Archives

We zijn verleerd samen te leven –  de centrale stelling van dit boek. En dat komt omdat we onze liberale democratie laten versloffen. Waar tot een aantal jaar geleden velen het liberale denken met wantrouwen tegemoet traden, en afdeden als slechts een van de alternatieven voor andere (linkse, christendemocratische) maatschappijvisies, is inmiddels, onder de invloed van het opkomende autoritaire populisme, het liberale denken geaccepteerd als fundament van onze samenleving. Zo ook door… Read More

“Vice to which great powers easily succumb in a multipolar world is inattention; in a bipolar world, overreaction; in a unipolar world, overextension.” Isn’t that precisely what we have been witnessing? Convincing Foreign Policy piece from Stephen Walt on why thinking as a realist in (geo) politics is the best way to enhance the prospects for peace.    

Part of  Snyder’s interesting mini YouTube lectures, I recently discovered.

De nieuwe darling-politicoloog, de ietwat alarmistische Yascha Mounk vindt van niet en maakt zich zorgen. Tom van der Meer (van het onvolprezen blog Stuk Rood Vlees) weerlegt dat onderzoek, breed uitgevent door de NY Times. Het het valt allemaal reuze mee: de democratie is bij de neiuwe Europese generatie in goede handen.  

Surprisingly enough, Europe is lagging all American states economically

Reminiscent of La Vita e Bella, which permitted us to laugh about the horrors of the Holocaust, The Death of Stalin serves up the darkest pages of the Soviet-Union as a great satire: funny, painful, informative, dark – and true. Armando  Iannucci – The Death of Stalin, 2018 ****

Bruno Maçães, a former Portuguese Europe minister, argues that the Old Continent needs to respond to the New Silk Road as planned by China, called the Belt and Road initiative. This answer should start with taking a pan-continental view on (geo-) politics and consider Europe and Asia to be one continent. Maçães gives three reasons why Europe needs to adopt a Eurasian perspective (quoting him): 1. Because Russia and China have one… Read More

On the eve of Trump launching a missile attack on Syria, I watched “The Final Year” – a Netflix documentary on the efforts of Obama’s diplomatic team (Samantha Power, Ben Rhodes, John Kerry) to solve conflict through diplomacy. Featuring Obama’s famous red line, now replaced by Trump’s “Mission Accomplished” – totally different approaches, same result: the war in Syria goes on.

The world would be a safer place if Trump were a reader. At the top of his reading list sound advisers would put “Destined for War”, the latest book from Harvard scholar Graham Allison. It would greatly help the president in shaping his decisions. The president would understand that China has always taken the long view and crafts ‘strategies  for generations’. He would learn that China is beating his country in many… Read More

Yascha Mounk interviewed by David Frum in the Atlantic, on populism, the trouble with illiberal democracies and America’s role. An excerpt: “The first is that we need to fight for an inclusive nationalism. This means that we oppose any attempt to identify the nation with a particular ethnic or religious group (as parts of the current U.S. administration consistently do). We must do what we can to protect vulnerable minorities from attacks. But… Read More

Waarom stemmen zoveel Amerikanen tegen hun eigen belang? Hoewel deze vraag al vaak onderzocht is, is ze nu na de verkiezing van Trump en kiezersmanipulatie via social media weer relevant. De linkse hoogleraar Arlie Russel Hochschild (Berkeley) gaat in dit boek verder waar de meeste onderzoekers ophouden: ze gaat daadwerkelijk tussen haar onderzoeksgroep wonen (5 jaar!), sluit vriendschappen, verdiept zich in hun leefwereld en voert eindeloos veel gesprekken. Epicentrum is een plek… Read More

Een film van Steven Spielberg. Met Meryl Streep. En ook nog met Tom Hanks, een man die bij mij altijd, ongeacht zijn rol, irritatie opwerkt. Daar mag je niet teveel van verwachten, behalve dat het een gelikte film zal zijn, met wat zwaar aangezette, clichématige karakters. Dat is The Post dan ook. Maar dan wel met een onverminderd belangrijke boodschap: dat de zittende macht, van de staat of anders, altijd moet worden… Read More

Muslims are projected to increase as a share of Europe’s population – even with no future migration. Read the full Pew Research report: http://www.pewforum.org/2017/11/29/europes-growing-muslim-population/

February 2018

February 2018 Al Khazna

Democracy on its own does not consistently lower inequality, Walter Scheidel argues in the Atlantic, only catastrophe will. As “inequality has been written into the DNA of civilization ever since humans first settled down to farm the land. Throughout history, only massive, violent shocks that upended the established order proved powerful enough to flatten disparities in income and wealth. They appeared in four different guises: mass-mobilization warfare, violent and transformative revolutions, state… Read More

De, vaak prachtige, boeken over de Vietnamoorlog die ik heb gelezen vertellen allemaal het verhaal vanuit Amerikaans perspectief. De Sympathisant draait dit om en stelt niet de Amerikaan, maar de Vietnamees centraal. De hoofdpersoon is een communistische spion, die we volgen van Saigon, naar de VS en weer terug naar Azië. Deze omdraaiing is even wennen voor mij – en dat op zich is een pijnlijke constatering. De hoofdpersoon vertelt een spannend… Read More

Heerlijke rol van Gary Oldman, die een overtuigende kettingrokende, puffende en mompelende Churchill neerzet, in een fijne film over hoe hij de macht overnam van de zwakke Chamberlain en zijn volk voorbereidde op een lange strijd. Met veel nadruk op Churchills vermogen de Engelse taal in te zetten voor zijn doelen. Victory at all costs, victory in spite of all terror, victory however long and hard the road may be; for without… Read More

