Paul Collier, voormalig directeur bij de Wereldbank en hoogleraar te Oxford richt zich in een van zijn onverwachte bestsellers, in het Nederlands vertaald als ‘Een Miljard Achterblijvers’, op de specifieke groep van landen waarvan de inwoners in de val zitten. De val van armoede, waar ze niet zomaar meer uit komen. Sterker nog, de situatie wordt steeds nijpender. Collier onderscheidt vier valkuilen: de conflictval, de vloek van natuurlijke hulpbronnen, slechte buren en die… Read More

Zelden hebben ik een intensere leeservaring gehad. Ik las staand, liggend, ‘s nachts en overdag. Wat ik las was uiterst wreed, pijnlijk en emotioneel. Maar uiteindelijk vooral erg mooi. Een Klein Leven is een uitzonderlijk verhaal over liefde en vriendschap, dat me heeft  geraakt. Hoofdpersonen Jude en Willem zullen me niet snel verlaten. Hanya Yanagihara, Een klein leven, 752 p, Nieuw Amsterdam

John Stuart Mill has said that models provide, at best, half truths and one must blend intuition and a broader sensibility with economics models to arrive at sensible policy conclusions. He was right. There are no one-size-fits-all solutions, not in economics and certainly not in real life. This book introduces the complexity framework as a solution to this need for nuance and diversity. Central to the complexity framework is how to integrate government… Read More

Reading this interview with J.D. Vance is one of the best ways to better understand the motives of Trump’s electorate. Vance is the eloquent and reasonable voice of conservative America. Here’s the full transcript of the interview: Trump: Tribune Of Poor White People – The American Conservative By Rod Dreher On July 22, 2016  I wrote last week about the new nonfiction book Hillbilly Elegy: A Memoir of a Family and a Culture in Crisis [1] by J.D. Vance, the Yale… Read More

The United Nations don’t exist. The only place the nations of the world come together is in our minds. Think about it: destroying their headquarters in New York wouldn’t make us stop believing in the existence of the UN. Nor would the sudden disappearance of all its employees make the UN physically vanish. Nor would burning its charter. The organization is a myth; our own creation. Everything is a fantasy – incredibly… Read More

De ondertitel van ‘Nooit Af’ luidt permanent beta; de toestand waarin bedrijven, organisaties en de maatschappij zich continu vinden. Er is altijd iets te verbeteren, er is geen eindpunt. We moeten er vrede mee hebben dat iets nooit echt af is. Een waarheid als een koe, die Aslander en Witteveen met leuke voorbeelden onderbouwen. Het boek is een vlotte samenvatting van bestaande literatuur, soms wel erg populair opgeschreven (eh, wat? Ja, dat). Charmant van de auteurs is dat… Read More

Acht vooraanstaande economen – van Ha-Joon Chang tot Tyler Cowen – worden door Hans Wansink gevraagd hoe we zouden moeten reageren op de financiële crisis. Op de eerste pagina omarmt de samensteller van deze bundel de idee dat de crisis veroorzaakt is door de ‘creatieve destructie van de neoklassieke hegemonie’. Teveel kapitalisme, teveel vrijemarkt etc. Een ietwat vreemd uitgangspunt voor een open zoektocht naar goede oplossingen en bovendien geen sluitende verklaring; het… Read More

Hoe zijn mensen onderling verbonden? Wat verwachten we van elkaar? Wat hebben we aan conventies, religie en taal? Wat is macht en hoe werkt staatsvorming? In een beknopte boekje, geeft Abram de Swaan een inleiding op de sociologie en behandelt hij – oppervlakkig -bovenstaande vragen. Verwacht dan ook geen verrassende nieuwe inzichten. Soms zijn de voorbeelden wat gedateerd – het boekje is twintig jaar geleden geschreven. De door De Swaan behandelde Thomas-regel… Read More

In de tweede helft van de jaren negentig las ik met veel plezier de artikelen en commentaren van Hendrik Jan Schoo in de Elsevier. Het was tevens de tijd van Pim Fortuyn – die dankzij hoofdredacteur Schoo een podium in ‘s lands grootste opinieblad had gekregen. Dat waren spannende tijden – en voor mij ook vormende jaren. Een deel van die teksten lees ik nu terug, een kleine 10 jaar na Schoos ontijdige… Read More

Being addicted to gambling, murdering your wife and obsessive nail-biting have something in common: they all can be prevented by replacing bad habits with good ones. The simple, but essential insight from this book is that one has to see the habit to be able to change it. This goes for individuals, organizations and societies. Especially organizations may seem to make rational decision based on facts, but instead firms are guided by… Read More

