PEPIJN VAN DIJK

Archives

From a Martin Gurri piece at Mercatus: “When populists are accused of being offensive or unethical, we must keep in mind that their accusers—establishment media and political actors—have already been judged and found guilty by the public. For this to change, the elites have to change. Somehow, those at the top have to regain their good character in the eyes of the public. They must discover ways to win respect in the… Read More

‘Vroeger’ was nationalisme een instrument in de handen van de elite om, top-down, de massa te sturen. Tegenwoordig is het omgekeerd: hoewel de elite het meeste heeft te winnen bij een geglobaliseerde wereld, zal ze uit een anderr vaatje moeten tappen als ze de “het volk” mee wil krijgen.Het volk beweegt, en wel op de golven van het nationalisme. De wereld is veranderd. Zoals Dani Rodrik al zei: hyperglobalisering gaat niet samen… Read More

Er wordt een hoop geschreven en geopinieerd over de gevolgen van de digitale revolutie. Veel is van het niveau “Facebook heeft Trump verkozen” of “Big data maken alles kapot”. Zo niet ‘The Revolt of the Public’: dat gaat verder waar de meeste – gemakkelijke – analyses stoppen. Het boek kwam uit in 2014 en voorspelde de opstanden die nu overal plaatsvinden. De auteur, Martin Gurri, is een oud-CIA-analist en in Nederland vrijwel… Read More

Tegen het einde van het boek komt Pomerantsev tot de conclusie dat hij de vraag steeds op de verkeerde manier heeft gesteld. De vraag is niet waarom feiten tegenwoordig irrelevant zijn, maar waarom ze ooit relevant zijn geweest in het politieke debat. Zijn antwoord: feiten zijn belangrijk als je iets aan het opbouwen bent; ze stellen je in staat om te beschrijven wat er gebeurt. Ten tijde van de Koude Oorlog wilden… Read More

Sacha Baron Cohen, bekend van o.a. Ali G, kan dus ook serieus acteren. De wereld van Israëlische spionnen leent zich voor een eindeloze serie boeken en films. Het verhaal van Eli Cohen, die het in de jaren 60 schopt tot minister in Syrië, is misschien wel het meest opmerkelijke verhaal van allemaal.

Benjamin Netanyahu’s opkomst, tactieken en media-optredens kunnen alleen maar bewondering opwekken. Een unieke politicus, die niet voor niets sinds kort Israëls langs zittende premier is. King Bibi, Dan Shadur – 2018

Een kakkerlak wordt op een ochtend wakker als premier van Groot-Brittannië, om het “Reversalism” in te voeren. Volgens deze leer wordt de stroom van geld omgekeerd. Werknemers betalen hun werkgever om te mogen werken, maar worden zelf weer betaald om te shoppen. Handel wekt hetzelfde: exporteurs geven Groot-Brittannië geld om hun spullen aan te nemen en vice versa. Briljant zo oordeelt de premier/ kakkerlak. Hij moet even wennen aan zijn rol, maar… Read More

Indrukwekkende, prijswinnende documentaire uit 2010 – nu op Netflix. 15 man die maandenlang een van de gevaarlijkste valleien in Afghanistan veilig moeten stellen. Alles wat een oorlog zo intens maakt op een paar vierkante kilometer: kameraadschap, humor, maar vooral overleven, wanhoop en de dood. Klein gefilmd, maar intens gevoeld. Heel bijzonder. Restrepo, 2010 *****

Een beetje geïnformeerde krantenlezer zal niet steil achter overslaan van dit boek van Ruud Koopmans; zijn uiteenzetting over de crisis in de islamitische wereld overtuigt vooral door de feitelijke aanpak. Die crisis is groot, en moslims zijn de grootste slachtoffers, zo laat Koopmans zien. De islamitische wereld (een geografisch zeer divers gebied, van Mali tot Pakistan) is op alle fronten tot stilstand gekomen. Zo is het voor de meesten geen prettige plek… Read More

Voortbouwend op mijn voornemen om elk jaar minstens een “Carré” te lezen, stopte ik zijn laatste – A Legacy of Spies – in mijn rugzak. En weer was ik een tijdje in een andere wereld, waar spionnen de dienst uitmaken en je nooit weet uit welke hoek je verrast zal worden. Volgens de kenners een van zijn beste. Niet slechtvoor een 87- jarige. John le Carré – A Legacy of Spies, 2017

Seen the secrecy surrounding the Mossad (and the wide plethora of acronyms working on behalf of Israel’s security), Ronen Bergman realized a small miracle. He has written a very detailed account of all the targeted killings since the establishment of the Jewish State. It gives an amazing insight in the workings of the intelligence world, with its clandestine operations – and how Israel has been fighting for its survival. Superb research, great… Read More

Fascinating piece of tv. “Nationalist” Steve Bannon and “cosmopolitan” Tom Friedman are in agreement on how to deal with China – who would have thought?

