Archives

Again, a great, counter-intuitive, book by Bruno Macaes, who’s gaining real traction as one of today’s most interesting thinkers – and prolific twiterazzi. After China and Europe he now turns to the US. His thesis on the United States is not as multi-layered as his last two books on Eurasia and the Belt and Road, but carries nevertheless a great insight: the US is living in a fantasy world, of its own… Read More

Pax Americana in a Chinese world Our modern day addiction Brooks on our Second Mountain

On the eve of Trump launching a missile attack on Syria, I watched “The Final Year” – a Netflix documentary on the efforts of Obama’s diplomatic team (Samantha Power, Ben Rhodes, John Kerry) to solve conflict through diplomacy. Featuring Obama’s famous red line, now replaced by Trump’s “Mission Accomplished” – totally different approaches, same result: the war in Syria goes on.

Yascha Mounk interviewed by David Frum in the Atlantic, on populism, the trouble with illiberal democracies and America’s role. An excerpt: “The first is that we need to fight for an inclusive nationalism. This means that we oppose any attempt to identify the nation with a particular ethnic or religious group (as parts of the current U.S. administration consistently do). We must do what we can to protect vulnerable minorities from attacks. But… Read More

Een film van Steven Spielberg. Met Meryl Streep. En ook nog met Tom Hanks, een man die bij mij altijd, ongeacht zijn rol, irritatie opwerkt. Daar mag je niet teveel van verwachten, behalve dat het een gelikte film zal zijn, met wat zwaar aangezette, clichématige karakters. Dat is The Post dan ook. Maar dan wel met een onverminderd belangrijke boodschap: dat de zittende macht, van de staat of anders, altijd moet worden… Read More

Washington staat op zijn kop. Het tell-all boek van Michael Wolff over Trump, de alt-right revolutie en de keiharde strijd om de politieke koers van de VS is een sensatie. Wolffs schrijfstijl is agressief en suggestief, maar ook onderhoudend en geestig. Hij heeft zijn toegang tot Trump en zijn staf maximaal gebruikt (en daarmee voor eeuwig verspeeld) om een vernietigend boek te schrijven over een chaotisch en disfunctioneel Witte Huis. De verschillende… Read More

Een openhartig verslag van een heftig jaar voor Joe Biden, Amerika’s vice-president. Biden schotelt ons drie verhaallijnen voor: het ziektebed en de uiteindelijke dood van zijn oudste zoon Beau, zijn internationale werk als ‘Veep’ en zijn worsteling met de vraag of hij zich verkiesbaar zal stellen als opvolger van president Obama. Wat betreft dat laatste, we weten dat hij ervan af gezien heeft. Hoewel hij zichzelf het beste gekwalificeerd vindt, was hij… Read More

Brilliant documentary on agent-provocateur Roger Stone, mastermind of negative campaign advertising, sleaze ball Washington lobbyist, Richard Nixon’s biggest fan, alt-right supporter and most recently: the creator of Donald Trump, the politician. Roger “Better to be infamous, than never be famous at all” Stone exemplifies all that’s currently wrong with the Republican Party. A must see. Morgan Pehme, Get Me Roger Stone, (2017) – Netflix

The read of the week: an essay on why Francis Fukuyama is still so widely misunderstood and the high level of accuracy his predictions had, including the rise of Donald Trump…25 years ago. An appetizer: “The spread of egalitarian values that went along with secular democratic politics would open up spaces of severe resentment – especially, we might now postulate, among those who had lost their traditional places at the top of… Read More

Na de dood van zijn broer Freddy, mede als gevolg van alcoholisme, besluit Donald Trump dat hij altijd zal voorkomen dat mensen een verliezer in hem zouden kunnen zien. Winnen en succes vormen vanaf dat moment de ingrediënten zijn levensmotto. En dat lukte: eerst met de dappere en gewaagde aankoop en geslaagde restauratie van het Grand Hyatt. De Trump Tower was niet lang daarna de bevestiging van zijn roem. Winnen is waar… Read More

In het tv-programma Buitenhof  wees commentator Tom-Jan Meeus op de stille big data revolutie die zich het laatste jaar heeft voltrokken in politieke campagnes, en zowel Trump als de Brexiteers zeer heeft geholpen de overwinning te behalen. Het bedrijf Cambridge Analytica (ene Steven Bannon was er bestuurslid) koppelt online voorkeuren van mensen aan psychosociale profielen en weet zo precies welke boodschap op welk individu afgevuurd moet worden. Dit zou ook verklaren waarom… Read More

We all know Henry Kissinger as a brilliant, yet divisive figure of American Foreign Politics. He was a bright mind with a first row seat during the great events of the Cold War. Probably less known is the drama of his flight from his home town Furth, to escape Nazi-Germany. After some detours he arrived in New York, together with many other Jews. We join the young Kissinger on his trip; from… Read More

America is not longer the leader of the free world: uncharted waters are awaiting us… …according to Ian Bremmer in this Time article.  

Donald Trump doet liever niet aan zelfreflectie. Hij zou dan weleens, zo zegt hij zelf,’iets onaangenaams tegen kunnen komen.’ In ieder geval zou de introspectie van Amerika’s nieuwe president leiden tot een gespleten beeld. Trump is ogenschijnlijk zeer consequent inconsequent. Zo pleitte hij eens op Capitol Hill voor een inkomstenbelasting tot 60% voor rijke mensen, niet lang nadat Reagan deze naar 31%  had verlaagd. Dat zou hij nu niet meer zo snel doen…. Read More

Excellent piece by Yuval Levin from Commentary Magazine on the threat President Trump will pose to institutions, pluralism and – in the end – the American way of life. Full text Donald Trump’s insurgent takeover of the Republican Party and his victory in the 2016 election together constitute the culmination of a series of institutional breakdowns across American society that have been under way for decades. Trump channeled the electorate’s deep frustrations with… Read More

American populism according to Niall Ferguson. In this recent talk he explains what is needed for ‘peak populism’ to get hold of America, as we see happening now. The context is set by four ingredients: 1) a surge in immigration 2) rising inequality 3) the perception of corruption 4) a financial crisis. Add a fifth ingredient, a demagogue, and the recipe starts to work. Trump, as phenomenon, is not unprecedented. Ferguson takes… Read More