PEPIJN VAN DIJK

Archives

In feite heeft Baricco, met The Game, een lang essay geschreven. Een tekst zoals een essay bedoeld is: een onderwerp onderzoeken, binnenstebuiten keuren, de materie proberen te begrijpen; essayer. Baricco heeft een originele, persoonlijke filosofische stijl, die soms praktisch en dan weer hoogdravend is. Baricco schotelt ons een vermakelijke zoektocht voor langs de verschillende mijlpalen van de digitale revolutie: van de Commodore 64 tot Artificial Intelligence. We navigeren langs de laatste paar… Read More

Instructive guide on how to build the right incentives, feedback loops and variable rewards. A go-to-guide for developers, and marketeers alike. Below picture summarizes the premise of the book quite well. What do customers really want, which pain do you promise to solve? That’s the internal trigger the product (e.g. platform) is offering. The external trigger is a function of the benefit the product generates – e.g. doing as your peers. The… Read More

Free will is an illusion. It’s even worse: it’s a totally incoherent.Sam Harris wants to convince us understanding this actually matters and can change everything. The popular notion of free will rests on two assumptions: 1. That each of us could have behaved differently than we did in the past. You choose chocolate but could have chosen vanilla. 2. That we are the conscious source of our thoughts and actions. Both are… Read More

Fascinating piece of tv. “Nationalist” Steve Bannon and “cosmopolitan” Tom Friedman are in agreement on how to deal with China – who would have thought?

De mij tot voor kort onbekende Tim Fransen heeft, met zijn “Brieven aan Koos”, een daverende entree in mijn leven gemaakt. Heb hardop gelachen om zijn grappen en beschrijvingen van ongemakkeljke reiservaringen die hij in brieven aan zijn mentor Koos optekent. Tim is naast cabaratier ook filosoof, en verkent aan de hand van zijn intellectuele voorbeelden (met name Nietzsche) de dilemma’s van het leven. Koos beantwoordt de brieven trouwens niet. Dat hoeft… Read More

This year, Huawei will finalize the so-called ‘Pakistan-East Africa Cable Express, connecting Gwadar in Pakistan tot China’s new military base in Djibouti. We’re talking 13.000 kilometers, connecting South Asia and East Africa, with arteries linking Egypt, Kenya and South Africa. China is (re-)creating global value chains at an immense speed and reshaping the way we look at continents and borders. The Chinese like to see their ambitious Belt and Road project as… Read More

Pax Americana in a Chinese world Our modern day addiction Brooks on our Second Mountain

Voor degenen die een injectie optimisme na een bewogen 2018 goed kunnen gebruiken. De fascinerende Tyler Cowen (ook maker van een briljante podcast) doet in dit, behoorlijk abstracte, boek wat een goed boek hoort te doen: je aan het denken zetten. Tyler Cowen is  econoom, veellezer, schrijver en een van de honderd invloedrijkste denkers ter wereld volgens het blad Time. Zoals alle intelligente mensen, is Cowen sceptisch over de mens: bescheidenheid siert… Read More

Fijne reconstructie van de bepalende dagen in 2008 voor de redding van Fortis/ABN-Armo. De hoofdrolspelers van toen (o.a. Trichet, Bos, Leterme,  Balkenende) vertellen hoe de financiële crisis Europa aan de rand van de afgrond bracht. En we leren ook dat de Belgen toch iets anders tegen de affaire met de banken aankeken dan wij…. De Achtste Dag, Robert Kosters en Yang Ting Yuen, 2018 ****

Tyler Cowen arguing against the art of storytelling

I love Nassim Taleb’s books: they’re thought-provoking, intelligent and pretty original. His themes are important ones: how do complex systems behave, why is being anti-fragile better than being robust? His writing is full with philosophy inspired insights, new views on old matters and funny provocations. His latest subject is no exception: the importance of having “skin in the game”. Taleb makes it pretty clear that one should never listen, let alone trust,… Read More

Surprisingly enough, Europe is lagging all American states economically

A practical introduction to the new economy – in which platforms as Uber and Amazon are the new standard. Also a great guide when trying to build a platform… Parker, Van Alstyne and Choudary, Platform Revolution, 352 p Norton & Co 2016  

Two of the greatest minds alive (and authors of some of my favourite books) discuss anti-fragility, globalisation, the economy, fuck-you money, moral hazard, Prometheus, probability and washing machines. Somewhat awkward, never a real conversation  – yet always interesting. Just watch & enjoy!

Waarom stemmen zoveel Amerikanen tegen hun eigen belang? Hoewel deze vraag al vaak onderzocht is, is ze nu na de verkiezing van Trump en kiezersmanipulatie via social media weer relevant. De linkse hoogleraar Arlie Russel Hochschild (Berkeley) gaat in dit boek verder waar de meeste onderzoekers ophouden: ze gaat daadwerkelijk tussen haar onderzoeksgroep wonen (5 jaar!), sluit vriendschappen, verdiept zich in hun leefwereld en voert eindeloos veel gesprekken. Epicentrum is een plek… Read More

Saltwater economics vs. freshwater economics: the battle is on. New Keynesian macroeconomists (saltwater) fail to acknowledge radical uncertainty in their models, and still can’t to explain why banks underprice risk worldwide. But has the other side a better model? Read this interesting article by Robert Skidelsky for Project Syndicate.

