Archives

Een kakkerlak wordt op een ochtend wakker als premier van Groot-Brittannië, om het “Reversalism” in te voeren. Volgens deze leer wordt de stroom van geld omgekeerd. Werknemers betalen hun werkgever om te mogen werken, maar worden zelf weer betaald om te shoppen. Handel wekt hetzelfde: exporteurs geven Groot-Brittannië geld om hun spullen aan te nemen en vice versa. Briljant zo oordeelt de premier/ kakkerlak. Hij moet even wennen aan zijn rol, maar… Read More

This year, Huawei will finalize the so-called ‘Pakistan-East Africa Cable Express, connecting Gwadar in Pakistan tot China’s new military base in Djibouti. We’re talking 13.000 kilometers, connecting South Asia and East Africa, with arteries linking Egypt, Kenya and South Africa. China is (re-)creating global value chains at an immense speed and reshaping the way we look at continents and borders. The Chinese like to see their ambitious Belt and Road project as… Read More

Much discussed, gloomy book by Yale professor Timothy Snyder. Snyder juxtaposes the “politics of eternity” versus “the politics of inevitability” – as far as I can see these concepts are his own. The politics of inevitability is the idea that there are no ideas. The cliche being: there are not alternatives. From the collapse of the politics of inevitability emerges the politics of eternity. Whereas the first promises a better future for… Read More

Fijne reconstructie van de bepalende dagen in 2008 voor de redding van Fortis/ABN-Armo. De hoofdrolspelers van toen (o.a. Trichet, Bos, Leterme,  Balkenende) vertellen hoe de financiële crisis Europa aan de rand van de afgrond bracht. En we leren ook dat de Belgen toch iets anders tegen de affaire met de banken aankeken dan wij…. De Achtste Dag, Robert Kosters en Yang Ting Yuen, 2018 ****

Met de val van het communisme deed in 1989 een nieuwe liberale orde haar intrede: vrijheid, democratie en voorspoed zouden het leven in Europa bepalen. Vertegenwoordigd door een nieuwe generatie machthebbers die in alles uitstraalde dat het liberale model (lees: de liberale, kapitalistische, democratie) had gewonnen. De counter-revolutionairen uit de titel zijn de huidige populisten: zij dagen deze ideologische overwinning uit. Dit gebeurt ook van andere kanten, maar ‘populisten’ staan vooraan in… Read More

Massale immigratie vanuit het jeugdige Afrika naar het ouder wordende Europa is in niemands belang. Alleen zeer gespecialiseerde krachten kunnen de vergrijzende en robotiserende Europese arbeidsmarkt helpen. Voor Afrika is het vertrek van zijn jongeren een drama dat het toch al wankele fundament onder de toekomst van het enorme continent verder ondermijnt. Het aantal werkenden dat betaalt voor een “afhankelijke” (jongere of gepensioneerde) zal in Europa de komende decennia halveren:  van 4,3… Read More

Bruno Maçães calls for a far more aggressive European foreign policy. “Crises and challenges unaddressed by an active foreign policy make themselves felt later in the domestic context. That’s how so many Commission proposals come to be: on relocating refugees, on blocking Chinese investment, on countering Russian fake news.” Read the full article here.

Part of  Snyder’s interesting mini YouTube lectures, I recently discovered.

Surprisingly enough, Europe is lagging all American states economically

Bruno Maçães, a former Portuguese Europe minister, argues that the Old Continent needs to respond to the New Silk Road as planned by China, called the Belt and Road initiative. This answer should start with taking a pan-continental view on (geo-) politics and consider Europe and Asia to be one continent. Maçães gives three reasons why Europe needs to adopt a Eurasian perspective (quoting him): 1. Because Russia and China have one… Read More

Muslims are projected to increase as a share of Europe’s population – even with no future migration. Read the full Pew Research report: http://www.pewforum.org/2017/11/29/europes-growing-muslim-population/

Een van de belangrijkste inzichten van Luuk van Middelaar uit zijn tijd als speechwriter van Herman van Rompuy, is dat de Europese Unie voor lidstaten werkt als een reflectie van hun specifieke angsten en verlangens. Ieder land heeft zijn eigen beeld van Europa. Voor Nederlands is dat de vrije markt, voor Frankrijk staat Europa voor de hoop op wedergeboorte. De Duitsers associeren de Unie met verlossing, terwijl voor Spanje de EU de… Read More

Meteen aan het begin van deze politieke memoires maakt de Griekse oud-minister van Financiën Yanis Varoufakis duidelijk hoe hij zichzelf ziet: als een outsider in gevecht met de bureaucratische insiders. Met als inzet: de toekomst van zijn land. Dit onderscheid leent hij van Larry Summers, die hem tijdens een nachtelijk ontmoeting in een bar in Washington de keuze voorgelegd zou hebben: ben je een insider, die macht vergaard door zich de regels… Read More

