Appeasing Hitler, Tim Bouverie Station Eleven, Emily St John Mandel De Stamhouder, Alexander Münninghof The Ministry for the Future, Kim Stanley Robinson World War Z, Max Brooks History has begun, Bruno Macaes

Corona maakte bioscoopbezoek vrijwel onmogelijk dit jaar. Gelukkig was ik nog net op tijd om twee geweldige films op het grote doek te zien. De rest van het jaar me gelukkig geprezen met de diensten van Apple+, Netflix en Amazon. Fargo, seizoen 1. Perfect. The Lighthouse. Origineel en indringend. Fauda. Misschien wel de beste serie van Netflix – ook seizoen 3 was verslavend. The Last Dance. Het onverwachte geheim van Michael Jordan:… Read More

Succesvolle ondernemers die boeken schrijven over hun succes zijn meestal niet erg nuttig. Al is het maar vanwege de zogenaamde “survivor bias”. Dat vooroordeel zorgt ervoor dat we succes danken aan bepaalde karaktereigenschappen, zoals doorzettingsvermogen en leiderschapskwaliteiten. En natuurlijk zijn die belangrijk geweest, zo niet essentieel, voor het slagen van de ondernemer in kwestie. Maar wat het verhaal doorgaans niet verteld is dat deze eigenschappen net zo goed zeer onsuccesvolle mensen beschrijven…. Read More

A little gem amidst the hysterical, positive thinking, self-help literature. The basic premise of the book is that the effort to try to feel happy is often precisely the thing that makes us miserable. Some of us probably know this to be true, and yet we can’t help ourselves. We want to feel secure. Alas, as individuals, we have very little control over the the universe. Yet, in order to defend ourselves,… Read More

The gold standard of climate change books. Compulsory reading for anyone wanting to contribute to the debate about the future of our earth. Requires multiple sittings, as David Wallace-Wells’ analysis is far from optimistic (although he places some faith in technological solutions). Book Interview Rolling Stone Interview The Guardian

The concept of rewilding is simple: bring back grassland mega-fauna (large herbivores as Konik horses, European Bison and Taurus) to make our ecosystem diverse again. Rich in plants and animals. Centuries of domestication and the spread of agriculture have done terrible harm to nature’s capacity to restore itself. It has downgraded earth. It is also a great way to fight climate change. Soils store more carbon than all terrestrial plants, including rainforests…. Read More

Not only has Tim Bouverie written a real page-turner, this beautiful book is also a great reminder of the importance of moral courage and thorough intellectual analysis. Many other narratives of the European pre-war years portray Chamberlain as a fool, as Hitler’s puppet. Bouverie is more nuanced: the prime minister was a good man with the best intentions. Chamberlain’s judgment is first and foremost heavily influenced by his desire to avoid war…. Read More

Ik las de Rutte-biografie van Petra de Koning tegelijkertijd met die van Joe Biden. De overeenkomsten tussen de toekomstige Amerikaanse president en Mark Rutte zijn opvallend. Beiden hebben niet veel met visie, beiden voelen goed het maatschappelijke sentiment aan (en handelen ernaar, gelijk een windvaan) en beiden ambieerden vanaf hun jonge jaren het hoogste politieke ambt. Familie is belangrijk. En eenmaal aan de top, zijn ze succesvol. Het zijn mannen van deze… Read More

Een geanimeerd gesprek met Vincent Everts over mijn tijd als algemeen manager van De Publieke Zaak (2008-2013). We praten over @TheFactClub 21minuten.nl, en maatschappelijke innovatie. Leuk!

From a Martin Gurri piece at Mercatus: “When populists are accused of being offensive or unethical, we must keep in mind that their accusers—establishment media and political actors—have already been judged and found guilty by the public. For this to change, the elites have to change. Somehow, those at the top have to regain their good character in the eyes of the public. They must discover ways to win respect in the… Read More

Er wordt een hoop geschreven en geopinieerd over de gevolgen van de digitale revolutie. Veel is van het niveau “Facebook heeft Trump verkozen” of “Big data maken alles kapot”. Zo niet ‘The Revolt of the Public’: dat gaat verder waar de meeste – gemakkelijke – analyses stoppen. Het boek kwam uit in 2014 en voorspelde de opstanden die nu overal plaatsvinden. De auteur, Martin Gurri, is een oud-CIA-analist en in Nederland vrijwel… Read More

Jaron Lanier heeft de gave om verder te gaan waar anderen stoppen. Zijn inzichten zijn interessanter, beter beargumenteerd en origineler. Bij Lanier geen modieuze bullshit, maar diepere lagen over wat het betekent om mens te zijn in een digitaal tijdperk. Hij zet je aan het denken. Een van mijn favorieten: we hebben inidivueel gedrag en groepsgedrag. Het laatste wordt op platforms als Facebook tegen ons gebruikt (“zie wat die andere groep heeft!”)…. Read More

Ed Catmull had als puber in de jaren 60 een droom: de eerste met de computer geanimeerde film maken. Het lukte hem, decennia later, in 1995 met Toy Story, de eerste film van het nieuwe filmbedrijf dat hij samen met Steve Jobs en John Lasseter runde. Het werd een wereldwijde megahit. Sindsdien heeft Pixar succes na succes geboekt, en na de overname door Disney ook van die wat ingedutte filmstudio weer een… Read More

Een heel goed verhaal, maar het is vooral de meesterlijke schrijfstijl die imponeert. Mijn eerste Buwalda, en zeker niet de laatste. Otmars zonen, Peter Buwalda, 496 p, De Bezige Bij 2019

October 2018

Bruno Maçães, a former Portuguese Europe minister, argues that the Old Continent needs to respond to the New Silk Road as planned by China, called the Belt and Road initiative. This answer should start with taking a pan-continental view on (geo-) politics and consider Europe and Asia to be one continent. Maçães gives three reasons why Europe needs to adopt a Eurasian perspective (quoting him): 1. Because Russia and China have one… Read More

February 2018 Al Khazna

August 2017

 

Pretty lousy actually, as this short World Economic Forum article about our past attempts illustrates. To me, the historic examples also demonstrate that we tend to think in incremental changes (rolling house, flying postman) – we’re just not wired to imagine the unknown.