De mens onderscheidt zich van dieren doordat we onze geschiedenis met ons mee torsen. Het dier begint elke generatie weer opnieuw. Natuurlijk, het leven is altijd weer anders, maar de geschiedenis dient een centrale plaats hebben in het heden om haar te kunnen overtreffen. De mens heeft zich uit zijn natuurtoestand weten te ontworstelen door te leren van zijn fouten. Ortega y Gasset is helder: wij zijn een bijzonder soort. Maar binnen… Read More

Fascinating piece by the great Nassim Nicholas Taleb (from last summer) on intolerance as a winning strategy (when in doubt, choose McDonald’s). It’s a long read, but worth every minute. It will teach you a lot on the impact of applying minority rule to democracy, religion and financial markets. As a teaser: “Let us conjecture that the formation of moral values in society doesn’t come from the evolution of the consensus. No,… Read More

Paul Collier, voormalig directeur bij de Wereldbank en hoogleraar te Oxford richt zich in een van zijn onverwachte bestsellers, in het Nederlands vertaald als ‘Een Miljard Achterblijvers’, op de specifieke groep van landen waarvan de inwoners in de val zitten. De val van armoede, waar ze niet zomaar meer uit komen. Sterker nog, de situatie wordt steeds nijpender. Collier onderscheidt vier valkuilen: de conflictval, de vloek van natuurlijke hulpbronnen, slechte buren en die… Read More

John Stuart Mill has said that models provide, at best, half truths and one must blend intuition and a broader sensibility with economics models to arrive at sensible policy conclusions. He was right. There are no one-size-fits-all solutions, not in economics and certainly not in real life. This book introduces the complexity framework as a solution to this need for nuance and diversity. Central to the complexity framework is how to integrate government… Read More

The United Nations don’t exist. The only place the nations of the world come together is in our minds. Think about it: destroying their headquarters in New York wouldn’t make us stop believing in the existence of the UN. Nor would the sudden disappearance of all its employees make the UN physically vanish. Nor would burning its charter. The organization is a myth; our own creation. Everything is a fantasy – incredibly… Read More

Acht vooraanstaande economen – van Ha-Joon Chang tot Tyler Cowen – worden door Hans Wansink gevraagd hoe we zouden moeten reageren op de financiële crisis. Op de eerste pagina omarmt de samensteller van deze bundel de idee dat de crisis veroorzaakt is door de ‘creatieve destructie van de neoklassieke hegemonie’. Teveel kapitalisme, teveel vrijemarkt etc. Een ietwat vreemd uitgangspunt voor een open zoektocht naar goede oplossingen en bovendien geen sluitende verklaring; het… Read More

Being addicted to gambling, murdering your wife and obsessive nail-biting have something in common: they all can be prevented by replacing bad habits with good ones. The simple, but essential insight from this book is that one has to see the habit to be able to change it. This goes for individuals, organizations and societies. Especially organizations may seem to make rational decision based on facts, but instead firms are guided by… Read More

Hét boek over de tot standkoming van de Panama Papers, het grootste datalek ooit. Van de hand van de twee journalisten van de Suddeutsche Zeitung met bijna identitieke achternamen; Frederik Obermaier en Bastian Obermayer. Een ding is helder: als je wil kan je rijkdom onzichtbaar blijven. Dat is prettig. Het zal echter niet verbazen dat de meeste criminelen daar gretig gebruik van maken (wat niet wil zeggen dat de meeste off shore… Read More

Great film; a successful adaptation of the book. Its scenario, actors and humor make a strong mix that drives the message home. Immoral behavior spurred by wrong incentives and a lack of real understanding (with bankers as well as customers) of financials products laid the foundation of one of the biggest economic meltdowns ever. Furthermore, the film shows how terribly difficult, bordering the impossible, it is to hold contrarian views – and… Read More

In this essay on Tolstoy, philosopher Isaiah Berlin argues that there is a fundamental distinction between those who are fascinated by the infinitive variety of things (foxes) and those who relate everything to a central, all-embracing system. The distinction comes from a saying of the ancient Greek poet Archilochus: “The fox knows many things, but the hedgehog knows one big thing.” The little book (90 pages) is dense with information, literary and… Read More

Sometimes it seems all innovation is disruptive and all start-ups will change our lives, but as this HBR article explains the term is often wrongly used and can be misleading. And – spoiler alert – Uber doesn’t fit the label.

This week Angus Deaton won the Nobel Prize in Economics for his work on development, welfare and poverty. Although he is optimistic about the world as a whole becoming a better place he very much criticizes the West’s attempts to alleviate poverty in developing countries. He even insists that ‘we’ are currently making things worse. In this Project Syndicate piece he argues that “foreign aid – transfers from rich countries to poor… Read More

This book wants to provoke, to stir debate and eventually change our thinking on how to help the poor. Its great subtitle, Economist, Dictators and the Forgotten Rights of the Poor, is just the start. Easterly main message is that the real cause of poverty is the unchecked power of the state against poor people without rights. He doesn’t see a battle between free market and state intervention, but one between authoritarianism… Read More