Het leven is gewoon leuker met Etgar Keret naast je bed. Boek

Hailed as one of the start-up bibles, this classic on how to build a business does indeed hold great lessons. Horowitz manages to avoid most of the worn-off cliches on the need for excellent leadership and relentless focus, and instead shows the more brutal side of building out an idea. This is due to his own experience as entrepreneur. He has lived the life himself: from failure to multi-million dollar success. He… Read More

Jan Brokken schrijft prachtige boeken, zoals Baltische Zielen. Hij blijkt ook zeer bedreven in de het uitleggen van de kunst van het schrijven. Na lezing, krijg je geheid zin om een start te maken met je literaire oeuvre. Dat succesvol romans en verhalen schrijven slechts weinig gegeven is weten we, maar met deze handleiding naast het toetsenbord is de kans groter dan nul. Boek

Don de Lillo – according to many “one of the greatest” – has published a new book. To raving reviews. Not sure I understand all the praise. I like the way he leaves dialogues unfinished, he’s clearly comfortable with uncomfortable situations and has a great eye for detail. But that doesn’t make this a great novel. More a peek into the lives of ordinary people waiting for something to happen. This ‘something’… Read More

Not only has Tim Bouverie written a real page-turner, this beautiful book is also a great reminder of the importance of moral courage and thorough intellectual analysis. Many other narratives of the European pre-war years portray Chamberlain as a fool, as Hitler’s puppet. Bouverie is more nuanced: the prime minister was a good man with the best intentions. Chamberlain’s judgment is first and foremost heavily influenced by his desire to avoid war…. Read More

Tougher, calmer and more resilient: clearly the way forward for me. William Irvine is an engaging writer on stoicism. Little by little I’m uncovering my inner stoic. Can’t think of a better way to become a ‘good’ person. This book is great. Book

Ik las de Rutte-biografie van de Petra de Koning tegelijkertijd met die van Joe Biden. De overeenkomsten tussen de toekomstige Amerikaanse president en Mark Rutte zijn opvallend. Beiden hebben niet veel met visie, beiden voelen goed het maatschappelijke sentiment aan (en handelen ernaar, gelijk een windvaan) en beiden ambieerden vanaf hun jonge jaren het hoogste politieke ambt. Familie is belangrijk. En eenmaal aan de top, zijn ze succesvol. Het zijn mannen van… Read More

Evan Osnos’ timing is perfect. His biography of Joe Biden was published when his protagonist was declared President-elect. Most of us know, by now, his all American story. Joe Biden’s life is one of great highs and incredible lows: from contemplating suicide after losing his wife and daughter at early age to traveling the world as a powerful man. A seasoned political warrior. A man with little vision, but with incredible stamina…. Read More

Een geanimeerd gesprek met Vincent Everts over mijn tijd als algemeen manager van De Publieke Zaak (2008-2013). We praten over @TheFactClub 21minuten.nl, en maatschappelijke innovatie. Leuk!

Sometimes, you just need to follow the advice of experts. Ask the Dust figures on many list of “most underrated books ever”. It is used in writing classes to teach the importance of having your own style and rhythm. It was the book that made Charles Bukowski finally understand what literature was meant to be. He later stated that Fante was ‘his God’. It is indeed a powerful read, that deserves more… Read More

Hans Rosling’s book Factfulness did a fantastic job demonstrating how little we know about the world and how ignorant our models and assumptions are. His biography, published posthumously, takes us on a tour around the world, following Rosling’s career as doctor and researcher.It is a great story of a man guided by curiosity and the will to change the world for the better. A truly unique man. Book

As long time CEO of Walt Disney, Bob Iger has some lessons and insights to share with us. It’s wonderful to get a peek into the famous entertainment company, but as a creative leadership guide book it is somewhat disappointing. Iger is a business man, proud of his deals and his great success, which he doesn’t mind stressing. Unfortunately, this clouds the more humble leaderships, more interesting, lessons, that, doubtlessly, could’ve been… Read More