Understanding Trump by George Lakoff A lot has  being written and spoken about Trump by intelligent and articulate commentators whose insights I respect. But as a longtime researcher in cognitive science and linguistics, I bring a perspective from these sciences to an understanding of the Trump phenomenon. This perspective is hardly unknown. More that half a million people have read my books, and Google Scholar reports that scholars writing in scholarly journals have… Read More

Het is slecht gesteld met politieke memoires in onze polder. Dit in tegenstelling tot veel andere landen. In Amerika is het een uiterst populair genre. Memoires van presidenten, senatoren maar ook CIA-directeuren zijn daar geheide bestsellers. In landen als Frankrijk en Engeland lijken politici – ook nog actieve – soms niets liever te doen dan al schrijvend reflecteren op hun werk en leven. Zo heb ik ooit de boeiende memoires van vrij onbekende… Read More

Strong and insightful American Interest article by Jonathan Haidt on how moral psychology can help explain and reduce tensions between nationalism and globalism. What on earth is going on in the Western democracies? From the rise of Donald Trump in the United States and an assortment of right-wing parties across Europe through the June 23 Brexit vote, many on the Left have the sense that something dangerous and ugly is spreading: right-wing… Read More

In zowel de Brexit discussie als in de Amerikaanse presidentscampagne hebben experts het zwaar. Kenners staan in een dubieus daglicht en worden stelselmatig geridiculiseerd: ze zouden geen enkele meerwaarde meer hebben. Zo stelde Michael Gove, de Britse minister van Justitie en de Brutus van Boris Johnson dat “people in this country have had enough of experts”. Trump bestrijdt wetenschap en intellectuelen op dagelijkse basis. Natuurlijk is dat soms verdiend, maar met deze… Read More

Hét boek over de tot standkoming van de Panama Papers, het grootste datalek ooit. Van de hand van de twee journalisten van de Suddeutsche Zeitung met bijna identitieke achternamen; Frederik Obermaier en Bastian Obermayer. Een ding is helder: als je wil kan je rijkdom onzichtbaar blijven. Dat is prettig. Het zal echter niet verbazen dat de meeste criminelen daar gretig gebruik van maken (wat niet wil zeggen dat de meeste off shore… Read More

De nieuwe “Binet” – na het enorme succes van het bijzondere HhhH, volstaat de achternaam van de auteur voor goede verkoopcijfers  – laat een wat onbestemd gevoel  achter. Wat heb ik nu gelezen? Een maatschappijkritiek, een whodunnit, een filosofisch boek? Het is in ieder geval een boek over taal; en de verpletterende kracht die het gesproken woord kan hebben. Degene die het geheim van de mysterieuze “de zevende functie van taal” heeft… Read More

    Grenzen zijn filters, geen muren. Het lijkt slechts semantiek, maar in deze constatering ligt naar mijn mening een goed startpunt voor een oplossing voor het ingewikkelde debat over vluchteling en de grenzen van Europa. Landgrenzen hebben niet twee standen – dicht of open – maar geven een samenleving de kans om controle uit te oefenen, om keuzes te maken. En die keuzes zijn hard nodig. Weer is Paul Scheffers bijdrage… Read More

We keep cultivating this mythical image of a strong leader. It’s time for some nuance. A good start would be to make way for women. Men tend to think that they are smarter than women – and this confidence takes them to the top. Yet this hubris says nothing about their real talent for leadership – and is actually responsible for their inevitable fall. Read the whole article “Why do so  many… Read More

Een boek waar ik wakker van heb gelegen. Hoewel de toon luchtig is en er veel valt te lachen, is er maar een conclusie te trekken uit dit dappere journalistieke project: we moeten ons grote zorgen maken. Midden in onze maatschappij leven grote bevolkingsgroepen niet alleen langs elkaar heen, maar komen ze ook steeds verder van elkaar te staan. Het vertrouwen in de Nederlandse samenleving is daar minimaal wat, bij ongewijzigd beleid,… Read More

We dangerously underestimate the risk of populism in this ultra-democratic era. American democracy is in danger of extinction. In an erudite New York Magazine article, Andrew Sullivan  links Plato’s warning on late-stage democracy, the problematic role of our emotional mass media, the economic stagnation of the American middle class, identity politics, fascism, and people’s preference for oversimplified solutions to our complex problems – into a vigorous appeal to do anything possible to… Read More

