Sometimes, you just need to follow the advice of experts. Ask the Dust figures on many list of “most underrated books ever”. It is used in writing classes to teach the importance of having your own style and rhythm. It was the book that made Charles Bukowski finally understand what literature was meant to be. He later stated that Fante was ‘his God’. It is indeed a powerful read, that deserves more… Read More

Hans Rosling’s book Factfulness did a fantastic job demonstrating how little we know about the world and how ignorant our models and assumptions are. His biography, published posthumously, takes us on a tour around the world, following Rosling’s career as doctor and researcher.It is a great story of a man guided by curiosity and the will to change the world for the better. A truly unique man. Book

As long time CEO of Walt Disney, Bob Iger has some lessons and insights to share with us. It’s wonderful to get a peek into the famous entertainment company, but as a creative leadership guide book it is somewhat disappointing. Iger is a business man, proud of his deals and his great success, which he doesn’t mind stressing. Unfortunately, this clouds the more humble leaderships, more interesting, lessons, that, doubtlessly, could’ve been… Read More

Pieter Waterdrinker heeft zo langzamerhand een stevig oeuvre bij elkaar geschreven, dat steeds beter zijn weg naar het grote publiek weet te vinden – mede door de mooie recensies. Op mijn vraag met welk boek ik zou moeten beginnen, antwoordde Waterdrinker (via twitter) dat Poubelle een goede introductie zou zijn. Hij had gelijk. Het boek stelde niet teleur: grote thema’s, veel dramatiek, helden en anti-helden, politiek, seks, actualiteit. Het zit er allemaal… Read More

Again, a great, counter-intuitive, book by Bruno Macaes, who’s gaining real traction as one of today’s most interesting thinkers – and prolific twiterazzi. After China and Europe he now turns to the US. His thesis on the United States is not as multi-layered as his last two books on Eurasia and the Belt and Road, but carries nevertheless a great insight: the US is living in a fantasy world, of its own… Read More

Existential risk and the future of humanity, luidt de ondertitel. Geen kleinigheid dus, dit boek. De helft van het boek bestaat uit voetnoten en bijlages – het is duidelijk dat de auteur aan Oxford filosofie doceert. En dat maakt het The Precipice juist goed; het boek zit bomvol interessante feiten die ook nog goed onderbouwd (en doorgerekend) worden. Laten we Ord daarvoor prijzen: er zijn al genoeg feitenvrije meningen over…alles. Toby Ord… Read More

Intrigerende nieuwe roman van de schrijfster van Station Eleven, die het verhaal van Bernie Madoff en de wereld van haute-finance vervlecht met het het leven van een zonderlinge schoonheid die luistert naar de jongensnaam Vincent. Het mooiste element van het boek is de idee van een “counter-life”: een leven dat je niet leeft, maar had kunnen leven. Of had willen leven. Het tegen-leven.Op een gegeven moment lopen het echte leven en het… Read More

Een uiterst besmettelijk en dodelijk virus gaat in no-time de wereld over. Niemand blijft gespaard. In eerste instantie hamsteren mensen wc-papier en blikvoedsel, om al snel gegrepen te worden door doodsangst. Miljoenen slaan op de vlucht, in de hoop een veilige plek te vinden. Tevergeefs. Het grootste deel van de mensheid gaat er aan. Twintig jaar later bevinden we ons in een apocalyptisch maanlandschap. De aarde is eeuwen in de tijd teruggeworpen…. Read More

Goed geschreven, biografisch verhaal over een bijzondere familie, die een eeuw geschiedenis bestrijkt – en en passant mede vormgeeft. Een must-read. De Stamhouder – Alexander Münninghof, 2014

Normaal gesproken zou ik niet snel een boek over zombies lezen. Deze corona-tijd zorgt er blijkbaar voor dat ik voor dit genre open sta. Gelukig maar, want World War Z: An Oral History of the Zombie War is een geweldig boek. Zombies zijn, in de versie van Max Brooks, als een virus dat de aarde in moordend tempo overgaat. Aan de hand van interviews met ooggetuigen kijken we terug op de oorlog… Read More