Pieter Waterdrinker heeft zo langzamerhand een stevig oeuvre bij elkaar geschreven, dat steeds beter zijn weg naar het grote publiek weet te vinden – mede door de mooie recensies. Op mijn vraag met welk boek ik zou moeten beginnen, antwoordde Waterdrinker (via twitter) dat Poubelle een goede introductie zou zijn. Hij had gelijk. Het boek stelde niet teleur: grote thema’s, veel dramatiek, helden en anti-helden, politiek, seks, actualiteit. Het zit er allemaal… Read More

Again, a great, counter-intuitive, book by Bruno Macaes, who’s gaining real traction as one of today’s most interesting thinkers – and prolific twiterazzi. After China and Europe he now turns to the US. His thesis on the United States is not as multi-layered as his last two books on Eurasia and the Belt and Road, but carries nevertheless a great insight: the US is living in a fantasy world, of its own… Read More

Existential risk and the future of humanity, luidt de ondertitel. Geen kleinigheid dus, dit boek. De helft van het boek bestaat uit voetnoten en bijlages – het is duidelijk dat de auteur aan Oxford filosofie doceert. En dat maakt het The Precipice juist goed; het boek zit bomvol interessante feiten die ook nog goed onderbouwd (en doorgerekend) worden. Laten we Ord daarvoor prijzen: er zijn al genoeg feitenvrije meningen over…alles. Toby Ord… Read More

Intrigerende nieuwe roman van de schrijfster van Station Eleven, die het verhaal van Bernie Madoff en de wereld van haute-finance vervlecht met het het leven van een zonderlinge schoonheid die luistert naar de jongensnaam Vincent. Het mooiste element van het boek is de idee van een “counter-life”: een leven dat je niet leeft, maar had kunnen leven. Of had willen leven. Het tegen-leven.Op een gegeven moment lopen het echte leven en het… Read More

Een uiterst besmettelijk en dodelijk virus gaat in no-time de wereld over. Niemand blijft gespaard. In eerste instantie hamsteren mensen wc-papier en blikvoedsel, om al snel gegrepen te worden door doodsangst. Miljoenen slaan op de vlucht, in de hoop een veilige plek te vinden. Tevergeefs. Het grootste deel van de mensheid gaat er aan. Twintig jaar later bevinden we ons in een apocalyptisch maanlandschap. De aarde is eeuwen in de tijd teruggeworpen…. Read More

Goed geschreven, biografisch verhaal over een bijzondere familie, die een eeuw geschiedenis bestrijkt – en en passant mede vormgeeft. Een must-read. De Stamhouder – Alexander Münninghof, 2014

Normaal gesproken zou ik niet snel een boek over zombies lezen. Deze corona-tijd zorgt er blijkbaar voor dat ik voor dit genre open sta. Gelukig maar, want World War Z: An Oral History of the Zombie War is een geweldig boek. Zombies zijn, in de versie van Max Brooks, als een virus dat de aarde in moordend tempo overgaat. Aan de hand van interviews met ooggetuigen kijken we terug op de oorlog… Read More

David Hume zei het al: de praktische reden alleen is niet voldoende om mensen moreel te motiveren. Feiten moeten beleefd worden. Voor we ergens over gaan nadenken, moet het ons eerst wat kunnen schelen.Vanuit Hume zijn we snel bij fake news, dat zo onweerstaanbaar is omdat het bevestigt wat we toch al voelden. “Zie je wel!” Dit is een prettig lezend essay, hoewel weinig opzienbarend. Heijne legt uit dat de menselijke neiging… Read More

Mooi geschreven boek over een man die te horen krijgt dat hij nog maar kort te leven heeft. Hij verkoopt zijn uitgeverij en kijkt terug op zijn leven. Hij haalt de banden aan met familie, en herleest de brieven die hij stuurde aan zijn vrouw, nadat ze was overleden. Als terminale man ziet hij de wereld met een bedroefde, maar open blik. Hij weet onverwachts nieuwe vriendschappen te sluiten. Dat een aantal… Read More

From a Martin Gurri piece at Mercatus: “When populists are accused of being offensive or unethical, we must keep in mind that their accusers—establishment media and political actors—have already been judged and found guilty by the public. For this to change, the elites have to change. Somehow, those at the top have to regain their good character in the eyes of the public. They must discover ways to win respect in the… Read More

