Archives

Oud-diplomaat, Tory parlementarier en schrijver Rory Stewart, die eerder 10.000 kilometer door Iran, Pakistan, India, Nepal en Afghanistan aflegde en daar een bestseller over schreef, loopt nu langs de grens van Engeland en Schotland. In zijn kielzog, zijn bejaarde vader (89), die hem deels te voet, deels per taxi volgt. Ik las het tijdens een wandeltocht in de Highlands en was zo verzekerd van een toepasselijk decor. Stewart vraagt heel wat van… Read More

Brilliant documentary on agent-provocateur Roger Stone, mastermind of negative campaign advertising, sleaze ball Washington lobbyist, Richard Nixon’s biggest fan, alt-right supporter and most recently: the creator of Donald Trump, the politician. Roger “Better to be infamous, than never be famous at all” Stone exemplifies all that’s currently wrong with the Republican Party. A must see. Morgan Pehme, Get Me Roger Stone, (2017) – Netflix

In dit puntige (zelf) onderzoek probeert journalist Joris Luyendijk te begrijpen wat er aan de hand is in Nederland. Dat hij zichzelf niet spaart en bereid is zijn aannames en wereldbeeld in twijfel te trekken werkt goed, zelfs verfrissend. Minder mening, meer onderzoek: een te prijzen uitgangspunt. Zijn conclusie is die van een democraat. Grote, ingrijpende besluiten (EU, immigratie, euro, meer of minder islam), mogen niet sluipenderwijs worden doorgevoerd. Er moet een… Read More

Tijdens mijn reis door Ethiopië was deze biografie van Haile Selassie een fijne gids. Niet om de weg door de prachtige natuur of langs de kerken te vinden, maar wel om de ziel van het land te begrijpen. Aan de hand van de Koning der Koningen, de laatste keizer, krijgt de geschiedenis van Ethiopië kleur. Ras (hertog) Tafari, doopnaam Haile Selassie, was voorbestemd voor de macht. Zijn vader was een groot generaal… Read More

Het jaar 1896 is cruciaal in de geschiedenis van Ethiopië. Nabij de stad Adwa kwam het tot een botsing tussen de Ethiopiërs, onder leiding van keizer Menilek II en het nieuwe Koninkrijk Italië, dat zijn oog had laten vallen op de Hoorn van Afrika. Menilek en zijn uitgehongerde mannen hielden ternauwernood stand. Niet alleen betekende dit dat Ethiopië gevrijwaard zou blijven van kolonisatie, ook gaf het succesvolle verzet een enorme boost aan… Read More

The read of the week: an essay on why Francis Fukuyama is still so widely misunderstood and the high level of accuracy his predictions had, including the rise of Donald Trump…25 years ago. An appetizer: “The spread of egalitarian values that went along with secular democratic politics would open up spaces of severe resentment – especially, we might now postulate, among those who had lost their traditional places at the top of… Read More

Heel interessant voorstel voor een CO2 belasting uit onverdachte hoek. Ondere uit de koker van Hank Paulson, minister van Financien onder George W. Bush en oud-topman van Goldman Sachs. Benieuwd of de nieuwe Republikeinse president er wat in ziet… Larry Summers is ook een voorstander.

Na de dood van zijn broer Freddy, mede als gevolg van alcoholisme, besluit Donald Trump dat hij altijd zal voorkomen dat mensen een verliezer in hem zouden kunnen zien. Winnen en succes vormen vanaf dat moment de ingrediënten zijn levensmotto. En dat lukte: eerst met de dappere en gewaagde aankoop en geslaagde restauratie van het Grand Hyatt. De Trump Tower was niet lang daarna de bevestiging van zijn roem. Winnen is waar… Read More

In het tv-programma Buitenhof  wees commentator Tom-Jan Meeus op de stille big data revolutie die zich het laatste jaar heeft voltrokken in politieke campagnes, en zowel Trump als de Brexiteers zeer heeft geholpen de overwinning te behalen. Het bedrijf Cambridge Analytica (ene Steven Bannon was er bestuurslid) koppelt online voorkeuren van mensen aan psychosociale profielen en weet zo precies welke boodschap op welk individu afgevuurd moet worden. Dit zou ook verklaren waarom… Read More

