3) the perception of corruption 4) a financial crisis. Add a fifth ingredient, a demagogue, and the recipe starts to work. Trump, as phenomenon, is not unprecedented. Ferguson takes… Read More

Donald J. Trump has been elected President of the United States and will succeed Barack Obama early 2017. The campaign between the two flawed candidates was ugly, negative and intense. The outcome is nothing short of stunning. And has unveiled a divided America. In the coming days a million explanations, analyses and comments will flood the media and the internet. Please make sure to watch Jonathan Haidt explain the challenges America – and… Read More

Boeken over de oorlog in Vietnam blijven me boeien. James Webb schreef Vuurvelden in 1978, na zijn terugkeer uit Vietnam. Webb ging later de politiek in, onder andere als Democratische Senator van Virginia, en schreef nog een tiental boeken. Dit moet een van zijn beste zijn. Een intens boek lang zitten we op de huid van een peloton jongens – want hoewel de oorlog harde mannen van ze maakt, zijn ze, op… Read More

Antoine Leiris schreef de dag nadat zijn vrouw in de Bataclan in Parijs door moslimterroristen was vermoord een Facebookpost die door miljoenen werd gelezen. Daarin zei hij dat ze weliswaar zijn vrouw, zijn grote liefde, hadden afgenomen, maar dat ze zijn haat niet zouden krijgen. Dit boekje is daar een uitwerking van. Het is een aangrijpend relaas over de vreselijke dagen na de aanslagen en hoe hij hun zoontje van 17 maanden… Read More

Strong ‘rags to riches’ story, very funny at times, but above all a cultural critique of white, working-class America. The author, J.D. Vance, a hillbilly himself, describes their increasingly marginalized social position through the unlikely, mostly miserable, lives of his own family. An important book to better understand modern America. Also read this great interview with J.D. Vance