La Bestia – het beest – is de bijnaam van de goederentrein die van Midden-Amerika naar de VS raast en waar honderdduizend gelukzoekers zich letterlijk aan vastklampen. Op weg naar haar het beloofde land: Amerika. Op zoek naar een betere toekomst. Zo ook de klein Nico die dagelijks met gevaar voor eigen leven afvalstortplaatsen afstruint op zoek naar iets verkoopbaars. Samen met zijn moeder scharrelt hij net voldoende bij elkaar om de… Read More

Patagonia-oprichter Yvon Chouinard is een activistische miljardair, een rotsklimmende ondernemer en een CEO zonder kantoor. Kortom, een bijzondere man. Zijn fascinerende levensverhaal en zakelijke succes roepen twee vragen op: Als het echt zo is dat goede mensen geen vaste kantoortijden nodig hebben (let my people go surfing), waarom stoppen we dan mensen nog steeds acht uur per dag in non-descripte, slecht geventileerde gebouwen? Patagonia houdt compromisloos vast aan het adagium dat zijn… Read More

Boeken over persoonlijke ontwikkeling komen in alle soorten en maten; van beroerd geschreven quatsch tot literaire leiderschapslessen. Het aardige van Time and How to Spent it, is dat het zich richt op het enige aspect van ons leven dat voor iedereen gelijk is: tijd. Het maakt nogal uit hoe we onze tijd op aarde indelen. De ambassadeurs van dit boek stellen dat dit de definitieve samenvatting is van alle boeken over gelukkig… Read More

Boekje met originele invalshoek: hoe je over boeken kunt praten die je niet hebt gelezen. Pierre Bayard, hoogleraar Franse literatuur in Parijs, introduceert een geestige onderverdeling: boeken die hem onbekend zijn/ boeken die hij heeft doorgebladerd / boeken waarvan hij gehoord heeft/ boeken die hij is vergeten. Elk boek dat hij bespreekt plaatst hij in die verdeling. En, voorziet het ongelezen/ doorgebladerde/ onbekende boek van een waardeoordeel: van ++ (zeer positief) tot… Read More

‘Vroeger’ was nationalisme een instrument in de handen van de elite om, top-down, de massa te sturen. Tegenwoordig is het omgekeerd: hoewel de elite het meeste heeft te winnen bij een geglobaliseerde wereld, zal ze uit een anderr vaatje moeten tappen als ze de “het volk” mee wil krijgen.Het volk beweegt, en wel op de golven van het nationalisme. De wereld is veranderd. Zoals Dani Rodrik al zei: hyperglobalisering gaat niet samen… Read More

Er wordt een hoop geschreven en geopinieerd over de gevolgen van de digitale revolutie. Veel is van het niveau “Facebook heeft Trump verkozen” of “Big data maken alles kapot”. Zo niet ‘The Revolt of the Public’: dat gaat verder waar de meeste – gemakkelijke – analyses stoppen. Het boek kwam uit in 2014 en voorspelde de opstanden die nu overal plaatsvinden. De auteur, Martin Gurri, is een oud-CIA-analist en in Nederland vrijwel… Read More

Maris Coppoolse is een gevierd kunstenaar. Maker van groots werk en geëerd met een overzichtstentoonstelling in het Stedelijk. Hij is echter ook een gekweld figuur, drager van een groot geheim. Hij wordt achtervolgd door een schaduw uit zijn jeugd die een zwarte sluier over zijn leven legt: hij worstelt met vrouwen, met zijn kunst maar vooral met zichzelf. Ik was gefascineerd door deze boerse kunstenaar, door deze man die moeite heeft zich… Read More

In feite heeft Baricco, met The Game, een lang essay geschreven. Een tekst zoals een essay bedoeld is: een onderwerp onderzoeken, binnenstebuiten keuren, de materie proberen te begrijpen; essayer. Baricco heeft een originele, persoonlijke filosofische stijl, die soms praktisch en dan weer hoogdravend is. Baricco schotelt ons een vermakelijke zoektocht voor langs de verschillende mijlpalen van de digitale revolutie: van de Commodore 64 tot Artificial Intelligence. We navigeren langs de laatste paar… Read More