David Hume zei het al: de praktische reden alleen is niet voldoende om mensen moreel te motiveren. Feiten moeten beleefd worden. Voor we ergens over gaan nadenken, moet het ons eerst wat kunnen schelen.Vanuit Hume zijn we snel bij fake news, dat zo onweerstaanbaar is omdat het bevestigt wat we toch al voelden. “Zie je wel!” Dit is een prettig lezend essay, hoewel weinig opzienbarend. Heijne legt uit dat de menselijke neiging… Read More

Mooi geschreven boek over een man die te horen krijgt dat hij nog maar kort te leven heeft. Hij verkoopt zijn uitgeverij en kijkt terug op zijn leven. Hij haalt de banden aan met familie, en herleest de brieven die hij stuurde aan zijn vrouw, nadat ze was overleden. Als terminale man ziet hij de wereld met een bedroefde, maar open blik. Hij weet onverwachts nieuwe vriendschappen te sluiten. Dat een aantal… Read More

From a Martin Gurri piece at Mercatus: “When populists are accused of being offensive or unethical, we must keep in mind that their accusers—establishment media and political actors—have already been judged and found guilty by the public. For this to change, the elites have to change. Somehow, those at the top have to regain their good character in the eyes of the public. They must discover ways to win respect in the… Read More

La Bestia – het beest – is de bijnaam van de goederentrein die van Midden-Amerika naar de VS raast en waar honderdduizend gelukzoekers zich letterlijk aan vastklampen. Op weg naar haar het beloofde land: Amerika. Op zoek naar een betere toekomst. Zo ook de klein Nico die dagelijks met gevaar voor eigen leven afvalstortplaatsen afstruint op zoek naar iets verkoopbaars. Samen met zijn moeder scharrelt hij net voldoende bij elkaar om de… Read More

Patagonia-oprichter Yvon Chouinard is een activistische miljardair, een rotsklimmende ondernemer en een CEO zonder kantoor. Kortom, een bijzondere man. Zijn fascinerende levensverhaal en zakelijke succes roepen twee vragen op: Als het echt zo is dat goede mensen geen vaste kantoortijden nodig hebben (let my people go surfing), waarom stoppen we dan mensen nog steeds acht uur per dag in non-descripte, slecht geventileerde gebouwen? Patagonia houdt compromisloos vast aan het adagium dat zijn… Read More

Boeken over persoonlijke ontwikkeling komen in alle soorten en maten; van beroerd geschreven quatsch tot literaire leiderschapslessen. Het aardige van Time and How to Spent it, is dat het zich richt op het enige aspect van ons leven dat voor iedereen gelijk is: tijd. Het maakt nogal uit hoe we onze tijd op aarde indelen. De ambassadeurs van dit boek stellen dat dit de definitieve samenvatting is van alle boeken over gelukkig… Read More

Boekje met originele invalshoek: hoe je over boeken kunt praten die je niet hebt gelezen. Pierre Bayard, hoogleraar Franse literatuur in Parijs, introduceert een geestige onderverdeling: boeken die hem onbekend zijn/ boeken die hij heeft doorgebladerd / boeken waarvan hij gehoord heeft/ boeken die hij is vergeten. Elk boek dat hij bespreekt plaatst hij in die verdeling. En, voorziet het ongelezen/ doorgebladerde/ onbekende boek van een waardeoordeel: van ++ (zeer positief) tot… Read More

‘Vroeger’ was nationalisme een instrument in de handen van de elite om, top-down, de massa te sturen. Tegenwoordig is het omgekeerd: hoewel de elite het meeste heeft te winnen bij een geglobaliseerde wereld, zal ze uit een anderr vaatje moeten tappen als ze de “het volk” mee wil krijgen.Het volk beweegt, en wel op de golven van het nationalisme. De wereld is veranderd. Zoals Dani Rodrik al zei: hyperglobalisering gaat niet samen… Read More

Er wordt een hoop geschreven en geopinieerd over de gevolgen van de digitale revolutie. Veel is van het niveau “Facebook heeft Trump verkozen” of “Big data maken alles kapot”. Zo niet ‘The Revolt of the Public’: dat gaat verder waar de meeste – gemakkelijke – analyses stoppen. Het boek kwam uit in 2014 en voorspelde de opstanden die nu overal plaatsvinden. De auteur, Martin Gurri, is een oud-CIA-analist en in Nederland vrijwel… Read More

