PEPIJN VAN DIJK

Archives

Sometimes, you just need to follow the advice of experts. Ask the Dust figures on many list of “most underrated books ever”. It is used in writing classes to teach the importance of having your own style and rhythm. It was the book that made Charles Bukowski finally understand what literature was meant to be. He later stated that Fante was ‘his God’. It is indeed a powerful read, that deserves more… Read More

Pieter Waterdrinker heeft zo langzamerhand een stevig oeuvre bij elkaar geschreven, dat steeds beter zijn weg naar het grote publiek weet te vinden – mede door de mooie recensies. Op mijn vraag met welk boek ik zou moeten beginnen, antwoordde Waterdrinker (via twitter) dat Poubelle een goede introductie zou zijn. Hij had gelijk. Het boek stelde niet teleur: grote thema’s, veel dramatiek, helden en anti-helden, politiek, seks, actualiteit. Het zit er allemaal… Read More

Again, a great, counter-intuitive, book by Bruno Macaes, who’s gaining real traction as one of today’s most interesting thinkers – and prolific twiterazzi. After China and Europe he now turns to the US. His thesis on the United States is not as multi-layered as his last two books on Eurasia and the Belt and Road, but carries nevertheless a great insight: the US is living in a fantasy world, of its own… Read More

Intrigerende nieuwe roman van de schrijfster van Station Eleven, die het verhaal van Bernie Madoff en de wereld van haute-finance vervlecht met het het leven van een zonderlinge schoonheid die luistert naar de jongensnaam Vincent. Het mooiste element van het boek is de idee van een “counter-life”: een leven dat je niet leeft, maar had kunnen leven. Of had willen leven. Het tegen-leven.Op een gegeven moment lopen het echte leven en het… Read More

Goed geschreven, biografisch verhaal over een bijzondere familie, die een eeuw geschiedenis bestrijkt – en en passant mede vormgeeft. Een must-read. De Stamhouder – Alexander Münninghof, 2014

Normaal gesproken zou ik niet snel een boek over zombies lezen. Deze corona-tijd zorgt er blijkbaar voor dat ik voor dit genre open sta. Gelukig maar, want World War Z: An Oral History of the Zombie War is een geweldig boek. Zombies zijn, in de versie van Max Brooks, als een virus dat de aarde in moordend tempo overgaat. Aan de hand van interviews met ooggetuigen kijken we terug op de oorlog… Read More

David Hume zei het al: de praktische reden alleen is niet voldoende om mensen moreel te motiveren. Feiten moeten beleefd worden. Voor we ergens over gaan nadenken, moet het ons eerst wat kunnen schelen.Vanuit Hume zijn we snel bij fake news, dat zo onweerstaanbaar is omdat het bevestigt wat we toch al voelden. “Zie je wel!” Dit is een prettig lezend essay, hoewel weinig opzienbarend. Heijne legt uit dat de menselijke neiging… Read More

Mooi geschreven boek over een man die te horen krijgt dat hij nog maar kort te leven heeft. Hij verkoopt zijn uitgeverij en kijkt terug op zijn leven. Hij haalt de banden aan met familie, en herleest de brieven die hij stuurde aan zijn vrouw, nadat ze was overleden. Als terminale man ziet hij de wereld met een bedroefde, maar open blik. Hij weet onverwachts nieuwe vriendschappen te sluiten. Dat een aantal… Read More

La Bestia – het beest – is de bijnaam van de goederentrein die van Midden-Amerika naar de VS raast en waar honderdduizend gelukzoekers zich letterlijk aan vastklampen. Op weg naar haar het beloofde land: Amerika. Op zoek naar een betere toekomst. Zo ook de klein Nico die dagelijks met gevaar voor eigen leven afvalstortplaatsen afstruint op zoek naar iets verkoopbaars. Samen met zijn moeder scharrelt hij net voldoende bij elkaar om de… Read More

Patagonia-oprichter Yvon Chouinard is een activistische miljardair, een rotsklimmende ondernemer en een CEO zonder kantoor. Kortom, een bijzondere man. Zijn fascinerende levensverhaal en zakelijke succes roepen twee vragen op: Als het echt zo is dat goede mensen geen vaste kantoortijden nodig hebben (let my people go surfing), waarom stoppen we dan mensen nog steeds acht uur per dag in non-descripte, slecht geventileerde gebouwen? Patagonia houdt compromisloos vast aan het adagium dat zijn… Read More

Boeken over persoonlijke ontwikkeling komen in alle soorten en maten; van beroerd geschreven quatsch tot literaire leiderschapslessen. Het aardige van Time and How to Spent it, is dat het zich richt op het enige aspect van ons leven dat voor iedereen gelijk is: tijd. Het maakt nogal uit hoe we onze tijd op aarde indelen. De ambassadeurs van dit boek stellen dat dit de definitieve samenvatting is van alle boeken over gelukkig… Read More

Boekje met originele invalshoek: hoe je over boeken kunt praten die je niet hebt gelezen. Pierre Bayard, hoogleraar Franse literatuur in Parijs, introduceert een geestige onderverdeling: boeken die hem onbekend zijn/ boeken die hij heeft doorgebladerd / boeken waarvan hij gehoord heeft/ boeken die hij is vergeten. Elk boek dat hij bespreekt plaatst hij in die verdeling. En, voorziet het ongelezen/ doorgebladerde/ onbekende boek van een waardeoordeel: van ++ (zeer positief) tot… Read More