Partnerschappen tussen bedrijven en maatschappelijke organisaties zijn hot. Zo werkt het Wereld Natuur Fonds al jaren samen met onder andere Eneco, FrieslandCampina en de Rabobank. Steeds vaker zijn publiek-private partnerschappen (PPP’s) in staat snel in te spelen op maatschappelijke ontwikkelingen, denk bijvoorbeeld aan de alliantie tussen Manpower en Vluchtelingenwerk. Het doel van die samenwerking laat zich raden. Niet alleen geeft het alle partijen legitimiteit (en belangrijke pr), ook zijn op deze manier… Read More

“Survivre vous rend insuportables les larmes des autres. On pourrait s’y noyer.” Marceline Loridan-Ivens heeft Auschwitz overleefd. En schrijft nu een lange, zeer aangrijpende, brief aan haar vader met wie ze samen werd gedeporteerd. Hij kwam echter niet terug. Ze zijn gescheiden op het moment dat de vader-dochter relatie diepte zou krijgen. Ze weet niet wat voor man hij zou zijn geweest. Loridan-Ivens is nu 86 en probeert zich in honderd prachtige pagina’s … Read More

Salman Rushdie calls it ‘brilliant, funny and thoughtful’ and the book was awarded the Man Booker Prize in 2011. I liked it, found it original and entertaining, but I wasn’t blown out of my socks.

De oud-president van Tsjechië, Vaclav Klaus, meent dat de Europese Unie twee mythische projecten koestert: de gemeenschappelijke munt en het klimaatbeleid. Daar mag niet aan getornd worden. Derk Jan Eppink haalt de niet onomstreden Klaus aan om te laten zien dat de euro niet gebaseerd is op economische analyse, maar op het geloof dat de eenheidsmunt het middel is tot het hogere doel: Europese eenheid. Geloof is het sleutelwoord. En zoals we… Read More

Fijn boek. Knap hoe Franzen de verschillende verhalen (verteld in lange, ogenschijnlijk losstaande hoofdstukken) door elkaar heeft gevlochten. Sommige van die hoofdstukken zijn erg goed, met name de episode in het  Duitsland van rond 1989 is van hoge kwaliteit. Het einde valt een beetje tegen, te zoetsappig naar mijn smaak, maar al met al is dit een spannende roman. Misschien nu toch ook zijn andere twee ‘meesterwerken’ lezen – bij eerdere pogingen… Read More

Sennett is known for his work on societal change. In this book he states that, while over the last decades institutions skills and consumption have indeed changed, these changes have not set people free. A big part of 20th century  has been dominated by large organizations (organized as a pyramid; unified, centralized, concentrated); leading to a strong reduction of what Sennett calls ‘social capitalism’. Three big changes are, in his view, at… Read More

Obama’s foreign policy is widely criticized for being dangerously reluctant (drawing unimpressive red lines for instance) and too timid (America shouldn’t be leading ‘from behind’). In this Atlantic article the president speaks at length about his decisions and doesn’t shy away from sharing his doubts. We get a front row seat at many important moments over the last 7 years. I wish more presidents were as reflective on their policy as Obama…. Read More

Trendwatcher Farid Tabarki heeft de termen radicale decentralisatie en radicale transparantie min of meer gemunt, waarmee hij de in zijn ogen twee belangrijkste maatschappelijke trends weergeeft. Hij beschrijft in dit boek de onderliggende ontwikkelingen – groot en klein – die een voorbode kunnen zijn van de veranderende koers van onze samenleving (verwacht geen harde cijfers ). De basisstelling is dat bijna alles, van energievoorziening tot democratie, voor iedereen inzichtelijk wordt en dat… Read More

China is te groot om, nu het zo sterk opkomt, niet met argusogen te worden bekeken. Daarbij weten we nog steeds te weinig van zijn motieven, net als China vrij onbekend is met de echte drijfveren van het Westen. In het duister tasten over zulke belangrijke zaken, vergroot de kans op een pijnlijke botsing tussen Oost en West aanzienlijk. Schulte Nordholt stelt dan ook twee belangrijke vragen. Waardoor wordt het huidige Chinese… Read More

The Rolling Stone long-read that caused quite some online stir, arguing that the the presidential election campaign is really just a badly acted, billion-dollar TV show, in which Donald Trump makes the winning point that the regular guy has been screwed by a conspiracy of incestuous elites. The author,  Matt Taibbi, ends his piece with what a cri de coeur: “King Trump. Brace yourselves, America. It’s really happening.”