Archives

Maris Coppoolse is een gevierd kunstenaar. Maker van groots werk en geëerd met een overzichtstentoonstelling in het Stedelijk. Hij is echter ook een gekweld figuur, drager van een groot geheim. Hij wordt achtervolgd door een schaduw uit zijn jeugd die een zwarte sluier over zijn leven legt: hij worstelt met vrouwen, met zijn kunst maar vooral met zichzelf. Ik was gefascineerd door deze boerse kunstenaar, door deze man die moeite heeft zich… Read More

Een kakkerlak wordt op een ochtend wakker als premier van Groot-Brittannië, om het “Reversalism” in te voeren. Volgens deze leer wordt de stroom van geld omgekeerd. Werknemers betalen hun werkgever om te mogen werken, maar worden zelf weer betaald om te shoppen. Handel wekt hetzelfde: exporteurs geven Groot-Brittannië geld om hun spullen aan te nemen en vice versa. Briljant zo oordeelt de premier/ kakkerlak. Hij moet even wennen aan zijn rol, maar… Read More

De raamvertelling werkt goed, maar de stijl is me net een beetje te geforceerd – teveel van de traditionele Franse lyiek. Veracuz, Olivier Rolin, 121 p, Editions Verdier 2016

De, vaak prachtige, boeken over de Vietnamoorlog die ik heb gelezen vertellen allemaal het verhaal vanuit Amerikaans perspectief. De Sympathisant draait dit om en stelt niet de Amerikaan, maar de Vietnamees centraal. De hoofdpersoon is een communistische spion, die we volgen van Saigon, naar de VS en weer terug naar Azië. Deze omdraaiing is even wennen voor mij – en dat op zich is een pijnlijke constatering. De hoofdpersoon vertelt een spannend… Read More

Cynan Jones schrijft bijzondere boeken. Inham was erg goed, dit verhaal niet minder. Over de rauwheid van het boerenleven, de schemerzone tussen mens en dier, bij vlagen wreed. En vooral over verlies van richting. De beelden dreunen lang na. Cynan Jones, De Burcht, 160 pp., NBC,  2015  

Krachtig en intens boekje, geschreven in een bijzondere stijl. Cynan Jones zet de lezer heel knap naast de naamloze hoofdpersoon vanaf het moment dat hij ontwaakt in een bootje midden op zee, nadat hij is getroffen door de bliksem. We voelen zijn pijn en desoriëntatie. Zijn totale eenzaamheid, verder versterkt door zijn geheugenverlies. En we beleven samen zijn doodsstrijd gestuurd door zijn intuïtieve wens terug te willen keren naar de kust, naar… Read More

De introductie van deze nieuwe spionagethriller rond de Duitse antiheld Ludwig Licht ging gepaard met flinke bombarie. Winnaar van de prijs voor beste debuut in Zweden, vijf ballen van de NRC recensent, ‘sensationeel’ volgens anderen; de nieuwe John le Carre had zich aangediend.Dat is allemaal wat overdreven. Daarvoor komt dit boek te bekend voor; ik heb het allemaal al een keer gelezen. En vaak beter. De standaardingrediënten voor een geopolitiek thriller zijn… Read More

De nieuwe “Binet” – na het enorme succes van het bijzondere HhhH, volstaat de achternaam van de auteur voor goede verkoopcijfers  – laat een wat onbestemd gevoel  achter. Wat heb ik nu gelezen? Een maatschappijkritiek, een whodunnit, een filosofisch boek? Het is in ieder geval een boek over taal; en de verpletterende kracht die het gesproken woord kan hebben. Degene die het geheim van de mysterieuze “de zevende functie van taal” heeft… Read More

Salman Rushdie calls it ‘brilliant, funny and thoughtful’ and the book was awarded the Man Booker Prize in 2011. I liked it, found it original and entertaining, but I wasn’t blown out of my socks.