Machteld Zee heeft een verontrustende boodschap. Natuurlijk bestaat de gematigde islam. Maar hij staat wel onder de druk van zijn radicale variant om zich te voegen naar de sharia. Dat gaat soms met geweld (Iran in 1979), maar het kan ook geleidelijk: zo heeft Saudi-Arabië al 100 miljard euro gestoken in het verspreiden van het wahabisme, niet zonder succes. Maleisië is voorbeeld van geleidelijk afglijden richting radicale islam. Zo mag men er… Read More

Strong and insightful American Interest article by Jonathan Haidt on how moral psychology can help explain and reduce tensions between nationalism and globalism. What on earth is going on in the Western democracies? From the rise of Donald Trump in the United States and an assortment of right-wing parties across Europe through the June 23 Brexit vote, many on the Left have the sense that something dangerous and ugly is spreading: right-wing… Read More

    Grenzen zijn filters, geen muren. Het lijkt slechts semantiek, maar in deze constatering ligt naar mijn mening een goed startpunt voor een oplossing voor het ingewikkelde debat over vluchteling en de grenzen van Europa. Landgrenzen hebben niet twee standen – dicht of open – maar geven een samenleving de kans om controle uit te oefenen, om keuzes te maken. En die keuzes zijn hard nodig. Weer is Paul Scheffers bijdrage… Read More

De oud-president van Tsjechië, Vaclav Klaus, meent dat de Europese Unie twee mythische projecten koestert: de gemeenschappelijke munt en het klimaatbeleid. Daar mag niet aan getornd worden. Derk Jan Eppink haalt de niet onomstreden Klaus aan om te laten zien dat de euro niet gebaseerd is op economische analyse, maar op het geloof dat de eenheidsmunt het middel is tot het hogere doel: Europese eenheid. Geloof is het sleutelwoord. En zoals we… Read More

What is to become of Europe, now that it is in the midst of a perfect storm of several crises: recovering from a deep recession, coping with an unprecedented number of asylum seekers and refugees, not being able to protect its borders, terrorist attacks and – as a result – declining trust of its citizens? In this Foreign Affairs article Oxford Professor Woods argues that the most likely prospect is a more… Read More

In times of great emotion taking some distance can generate new perspectives. For sure, in dealing with the huge immigration crisis in Europe rational analysis is of great help in finding workable answers. This is an interesting, factual look at arguably the biggest challenge we’ve been facing for a while on the Old Continent. The author, Robert K. Visser from the Centre for the Law of EU External Relations, frames the dilemmas… Read More

This is a very well researched account of the creation of Europe, from World War II to the present day, with quite some technical details. Nevertheless, Segers never loses his general thread. He starts with stressing that the unification of Europe was a strongly held wish from the United States (“building Europe”) and that there was only one real combination driving this process forward: the axis France-Germany. Those two countries, however, had… Read More

A recent Foreign Affairs article draws a parallel between the Greek crisis and how Latvia recovered from its own crisis. The lesson – one that we learn over and over again – is clear: unless accompanied by substantial institutional reforms, neither austerity nor Grexit will work. I furthermore hope that Tsipras finds the time to read the insightful book ‘Why Nations Fail‘ – it will help him to better understand how functioning,… Read More

The short answer is: yes, the EU is doomed (and will only survive in minimal form), but Europa will further integrate and have a bright future. Zielonka foresees a European structure led by cities, regions and NGO’s. I not only think this is a realistic option, but also one that I could support. It’s more of a pamphlet than a real book – would’ve liked to see this interesting concept fleshed out… Read More

The latest book by the Belgian prodigy (32 year-old professor of  International Relations in Brussels). His analyses are stronger than his solutions and the book as a whole is somewhat chaotic – large parts of the book deserve better editing – but as an overview of Europa as an idea it’s a tour de force that is worth the read. Bottom line: Europa is in bad shape, but can resurrect if it’s… Read More

Insider’s account of Europe during the crisis, with Luuk van Middelaar probably as Van Rompuy’s ghost writer. Only for the political gourmets.

Fine overview of the EU, with a dash of investigated journalism. It stands out for its optimism about the European project and the author’s strong belief in the possibility of top-down change.

Dutch biography on Charles de Gaulle. Probably not the best, but served its goal: to better understand the greatness of the man and the way he inspired France (by saying no).

Essays on Spain in times of crisis – have enjoyed the beautifully written, dense Spanish sentences, again demonstrating the uniqueness the baroque writing of Spanish authors. Molina is clearly a leftist, blaming the capitalist conspiracy for Spain’s trouble.