Onlangs maakte premier Mark Rutte in het tv-programma Buitenhof onderscheid tussen ‘goed’ en ‘slecht’ populisme. Volgens de definitie van Jan-Werner Muller, professor aan Princeton, is dit een fictief onderscheid. Ongetwijfeld ging het Rutte erom om – als ‘goede populist’ – aanspraak te kunnen maken op bepaalde kiezersgroepen, maar het populisme kent dit verschil niet, althans niet in een democratische context. Muller ziet populisme namelijk als de ‘permanente schaduw’ van de democratie en… Read More

We all know Henry Kissinger as a brilliant, yet divisive figure of American Foreign Politics. He was a bright mind with a first row seat during the great events of the Cold War. Probably less known is the drama of his flight from his home town Furth, to escape Nazi-Germany. After some detours he arrived in New York, together with many other Jews. We join the young Kissinger on his trip; from… Read More

Highly original article on the rise of Trumpism – taking us back to Hunter S. Thompsons’s book on motorcycle guys. The ethics of the Hell’s Angels is still alive; and widespread.

America is not longer the leader of the free world: uncharted waters are awaiting us… …according to Ian Bremmer in this Time article.  

Machteld Zee heeft een verontrustende boodschap. Natuurlijk bestaat de gematigde islam. Maar hij staat wel onder de druk van zijn radicale variant om zich te voegen naar de sharia. Dat gaat soms met geweld (Iran in 1979), maar het kan ook geleidelijk: zo heeft Saudi-Arabië al 100 miljard euro gestoken in het verspreiden van het wahabisme, niet zonder succes. Maleisië is voorbeeld van geleidelijk afglijden richting radicale islam. Zo mag men er… Read More

Donald Trump doet liever niet aan zelfreflectie. Hij zou dan weleens, zo zegt hij zelf,’iets onaangenaams tegen kunnen komen.’ In ieder geval zou de introspectie van Amerika’s nieuwe president leiden tot een gespleten beeld. Trump is ogenschijnlijk zeer consequent inconsequent. Zo pleitte hij eens op Capitol Hill voor een inkomstenbelasting tot 60% voor rijke mensen, niet lang nadat Reagan deze naar 31%  had verlaagd. Dat zou hij nu niet meer zo snel doen…. Read More

Entertaining film with great actors (Jeff Bridges!) adding a moral dimension to the well-know topic of bank-robbers-on-the-run-for-a-sheriff-on-the-brink-of-retirement’. A must see, not in the least because of the renewed interest in small town, rural America (i.e. Texas). Hell or High Water – David Mackenzie (2016) ****

Hunger is not the reason of poverty. Even the extreme poor don’t turn extra income into 100% extra calories. They buy better and/or more expensive calories. Too often Western NGO’s think the poor need more cheap grain. While they need better food. And medication, like anti-worm. Anti-worm treatment is one of the best ways to improve lives of people. But that’s not what we’re focusing on. Moreover, other things are more important… Read More

Excellent piece by Yuval Levin from Commentary Magazine on the threat President Trump will pose to institutions, pluralism and – in the end – the American way of life. Full text Donald Trump’s insurgent takeover of the Republican Party and his victory in the 2016 election together constitute the culmination of a series of institutional breakdowns across American society that have been under way for decades. Trump channeled the electorate’s deep frustrations with… Read More

American populism according to Niall Ferguson. In this recent talk he explains what is needed for ‘peak populism’ to get hold of America, as we see happening now. The context is set by four ingredients: 1) a surge in immigration 2) rising inequality 3) the perception of corruption 4) a financial crisis. Add a fifth ingredient, a demagogue, and the recipe starts to work. Trump, as phenomenon, is not unprecedented. Ferguson takes… Read More

Donald J. Trump has been elected President of the United States and will succeed Barack Obama early 2017. The campaign between the two flawed candidates was ugly, negative and intense. The outcome is nothing short of stunning. And has unveiled a divided America. In the coming days a million explanations, analyses and comments will flood the media and the internet. Please make sure to watch Jonathan Haidt explain the challenges America – and… Read More

