Archives

In feite heeft Baricco, met The Game, een lang essay geschreven. Een tekst zoals een essay bedoeld is: een onderwerp onderzoeken, binnenstebuiten keuren, de materie proberen te begrijpen; essayer. Baricco heeft een originele, persoonlijke filosofische stijl, die soms praktisch en dan weer hoogdravend is. Baricco schotelt ons een vermakelijke zoektocht voor langs de verschillende mijlpalen van de digitale revolutie: van de Commodore 64 tot Artificial Intelligence. We navigeren langs de laatste paar… Read More

Instructive guide on how to build the right incentives, feedback loops and variable rewards. A go-to-guide for developers, and marketeers alike. Below picture summarizes the premise of the book quite well. What do customers really want, which pain do you promise to solve? That’s the internal trigger the product (e.g. platform) is offering. The external trigger is a function of the benefit the product generates – e.g. doing as your peers. The… Read More

Free will is an illusion. It’s even worse: it’s a totally incoherent.Sam Harris wants to convince us understanding this actually matters and can change everything. The popular notion of free will rests on two assumptions: 1. That each of us could have behaved differently than we did in the past. You choose chocolate but could have chosen vanilla. 2. That we are the conscious source of our thoughts and actions. Both are… Read More

Fascinating piece of tv. “Nationalist” Steve Bannon and “cosmopolitan” Tom Friedman are in agreement on how to deal with China – who would have thought?

De mij tot voor kort onbekende Tim Fransen heeft, met zijn “Brieven aan Koos”, een daverende entree in mijn leven gemaakt. Heb hardop gelachen om zijn grappen en beschrijvingen van ongemakkeljke reiservaringen die hij in brieven aan zijn mentor Koos optekent. Tim is naast cabaratier ook filosoof, en verkent aan de hand van zijn intellectuele voorbeelden (met name Nietzsche) de dilemma’s van het leven. Koos beantwoordt de brieven trouwens niet. Dat hoeft… Read More

This year, Huawei will finalize the so-called ‘Pakistan-East Africa Cable Express, connecting Gwadar in Pakistan tot China’s new military base in Djibouti. We’re talking 13.000 kilometers, connecting South Asia and East Africa, with arteries linking Egypt, Kenya and South Africa. China is (re-)creating global value chains at an immense speed and reshaping the way we look at continents and borders. The Chinese like to see their ambitious Belt and Road project as… Read More

Pax Americana in a Chinese world Our modern day addiction Brooks on our Second Mountain

Voor degenen die een injectie optimisme na een bewogen 2018 goed kunnen gebruiken. De fascinerende Tyler Cowen (ook maker van een briljante podcast) doet in dit, behoorlijk abstracte, boek wat een goed boek hoort te doen: je aan het denken zetten. Tyler Cowen is  econoom, veellezer, schrijver en een van de honderd invloedrijkste denkers ter wereld volgens het blad Time. Zoals alle intelligente mensen, is Cowen sceptisch over de mens: bescheidenheid siert… Read More

Fijne reconstructie van de bepalende dagen in 2008 voor de redding van Fortis/ABN-Armo. De hoofdrolspelers van toen (o.a. Trichet, Bos, Leterme,  Balkenende) vertellen hoe de financiële crisis Europa aan de rand van de afgrond bracht. En we leren ook dat de Belgen toch iets anders tegen de affaire met de banken aankeken dan wij…. De Achtste Dag, Robert Kosters en Yang Ting Yuen, 2018 ****

Tyler Cowen arguing against the art of storytelling

I love Nassim Taleb’s books: they’re thought-provoking, intelligent and pretty original. His themes are important ones: how do complex systems behave, why is being anti-fragile better than being robust? His writing is full with philosophy inspired insights, new views on old matters and funny provocations. His latest subject is no exception: the importance of having “skin in the game”. Taleb makes it pretty clear that one should never listen, let alone trust,… Read More

Surprisingly enough, Europe is lagging all American states economically

A practical introduction to the new economy – in which platforms as Uber and Amazon are the new standard. Also a great guide when trying to build a platform… Parker, Van Alstyne and Choudary, Platform Revolution, 352 p Norton & Co 2016  

Two of the greatest minds alive (and authors of some of my favourite books) discuss anti-fragility, globalisation, the economy, fuck-you money, moral hazard, Prometheus, probability and washing machines. Somewhat awkward, never a real conversation  – yet always interesting. Just watch & enjoy!

Waarom stemmen zoveel Amerikanen tegen hun eigen belang? Hoewel deze vraag al vaak onderzocht is, is ze nu na de verkiezing van Trump en kiezersmanipulatie via social media weer relevant. De linkse hoogleraar Arlie Russel Hochschild (Berkeley) gaat in dit boek verder waar de meeste onderzoekers ophouden: ze gaat daadwerkelijk tussen haar onderzoeksgroep wonen (5 jaar!), sluit vriendschappen, verdiept zich in hun leefwereld en voert eindeloos veel gesprekken. Epicentrum is een plek… Read More

Saltwater economics vs. freshwater economics: the battle is on. New Keynesian macroeconomists (saltwater) fail to acknowledge radical uncertainty in their models, and still can’t to explain why banks underprice risk worldwide. But has the other side a better model? Read this interesting article by Robert Skidelsky for Project Syndicate.