Fijn boek. Knap hoe Franzen de verschillende verhalen (verteld in lange, ogenschijnlijk losstaande hoofdstukken) door elkaar heeft gevlochten. Sommige van die hoofdstukken zijn erg goed, met name de episode in het  Duitsland van rond 1989 is van hoge kwaliteit. Het einde valt een beetje tegen, te zoetsappig naar mijn smaak, maar al met al is dit een spannende roman. Misschien nu toch ook zijn andere twee ‘meesterwerken’ lezen – bij eerdere pogingen… Read More

The all-time classic that most people advise me to read, when advising an all-time classic. I like the style, the characters and the beautiful sentences, but it is a slow-read. Would I after all be a victim of the modern age, with its emphasis on snippets of information and short attention span? Am only half way through this acclaimed new Dutch translation, but not yet ready to give up.

The first part reminded me of The Secret History, the second is an amazing whodunnit. Ingeniously structured – as a book within a book, telling three interwoven stories – and beautifully written (by the enviable young Dicker!), it tells lessons about the art of writing, about love and about coping with our inner demons . All in all, I think the book lives up to the lines in the epilogue saying that… Read More

One of the most intriguing notions Houellebecq puts forward in his latest novel is not that the populist right is a stable force in the political landscape, nor that in 2022 a Muslim party wins a large share of votes. No, it’s the reaction to this outcome that surprises. When it becomes clear that the first round of the 2022 French presidential elections is won by the Muslim party, followed by the Front National (by… Read More

Liked it, but not as much as many of his other books, especially A Wild Sheep Chase or Kafka on the Shore.

Delightful little book consisting of intertwined stories about people struggling with modern life, ranging from banal (quarreling in a supermarket) to somewhat stranger (a youngster taking himself for Celine Dion) – that made me laugh and think at the same time. Reza is an interesting writer – I really liked her previous book L’aube, le soir ou la nuit (on Sarkozy’s campaign) and her Dieu de Carnage is a modern classic (made… Read More

A shock. Has all the ingredients to be an awful boy-goes-time-traveling-ferrytale , but it is nothing short of a fantastic book. Having read quite some war novels, this one took me off-guard with its beautiful and intense description of a tormented and harsh life after the US bombings of Dresden. Will never forget the refrain ‘So it goes’, after another bombing or time travel. Epic.

One that I wanted to read for a while. This is the kind of novel that makes fiction worth reading, yes even an unique experience. It’s with a great deal of jealousy that I read about Amadeu Ignacio who works at daytime and writes at night. Like the protagonist, Gregorius, he barely sleeps. They don’t feel particularly well, but what a enrichment of life not needing sleep would mean!

Watching the series Tour of Duty as a kid gave me the feeling to ‘see and feel’ the Vietnam War. This novel does an even better job. The battle for Matterhorn, one of the many hills in the dense Vietnam forest, tells the whole story: the horror of war, the friendships that keep the young soldiers together, racial tensions, competing ambitions, totally meaningless fights, and the struggle not to go crazy. Left… Read More

The book’s protagonist wants to recreate his memories, in the sense of actually rebuilding them,  and spends all his money and time on it. As it gets more and more real, it also gets more violent. Highly original.

As millions of others, I call myself a Murakami fan. This books was my introduction to his world, one I will never forget.

McEwan’s best.

The best book I’ve read from one of the best Dutch contemporary authors.

In Coetzee’s post-Apartheid South-Africa violence is unleashed in new ways.

Read it for the first time as a relatively young boy and was easily pulled into the adventures of Marlow and Kurtz. Re-reading years later gave me a better understanding of the depth of this beautiful allegory. Served as inspiration for Apocalypse Now, one of my all time favorites.

Read all his books, but this one stands out. American Psycho is over the top in every sense: it’s cruel,  fascinating and raises questions about one’s own motivations.

Reading it in two days at the age of 14, this book taught me the beauty of great literature. Will never forget the first sentence and have been looking for the mysterious country home, where Henry, Camilla and the rest came together, ever since.

A worldwide best seller, I found it a mediocre book, too childish. I only finished it because of the interesting historic bits.