Archives

Met trefzekere taal beschrijft Zweig de eerste, intense, decennia van de 20ste eeuw. Het waren jaren van grote intellectuele, culturele en kunstzinnige prestaties, maar ook de tijd waarin een spoor van verwoesting door Europa trok. Juist deze combinatie van tegenstellingen – het scheppende en het destructieve – heeft de levens van Stefan Zweig en zijn beroemde tijdgenoten (zoals Strauss, Freud, Shaw, Dali) op bijzondere wijze gevormd, en daarmee in zekere zin tijdloos… Read More

Ivan Krastev heeft veel onderwerpen en analyses in “Na Europa” gestopt. En lijkt daarmee veel interessants te zeggen te hebben over immigratie, opkomst populisme, verhouding tussen Oost- en West-Europa en de EU. Maar veel hebben we elders gelezen, en sommige voorspellingen zijn nu al te weerleggen. Krastev acht het waarschijnlijk dat de Unie uit elkaar valt. Dit zal niet door oorlog, of een big bang gebeuren, maar al struikelend. Waarschijnlijk door een… Read More

Een kakkerlak wordt op een ochtend wakker als premier van Groot-Brittannië, om het “Reversalism” in te voeren. Volgens deze leer wordt de stroom van geld omgekeerd. Werknemers betalen hun werkgever om te mogen werken, maar worden zelf weer betaald om te shoppen. Handel wekt hetzelfde: exporteurs geven Groot-Brittannië geld om hun spullen aan te nemen en vice versa. Briljant zo oordeelt de premier/ kakkerlak. Hij moet even wennen aan zijn rol, maar… Read More

This year, Huawei will finalize the so-called ‘Pakistan-East Africa Cable Express, connecting Gwadar in Pakistan tot China’s new military base in Djibouti. We’re talking 13.000 kilometers, connecting South Asia and East Africa, with arteries linking Egypt, Kenya and South Africa. China is (re-)creating global value chains at an immense speed and reshaping the way we look at continents and borders. The Chinese like to see their ambitious Belt and Road project as… Read More

Much discussed, gloomy book by Yale professor Timothy Snyder. Snyder juxtaposes the “politics of eternity” versus “the politics of inevitability” – as far as I can see these concepts are his own. The politics of inevitability is the idea that there are no ideas. The cliche being: there are not alternatives. From the collapse of the politics of inevitability emerges the politics of eternity. Whereas the first promises a better future for… Read More

Fijne reconstructie van de bepalende dagen in 2008 voor de redding van Fortis/ABN-Armo. De hoofdrolspelers van toen (o.a. Trichet, Bos, Leterme,  Balkenende) vertellen hoe de financiële crisis Europa aan de rand van de afgrond bracht. En we leren ook dat de Belgen toch iets anders tegen de affaire met de banken aankeken dan wij…. De Achtste Dag, Robert Kosters en Yang Ting Yuen, 2018 ****

Met de val van het communisme deed in 1989 een nieuwe liberale orde haar intrede: vrijheid, democratie en voorspoed zouden het leven in Europa bepalen. Vertegenwoordigd door een nieuwe generatie machthebbers die in alles uitstraalde dat het liberale model (lees: de liberale, kapitalistische, democratie) had gewonnen. De counter-revolutionairen uit de titel zijn de huidige populisten: zij dagen deze ideologische overwinning uit. Dit gebeurt ook van andere kanten, maar ‘populisten’ staan vooraan in… Read More

Massale immigratie vanuit het jeugdige Afrika naar het ouder wordende Europa is in niemands belang. Alleen zeer gespecialiseerde krachten kunnen de vergrijzende en robotiserende Europese arbeidsmarkt helpen. Voor Afrika is het vertrek van zijn jongeren een drama dat het toch al wankele fundament onder de toekomst van het enorme continent verder ondermijnt. Het aantal werkenden dat betaalt voor een “afhankelijke” (jongere of gepensioneerde) zal in Europa de komende decennia halveren:  van 4,3… Read More

Bruno Maçães calls for a far more aggressive European foreign policy. “Crises and challenges unaddressed by an active foreign policy make themselves felt later in the domestic context. That’s how so many Commission proposals come to be: on relocating refugees, on blocking Chinese investment, on countering Russian fake news.” Read the full article here.

Part of  Snyder’s interesting mini YouTube lectures, I recently discovered.

Surprisingly enough, Europe is lagging all American states economically

Bruno Maçães, a former Portuguese Europe minister, argues that the Old Continent needs to respond to the New Silk Road as planned by China, called the Belt and Road initiative. This answer should start with taking a pan-continental view on (geo-) politics and consider Europe and Asia to be one continent. Maçães gives three reasons why Europe needs to adopt a Eurasian perspective (quoting him): 1. Because Russia and China have one… Read More

Muslims are projected to increase as a share of Europe’s population – even with no future migration. Read the full Pew Research report: http://www.pewforum.org/2017/11/29/europes-growing-muslim-population/

Een van de belangrijkste inzichten van Luuk van Middelaar uit zijn tijd als speechwriter van Herman van Rompuy, is dat de Europese Unie voor lidstaten werkt als een reflectie van hun specifieke angsten en verlangens. Ieder land heeft zijn eigen beeld van Europa. Voor Nederlands is dat de vrije markt, voor Frankrijk staat Europa voor de hoop op wedergeboorte. De Duitsers associeren de Unie met verlossing, terwijl voor Spanje de EU de… Read More

Meteen aan het begin van deze politieke memoires maakt de Griekse oud-minister van Financiën Yanis Varoufakis duidelijk hoe hij zichzelf ziet: als een outsider in gevecht met de bureaucratische insiders. Met als inzet: de toekomst van zijn land. Dit onderscheid leent hij van Larry Summers, die hem tijdens een nachtelijk ontmoeting in een bar in Washington de keuze voorgelegd zou hebben: ben je een insider, die macht vergaard door zich de regels… Read More

Machteld Zee heeft een verontrustende boodschap. Natuurlijk bestaat de gematigde islam. Maar hij staat wel onder de druk van zijn radicale variant om zich te voegen naar de sharia. Dat gaat soms met geweld (Iran in 1979), maar het kan ook geleidelijk: zo heeft Saudi-Arabië al 100 miljard euro gestoken in het verspreiden van het wahabisme, niet zonder succes. Maleisië is voorbeeld van geleidelijk afglijden richting radicale islam. Zo mag men er… Read More