Maris Coppoolse is een gevierd kunstenaar. Maker van groots werk en geëerd met een overzichtstentoonstelling in het Stedelijk. Hij is echter ook een gekweld figuur, drager van een groot geheim. Hij wordt achtervolgd door een schaduw uit zijn jeugd die een zwarte sluier over zijn leven legt: hij worstelt met vrouwen, met zijn kunst maar vooral met zichzelf. Ik was gefascineerd door deze boerse kunstenaar, door deze man die moeite heeft zich… Read More

In feite heeft Baricco, met The Game, een lang essay geschreven. Een tekst zoals een essay bedoeld is: een onderwerp onderzoeken, binnenstebuiten keuren, de materie proberen te begrijpen; essayer. Baricco heeft een originele, persoonlijke filosofische stijl, die soms praktisch en dan weer hoogdravend is. Baricco schotelt ons een vermakelijke zoektocht voor langs de verschillende mijlpalen van de digitale revolutie: van de Commodore 64 tot Artificial Intelligence. We navigeren langs de laatste paar… Read More

Tegen het einde van het boek komt Pomerantsev tot de conclusie dat hij de vraag steeds op de verkeerde manier heeft gesteld. De vraag is niet waarom feiten tegenwoordig irrelevant zijn, maar waarom ze ooit relevant zijn geweest in het politieke debat. Zijn antwoord: feiten zijn belangrijk als je iets aan het opbouwen bent; ze stellen je in staat om te beschrijven wat er gebeurt. Ten tijde van de Koude Oorlog wilden… Read More

Andrew Keen heeft de naam een visionair te zijn, een internetpionier die weet waar de wereld heen gaat. Ook Keen vindt dat we iets moet veranderen, om “menselijk te blijven” in dit digitale tijdperk. Een fascinerend thema. Dit opvallend goed ontvangen boek is echter een samenraapsel van bekende anecdotes en voorbeelden (ja, incluis Estland als digitaal gidsland). Data-integriteit, beter onderwijs, regulering, meer keuzevrijheid en duurzame innovatie zijn de pijlers onder Keens manifesto…. Read More

Worthwhile to check the last page of this McKinsey research. Lessons and practices for leaders, to go back to every now and then.

De wereld vraagt om specialisatie. En toch zijn het de generalisten die het verschil gaan maken. Iedereen kent de verhalen van briljante wonderkinderen, zoals schaakgrootmeesters of sportmannen als Tiger Woods. We begrijpen die verhalen, ze zijn aansprekend: we zijn gaan denken dat de wereld zo werkt. Kies een specialisatie en wordt steed beter en roem is je deel. Niets is echter minder waar. De grootste kans op succes maak je met een… Read More

Een kakkerlak wordt op een ochtend wakker als premier van Groot-Brittannië, om het “Reversalism” in te voeren. Volgens deze leer wordt de stroom van geld omgekeerd. Werknemers betalen hun werkgever om te mogen werken, maar worden zelf weer betaald om te shoppen. Handel wekt hetzelfde: exporteurs geven Groot-Brittannië geld om hun spullen aan te nemen en vice versa. Briljant zo oordeelt de premier/ kakkerlak. Hij moet even wennen aan zijn rol, maar… Read More

Leerzaam en geestig boek over hoe elke cultuur anders denkt, communiceert en samenwerkt. Een-op-een toepasbaar op (internationale) werksituaties. Veel van de voorbeelden, over omgaan met hiërarchie, vergaderstijl of besluiten nemen hebben een prominente rol voor Nederlanders en zijn een feest van herkenning. Soms pijnlijk, maar vaak ook gewoon heel grappig. Perfecte update van het werk van Hofstede. Erin Meyer – The Culture Map, 2015

Great piece from Steve Blank explaining why large companies do “Innovation Theater” instead of actual innovation.

Voor de meeste schrijvers, beginnend of gelauwerd, zal Stephen King niet de meest voor de hand liggende docent zijn. Geheel ten onrechte. “On Writing” is een masterclass in helder, direct en spannend schrijven – wat mij betreft basiscriteria waar elk verhaal aan moet voldoen. Terwijl hij zijn jeugd en leven beschrijft, legt King kundig – en heel geestig – uit wat een paragraaf goed maakt (beginzin introduceert onderwerp, dat daarna wordt toegelicht),… Read More