Boeken over de oorlog in Vietnam blijven me boeien. James Webb schreef Vuurvelden in 1978, na zijn terugkeer uit Vietnam. Webb ging later de politiek in, onder andere als Democratische Senator van Virginia, en schreef nog een tiental boeken. Dit moet een van zijn beste zijn. Een intens boek lang zitten we op de huid van een peloton jongens – want hoewel de oorlog harde mannen van ze maakt, zijn ze, op… Read More

Antoine Leiris schreef de dag nadat zijn vrouw in de Bataclan in Parijs door moslimterroristen was vermoord een Facebookpost die door miljoenen werd gelezen. Daarin zei hij dat ze weliswaar zijn vrouw, zijn grote liefde, hadden afgenomen, maar dat ze zijn haat niet zouden krijgen. Dit boekje is daar een uitwerking van. Het is een aangrijpend relaas over de vreselijke dagen na de aanslagen en hoe hij hun zoontje van 17 maanden… Read More

Strong ‘rags to riches’ story, very funny at times, but above all a cultural critique of white, working-class America. The author, J.D. Vance, a hillbilly himself, describes their increasingly marginalized social position through the unlikely, mostly miserable, lives of his own family. An important book to better understand modern America. Also read this great interview with J.D. Vance

Paul Collier, voormalig directeur bij de Wereldbank en hoogleraar te Oxford richt zich in een van zijn onverwachte bestsellers, in het Nederlands vertaald als ‘Een Miljard Achterblijvers’, op de specifieke groep van landen waarvan de inwoners in de val zitten. De val van armoede, waar ze niet zomaar meer uit komen. Sterker nog, de situatie wordt steeds nijpender. Collier onderscheidt vier valkuilen: de conflictval, de vloek van natuurlijke hulpbronnen, slechte buren en die… Read More

An ambitious film on a great topic and beautiful scenery, but it wants to tell too many stories and depends to a large extent on the charisma and performance of Matthew McConaughey alone. Moreover, it makes emotions and events too explicit, as often is the case with American films (although the producers seem to be Chinese). Although this fascinating episode in US history had deserved a better script and, above all, tougher choices, the… Read More

Reading this interview with J.D. Vance is one of the best ways to better understand the motives of Trump’s electorate. Vance is the eloquent and reasonable voice of conservative America. Here’s the full transcript of the interview: Trump: Tribune Of Poor White People – The American Conservative By Rod Dreher On July 22, 2016  I wrote last week about the new nonfiction book Hillbilly Elegy: A Memoir of a Family and a Culture in Crisis [1] by J.D. Vance, the Yale… Read More

The United Nations don’t exist. The only place the nations of the world come together is in our minds. Think about it: destroying their headquarters in New York wouldn’t make us stop believing in the existence of the UN. Nor would the sudden disappearance of all its employees make the UN physically vanish. Nor would burning its charter. The organization is a myth; our own creation. Everything is a fantasy – incredibly… Read More

Acht vooraanstaande economen – van Ha-Joon Chang tot Tyler Cowen – worden door Hans Wansink gevraagd hoe we zouden moeten reageren op de financiële crisis. Op de eerste pagina omarmt de samensteller van deze bundel de idee dat de crisis veroorzaakt is door de ‘creatieve destructie van de neoklassieke hegemonie’. Teveel kapitalisme, teveel vrijemarkt etc. Een ietwat vreemd uitgangspunt voor een open zoektocht naar goede oplossingen en bovendien geen sluitende verklaring; het… Read More

Hoe zijn mensen onderling verbonden? Wat verwachten we van elkaar? Wat hebben we aan conventies, religie en taal? Wat is macht en hoe werkt staatsvorming? In een beknopte boekje, geeft Abram de Swaan een inleiding op de sociologie en behandelt hij – oppervlakkig -bovenstaande vragen. Verwacht dan ook geen verrassende nieuwe inzichten. Soms zijn de voorbeelden wat gedateerd – het boekje is twintig jaar geleden geschreven. De door De Swaan behandelde Thomas-regel… Read More