Archives

Part of  Snyder’s interesting mini YouTube lectures, I recently discovered.

De nieuwe darling-politicoloog, de ietwat alarmistische Yascha Mounk vindt van niet en maakt zich zorgen. Tom van der Meer (van het onvolprezen blog Stuk Rood Vlees) weerlegt dat onderzoek, breed uitgevent door de NY Times. Het het valt allemaal reuze mee: de democratie is bij de neiuwe Europese generatie in goede handen.  

Surprisingly enough, Europe is lagging all American states economically

Reminiscent of La Vita e Bella, which permitted us to laugh about the horrors of the Holocaust, The Death of Stalin serves up the darkest pages of the Soviet-Union as a great satire: funny, painful, informative, dark – and true. Armando  Iannucci – The Death of Stalin, 2018 ****

Bruno Maçães, a former Portuguese Europe minister, argues that the Old Continent needs to respond to the New Silk Road as planned by China, called the Belt and Road initiative. This answer should start with taking a pan-continental view on (geo-) politics and consider Europe and Asia to be one continent. Maçães gives three reasons why Europe needs to adopt a Eurasian perspective (quoting him): 1. Because Russia and China have one… Read More

On the eve of Trump launching a missile attack on Syria, I watched “The Final Year” – a Netflix documentary on the efforts of Obama’s diplomatic team (Samantha Power, Ben Rhodes, John Kerry) to solve conflict through diplomacy. Featuring Obama’s famous red line, now replaced by Trump’s “Mission Accomplished” – totally different approaches, same result: the war in Syria goes on.

The world would be a safer place if Trump were a reader. At the top of his reading list sound advisers would put “Destined for War”, the latest book from Harvard scholar Graham Allison. It would greatly help the president in shaping his decisions. The president would understand that China has always taken the long view and crafts ‘strategies  for generations’. He would learn that China is beating his country in many… Read More

Yascha Mounk interviewed by David Frum in the Atlantic, on populism, the trouble with illiberal democracies and America’s role. An excerpt: “The first is that we need to fight for an inclusive nationalism. This means that we oppose any attempt to identify the nation with a particular ethnic or religious group (as parts of the current U.S. administration consistently do). We must do what we can to protect vulnerable minorities from attacks. But… Read More

Waarom stemmen zoveel Amerikanen tegen hun eigen belang? Hoewel deze vraag al vaak onderzocht is, is ze nu na de verkiezing van Trump en kiezersmanipulatie via social media weer relevant. De linkse hoogleraar Arlie Russel Hochschild (Berkeley) gaat in dit boek verder waar de meeste onderzoekers ophouden: ze gaat daadwerkelijk tussen haar onderzoeksgroep wonen (5 jaar!), sluit vriendschappen, verdiept zich in hun leefwereld en voert eindeloos veel gesprekken. Epicentrum is een plek… Read More

Een film van Steven Spielberg. Met Meryl Streep. En ook nog met Tom Hanks, een man die bij mij altijd, ongeacht zijn rol, irritatie opwerkt. Daar mag je niet teveel van verwachten, behalve dat het een gelikte film zal zijn, met wat zwaar aangezette, clichématige karakters. Dat is The Post dan ook. Maar dan wel met een onverminderd belangrijke boodschap: dat de zittende macht, van de staat of anders, altijd moet worden… Read More

Muslims are projected to increase as a share of Europe’s population – even with no future migration. Read the full Pew Research report: http://www.pewforum.org/2017/11/29/europes-growing-muslim-population/

February 2018

February 2018 Al Khazna

Democracy on its own does not consistently lower inequality, Walter Scheidel argues in the Atlantic, only catastrophe will. As “inequality has been written into the DNA of civilization ever since humans first settled down to farm the land. Throughout history, only massive, violent shocks that upended the established order proved powerful enough to flatten disparities in income and wealth. They appeared in four different guises: mass-mobilization warfare, violent and transformative revolutions, state… Read More

De, vaak prachtige, boeken over de Vietnamoorlog die ik heb gelezen vertellen allemaal het verhaal vanuit Amerikaans perspectief. De Sympathisant draait dit om en stelt niet de Amerikaan, maar de Vietnamees centraal. De hoofdpersoon is een communistische spion, die we volgen van Saigon, naar de VS en weer terug naar Azië. Deze omdraaiing is even wennen voor mij – en dat op zich is een pijnlijke constatering. De hoofdpersoon vertelt een spannend… Read More

Heerlijke rol van Gary Oldman, die een overtuigende kettingrokende, puffende en mompelende Churchill neerzet, in een fijne film over hoe hij de macht overnam van de zwakke Chamberlain en zijn volk voorbereidde op een lange strijd. Met veel nadruk op Churchills vermogen de Engelse taal in te zetten voor zijn doelen. Victory at all costs, victory in spite of all terror, victory however long and hard the road may be; for without… Read More