Not only has Tim Bouverie written a real page-turner, this beautiful book is also a great reminder of the importance of moral courage and thorough intellectual analysis. Many other narratives of the European pre-war years portray Chamberlain as a fool, as Hitler’s puppet. Bouverie is more nuanced: the prime minister was a good man with the best intentions. Chamberlain’s judgment is first and foremost heavily influenced by his desire to avoid war…. Read More

Kort en krachtig boek, winnaar van de Prix Goncourt in 2017, dat begint met een intrigerende setting: in februari 1933 zitten in de belangrijkste industriëlen van Duitsland bij elkaar. De Krupps, Opels en Siemens krijgen te horen dat ze de campagne van de nazi’s moeten financieren. Ze gaan allen akkoord. De auteur, Eric Vuillard, voegt er vilein aan toe dat dit hun business, ook na de oorlog, geen windeieren zal leggen. De… Read More

Knap gemaakte, spannend vertelde en geloofwaardige film over de heroïsche redding van ruim 300.000 op de stranden van Duinkerk in het nauw gedreven soldaten. Het merendeel van hen was Engels, maar ook Franse, Belgische en Nederlandse soldaten wisten met hulp van uit Engeland overgekomen burgerbootjes (Churchills Operation Dynamo) te ontkomen aan de Duitse moordmachine. Voor de geredde soldaten was dit een enorm succes, op de keper beschouwd was ‘Dunkirk’ een grote nederlaag… Read More

“Survivre vous rend insuportables les larmes des autres. On pourrait s’y noyer.” Marceline Loridan-Ivens heeft Auschwitz overleefd. En schrijft nu een lange, zeer aangrijpende, brief aan haar vader met wie ze samen werd gedeporteerd. Hij kwam echter niet terug. Ze zijn gescheiden op het moment dat de vader-dochter relatie diepte zou krijgen. Ze weet niet wat voor man hij zou zijn geweest. Loridan-Ivens is nu 86 en probeert zich in honderd prachtige pagina’s … Read More

A beautiful and very touching movie about a member of a Sonderkommando (Jewish prisoners forced to assist the Nazis in processing the remains of the doomed) in Auschwitz. The protagonist, Saul, seeks to give his hellish life some meaning by trying to give a proper Jewish burial to a young boy; an eight year old he takes for his son. Never before has a movie showed me this closely the machinations of… Read More

This little gem was first published in 1978 and dissects the Führer’s life in 7 thematic chapters, with simple titles as Life, Successes, Treason etc. Simple maybe, but it’s quite a special approach To start with, Sebastian Haffner (pseudonym for Raimund Pretzel) only needs 300 pages to describe the complex person of Hitler – which he does in an eloquent and convincing way. The ‘innovation’ that Haffner brought into the debate about… Read More

Sublime historical thriller about the murder of ‘the blonde Nazi Beast’ Reinhard Heydrich,  or, as Hitler liked to call him, ‘The man with the Iron Heart’. Remembered me of Slaugtherhouse 5, with a zest of the painful humor of La Vita e Bella, that I couldn’t put down (really!). The structure of ultra short chapters, the use of fiction amidst historical facts, and the author’s contemplations on his writing process are not… Read More

A shock. Has all the ingredients to be an awful boy-goes-time-traveling-ferrytale , but it is nothing short of a fantastic book. Having read quite some war novels, this one took me off-guard with its beautiful and intense description of a tormented and harsh life after the US bombings of Dresden. Will never forget the refrain ‘So it goes’, after another bombing or time travel. Epic.