Vechten voor elke stem, deur voor deur. Kandidaten die allemaal in staat zijn hun levensverhaal te koppelen aan een hoger doel. Vanuit het breed gedeelde idee dat het land gezamenlijk bezit is, dat samen gevormd moet worden. Met horten en stoten. Amerikaanse politiek is en blijft “the real deal”. Deze docu staat in een tradite van campagnefilms vol met rauwe emotie, tranen, grote belangen en klein leed. Alexandria Ocasio Cortez (inmiddels beter… Read More

This year, Huawei will finalize the so-called ‘Pakistan-East Africa Cable Express, connecting Gwadar in Pakistan tot China’s new military base in Djibouti. We’re talking 13.000 kilometers, connecting South Asia and East Africa, with arteries linking Egypt, Kenya and South Africa. China is (re-)creating global value chains at an immense speed and reshaping the way we look at continents and borders. The Chinese like to see their ambitious Belt and Road project as… Read More

Pax Americana in a Chinese world Our modern day addiction Brooks on our Second Mountain

Much discussed, gloomy book by Yale professor Timothy Snyder. Snyder juxtaposes the “politics of eternity” versus “the politics of inevitability” – as far as I can see these concepts are his own. The politics of inevitability is the idea that there are no ideas. The cliche being: there are not alternatives. From the collapse of the politics of inevitability emerges the politics of eternity. Whereas the first promises a better future for… Read More

Voor degenen die een injectie optimisme na een bewogen 2018 goed kunnen gebruiken. De fascinerende Tyler Cowen (ook maker van een briljante podcast) doet in dit, behoorlijk abstracte, boek wat een goed boek hoort te doen: je aan het denken zetten. Tyler Cowen is  econoom, veellezer, schrijver en een van de honderd invloedrijkste denkers ter wereld volgens het blad Time. Zoals alle intelligente mensen, is Cowen sceptisch over de mens: bescheidenheid siert… Read More

Fijne reconstructie van de bepalende dagen in 2008 voor de redding van Fortis/ABN-Armo. De hoofdrolspelers van toen (o.a. Trichet, Bos, Leterme,  Balkenende) vertellen hoe de financiële crisis Europa aan de rand van de afgrond bracht. En we leren ook dat de Belgen toch iets anders tegen de affaire met de banken aankeken dan wij…. De Achtste Dag, Robert Kosters en Yang Ting Yuen, 2018 ****

Twee keer over duurzaamheid van het (nationaal) populisme, uit Engeland (Matthew Goodwin) en uit Frankrijk (Christophe Guilluy) National Populism: The Revolt Against Liberal Democracy Elite legt het af tegen het populisme en hoe babybooomers het in de VS hebben verpest  van de briljante alleskunner Steven Brill “Yet key measures of the nation’s public engagement, satisfaction and confidence – voter turnout, knowledge of public-policy issues, faith that the next generation will fare better… Read More

Met de val van het communisme deed in 1989 een nieuwe liberale orde haar intrede: vrijheid, democratie en voorspoed zouden het leven in Europa bepalen. Vertegenwoordigd door een nieuwe generatie machthebbers die in alles uitstraalde dat het liberale model (lees: de liberale, kapitalistische, democratie) had gewonnen. De counter-revolutionairen uit de titel zijn de huidige populisten: zij dagen deze ideologische overwinning uit. Dit gebeurt ook van andere kanten, maar ‘populisten’ staan vooraan in… Read More

Massale immigratie vanuit het jeugdige Afrika naar het ouder wordende Europa is in niemands belang. Alleen zeer gespecialiseerde krachten kunnen de vergrijzende en robotiserende Europese arbeidsmarkt helpen. Voor Afrika is het vertrek van zijn jongeren een drama dat het toch al wankele fundament onder de toekomst van het enorme continent verder ondermijnt. Het aantal werkenden dat betaalt voor een “afhankelijke” (jongere of gepensioneerde) zal in Europa de komende decennia halveren:  van 4,3… Read More

Geo-politieke films hebben een streepje voor bij mij, dus deze wilde ik zien. Het viel niet tegen. The Angel vertelt het verhaal van Ashraf Marwam, de schoonzoon van voormalig president Nasser, die als Israëlische spion een belangrijke rol zal spelen in de Yom Kippur oorlog. Marwan wordt gespeld door de up-and-coming Nederlandse acteur Marwan Kenzar. The Angel, Ariel Vromen, Netflix, 2018 ****  

An erratic Trump runs around in a chaotic White House, binge watches Fox and has trouble taking in information. He has no focus. Except for one issue: trade. He is absolutely adamant to get the US out of all its treaties and ‘globalist’ arrangements. Trump is certain trade deficits are lethal, despite all the intelligence and facts he gets on a daily basis proving the contrary. Woodward seems to rely heavily on ex-staffers… Read More

A page-turner on how the murder on a Russian lawyer led to the Magnitsky Act due to the tenacious work of investor Bill Browder. The first part of the books relates the intriguing story of Browder’s first steps as an investor at times of the collapsing of the Soviet-Union – it reads as a how-to-become-an-oligarch-handbook. Bill Browder, Red Notice – Transworld Publishers 480 p., 2015    

If it weren’t a true story, I would not have believed this crazy twist of history. Entertaining & original. Somewhat over the top at the end, when Spike Lee rubs his message in that there’s a straight line between the KKK and Trump. Spike Lee, BlackkKlansmanm 2018 ***

Bruno Maçães calls for a far more aggressive European foreign policy. “Crises and challenges unaddressed by an active foreign policy make themselves felt later in the domestic context. That’s how so many Commission proposals come to be: on relocating refugees, on blocking Chinese investment, on countering Russian fake news.” Read the full article here.

Prachtig boek, dat haarfijn blootlegt hoe revolutionaire fanatici levens verwoesten. Aramburu’s bijzonder stijl zorgt ervoor dat we op de huid van de families zitten terwijl ze uit elkaar worden gereten. Bewondering en verdriet strijden om voorrang na het omslaan van de laatste pagina. Fernando Aramburu, Vaderland, 576 p. Wereldbibliotheek, 2018    

How Trump’s ideas are hurting exports

Very true, and cannot be said enough

Deep state or corrupt government? Tyler Cowen and Nassim Taleb on the trouble with education Kurt Vonnegut on how to write good short stories How D-Day was planned Fifty lessons from the Gulag Can Europe save the world? Addiction & Fortnite