PEPIJN VAN DIJK

Archives

Massale immigratie vanuit het jeugdige Afrika naar het ouder wordende Europa is in niemands belang. Alleen zeer gespecialiseerde krachten kunnen de vergrijzende en robotiserende Europese arbeidsmarkt helpen. Voor Afrika is het vertrek van zijn jongeren een drama dat het toch al wankele fundament onder de toekomst van het enorme continent verder ondermijnt. Het aantal werkenden dat betaalt voor een “afhankelijke” (jongere of gepensioneerde) zal in Europa de komende decennia halveren:  van 4,3… Read More

Tijdens mijn reis door Ethiopië was deze biografie van Haile Selassie een fijne gids. Niet om de weg door de prachtige natuur of langs de kerken te vinden, maar wel om de ziel van het land te begrijpen. Aan de hand van de Koning der Koningen, de laatste keizer, krijgt de geschiedenis van Ethiopië kleur. Ras (hertog) Tafari, doopnaam Haile Selassie, was voorbestemd voor de macht. Zijn vader was een groot generaal… Read More

Het jaar 1896 is cruciaal in de geschiedenis van Ethiopië. Nabij de stad Adwa kwam het tot een botsing tussen de Ethiopiërs, onder leiding van keizer Menilek II en het nieuwe Koninkrijk Italië, dat zijn oog had laten vallen op de Hoorn van Afrika. Menilek en zijn uitgehongerde mannen hielden ternauwernood stand. Niet alleen betekende dit dat Ethiopië gevrijwaard zou blijven van kolonisatie, ook gaf het succesvolle verzet een enorme boost aan… Read More

Hunger is not the reason of poverty. Even the extreme poor don’t turn extra income into 100% extra calories. They buy better and/or more expensive calories. Too often Western NGO’s think the poor need more cheap grain. While they need better food. And medication, like anti-worm. Anti-worm treatment is one of the best ways to improve lives of people. But that’s not what we’re focusing on. Moreover, other things are more important… Read More

Paul Collier, voormalig directeur bij de Wereldbank en hoogleraar te Oxford richt zich in een van zijn onverwachte bestsellers, in het Nederlands vertaald als ‘Een Miljard Achterblijvers’, op de specifieke groep van landen waarvan de inwoners in de val zitten. De val van armoede, waar ze niet zomaar meer uit komen. Sterker nog, de situatie wordt steeds nijpender. Collier onderscheidt vier valkuilen: de conflictval, de vloek van natuurlijke hulpbronnen, slechte buren en die… Read More

Intriguing film (a Netflix original), but one that didn’t fully live up to my expectations. Thought warlord Idris Elba was too much of an attempt at a Captain Kurtz impersonation, whereas the little boy’s painful struggle remained at distance. The film, however, shows really well the sheer idiocy of this kind of civil wars (“It’s our turn to eat!”), that time and time again devastate the lives of millions in African failed… Read More

Famous economist Paul Collier’s latest book focuses on the effects of migration; on both the immigrant as the people who welcome them. He manages to stay away from the moral high ground, that so often characterizes publications on this matter. His conclusions are surprising and have the potential to reframe the complex debate around migration. Of course, that would need other stakeholders (aid workers, politicians etc) to take the first exit from… Read More

Boekestijn, a historian and former liberal MP, is on a mission. He is specifically interested in the (potential) damage aid does to poor countries and he formulates a detailed list of policy recommendation, making this book a great attempt to really influence the debate and policy on a practical level. Which to a certain extent it probably did, since the thinking on of aid and development has over the last years significantly… Read More

Devastating account of the atrocities in Idi Amin’s Uganda – through the eyes of a man who loses everything. Beautiful and painful at the same time.