Edward Luce is een van de meest erudite columnisten van de Financial Times, zijn stukken zijn doorgaans scherp en inhoudelijk. Goede columnisten hebben een mening, dat is bij Luce niet anders. Een van zijn belangrijkste thema’s heeft hij nu uitgewerkt tot een boek: de crisis van het liberalisme in het Westen. Of beter gezegd: die van het westerse model, gebaseerd op liberale democratie, vrije pers en pluralisme. Waar sommige menen dat we… Read More

Paul Collier and Alexander Betts try to answer a hugely important question: How to provide rescue, autonomy and a route out of limbo for millions of refugees, sustainably and at scale? Currently the 22 million refugees worldwide (on a total of 65 million displaced) have three choices: long- term encampment, urban destitution or undertaking a perilous journey. The authors believe we can and should do better than this. So do I. This is… Read More

Washington staat op zijn kop. Het tell-all boek van Michael Wolff over Trump, de alt-right revolutie en de keiharde strijd om de politieke koers van de VS is een sensatie. Wolffs schrijfstijl is agressief en suggestief, maar ook onderhoudend en geestig. Hij heeft zijn toegang tot Trump en zijn staf maximaal gebruikt (en daarmee voor eeuwig verspeeld) om een vernietigend boek te schrijven over een chaotisch en disfunctioneel Witte Huis. De verschillende… Read More

Een van de belangrijkste inzichten van Luuk van Middelaar uit zijn tijd als speechwriter van Herman van Rompuy, is dat de Europese Unie voor lidstaten werkt als een reflectie van hun specifieke angsten en verlangens. Ieder land heeft zijn eigen beeld van Europa. Voor Nederlands is dat de vrije markt, voor Frankrijk staat Europa voor de hoop op wedergeboorte. De Duitsers associeren de Unie met verlossing, terwijl voor Spanje de EU de… Read More

Een openhartig verslag van een heftig jaar voor Joe Biden, Amerika’s vice-president. Biden schotelt ons drie verhaallijnen voor: het ziektebed en de uiteindelijke dood van zijn oudste zoon Beau, zijn internationale werk als ‘Veep’ en zijn worsteling met de vraag of hij zich verkiesbaar zal stellen als opvolger van president Obama. Wat betreft dat laatste, we weten dat hij ervan af gezien heeft. Hoewel hij zichzelf het beste gekwalificeerd vindt, was hij… Read More

Oud-diplomaat van Dam is helder: Syrië is verwoest en de nabije toekomst ziet er somber uit. Aan de hand van de recente geschiedenis van Syrië, incluis de nu ruim zes jaar durende burgeroorlog, beschrijft hij hoe de kliek rond Bashar al-Assad er alles aan geeft gedaan om aan de macht te blijven. Net als het land werd de Baath partij vermorzeld onder het Al-Assad regime. Na een bloedige strijd werd Hafiz Al Assad… Read More

Written by an admirer, focussing on the (sometimes accidental) wisdom of the former vice-president and coming in pocket size – don’t expect this to be a thorough biography of Joe Biden. It is however a nice and charming account of Biden’s life, his convictions and does have some great lessons to share. Moreover, it wets the appetite to read more about this intriguing man. So, I picked up a copy of his… Read More

Volgens de Canadese schrijver, denker en voormalig politicus Michael Ignatieff is de wereld waarin we leven in tweeën gedeeld: er is enerzijds de norm dat alle stemmen gelijkwaardig zijn en anderzijds de werkelijkheid waarin sommige stemmen luider klinken dan andere. Deze tegenstelling gebruikt hij als startpunt voor zijn zoektocht naar hoe de mondialisering onze ethiek heeft beïnvloed. Ethiek gaat – naar mijn mening – over de vraag wat goed en slecht is… Read More

This is why Netflix is so great; they don’t shy away from big projects and bring really great produtions to our homes. Icarus is one of their best. Revealing the real nature of the doping programs for Russian athletes – and the way they have been able to cover up their criminal activities (Putin plays his role). The biggest scandal in the history of sports.  Stunning work by Bryan Fogel and this… Read More

Meteen aan het begin van deze politieke memoires maakt de Griekse oud-minister van Financiën Yanis Varoufakis duidelijk hoe hij zichzelf ziet: als een outsider in gevecht met de bureaucratische insiders. Met als inzet: de toekomst van zijn land. Dit onderscheid leent hij van Larry Summers, die hem tijdens een nachtelijk ontmoeting in een bar in Washington de keuze voorgelegd zou hebben: ben je een insider, die macht vergaard door zich de regels… Read More

Emmanuel Macrons boek over hoe hij Frankrijk, Europa en de wereld wil veranderen is niet gespeend van ambitie. Op de kaft maakt hij al duidelijk wat hij wil: “Révolution”. Er zijn minder ambitieuze visies neergepend. Het is ook een door en door Frans boek: een grootse visie, gekoppeld aan een leidende rol van het land van De Gaulle, met verwijzingen naar filosofen en schrijvers. Heerlijk om te lezen, hoewel de gemiddelde Nederlandse… Read More

Nu we weten dat Macron een onwaarschijnlijke prestatie heeft neergezet en de gehele Franse poltieke elite te kijken heeft gezet is dit natuurlijk een must-see. De documentaire is weinig opzienbarend in zijn vorm, wat standaard in zijn keuzes. Dat we Macron tijdens zijn campagne van zo dichtbij meemaken geeft echter wel een goed beeld van zijn karakter. Wat vooral opvalt, te midden van alle campagnebuzz, is zijn rust. Hij is duidelijk de… Read More