Archives

De, vaak prachtige, boeken over de Vietnamoorlog die ik heb gelezen vertellen allemaal het verhaal vanuit Amerikaans perspectief. De Sympathisant draait dit om en stelt niet de Amerikaan, maar de Vietnamees centraal. De hoofdpersoon is een communistische spion, die we volgen van Saigon, naar de VS en weer terug naar Azië. Deze omdraaiing is even wennen voor mij – en dat op zich is een pijnlijke constatering. De hoofdpersoon vertelt een spannend… Read More

Boeken over de oorlog in Vietnam blijven me boeien. James Webb schreef Vuurvelden in 1978, na zijn terugkeer uit Vietnam. Webb ging later de politiek in, onder andere als Democratische Senator van Virginia, en schreef nog een tiental boeken. Dit moet een van zijn beste zijn. Een intens boek lang zitten we op de huid van een peloton jongens – want hoewel de oorlog harde mannen van ze maakt, zijn ze, op… Read More

Watching the series Tour of Duty as a kid gave me the feeling to ‘see and feel’ the Vietnam War. This novel does an even better job. The battle for Matterhorn, one of the many hills in the dense Vietnam forest, tells the whole story: the horror of war, the friendships that keep the young soldiers together, racial tensions, competing ambitions, totally meaningless fights, and the struggle not to go crazy. Left… Read More