Archives

Voor degenen die een injectie optimisme na een bewogen 2018 goed kunnen gebruiken. De fascinerende Tyler Cowen (ook maker van een briljante podcast) doet in dit, behoorlijk abstracte, boek wat een goed boek hoort te doen: je aan het denken zetten. Tyler Cowen is  econoom, veellezer, schrijver en een van de honderd invloedrijkste denkers ter wereld volgens het blad Time. Zoals alle intelligente mensen, is Cowen sceptisch over de mens: bescheidenheid siert… Read More

Fijne reconstructie van de bepalende dagen in 2008 voor de redding van Fortis/ABN-Armo. De hoofdrolspelers van toen (o.a. Trichet, Bos, Leterme,  Balkenende) vertellen hoe de financiële crisis Europa aan de rand van de afgrond bracht. En we leren ook dat de Belgen toch iets anders tegen de affaire met de banken aankeken dan wij…. De Achtste Dag, Robert Kosters en Yang Ting Yuen, 2018 ****

Twee keer over duurzaamheid van het (nationaal) populisme, uit Engeland (Matthew Goodwin) en uit Frankrijk (Christophe Guilluy) National Populism: The Revolt Against Liberal Democracy Elite legt het af tegen het populisme en hoe babybooomers het in de VS hebben verpest  van de briljante alleskunner Steven Brill “Yet key measures of the nation’s public engagement, satisfaction and confidence – voter turnout, knowledge of public-policy issues, faith that the next generation will fare better… Read More

Met de val van het communisme deed in 1989 een nieuwe liberale orde haar intrede: vrijheid, democratie en voorspoed zouden het leven in Europa bepalen. Vertegenwoordigd door een nieuwe generatie machthebbers die in alles uitstraalde dat het liberale model (lees: de liberale, kapitalistische, democratie) had gewonnen. De counter-revolutionairen uit de titel zijn de huidige populisten: zij dagen deze ideologische overwinning uit. Dit gebeurt ook van andere kanten, maar ‘populisten’ staan vooraan in… Read More

Massale immigratie vanuit het jeugdige Afrika naar het ouder wordende Europa is in niemands belang. Alleen zeer gespecialiseerde krachten kunnen de vergrijzende en robotiserende Europese arbeidsmarkt helpen. Voor Afrika is het vertrek van zijn jongeren een drama dat het toch al wankele fundament onder de toekomst van het enorme continent verder ondermijnt. Het aantal werkenden dat betaalt voor een “afhankelijke” (jongere of gepensioneerde) zal in Europa de komende decennia halveren:  van 4,3… Read More

Geo-politieke films hebben een streepje voor bij mij, dus deze wilde ik zien. Het viel niet tegen. The Angel vertelt het verhaal van Ashraf Marwam, de schoonzoon van voormalig president Nasser, die als Israëlische spion een belangrijke rol zal spelen in de Yom Kippur oorlog. Marwan wordt gespeld door de up-and-coming Nederlandse acteur Marwan Kenzar. The Angel, Ariel Vromen, Netflix, 2018 ****  

An erratic Trump runs around in a chaotic White House, binge watches Fox and has trouble taking in information. He has no focus. Except for one issue: trade. He is absolutely adamant to get the US out of all its treaties and ‘globalist’ arrangements. Trump is certain trade deficits are lethal, despite all the intelligence and facts he gets on a daily basis proving the contrary. Woodward seems to rely heavily on ex-staffers… Read More

A page-turner on how the murder on a Russian lawyer led to the Magnitsky Act due to the tenacious work of investor Bill Browder. The first part of the books relates the intriguing story of Browder’s first steps as an investor at times of the collapsing of the Soviet-Union – it reads as a how-to-become-an-oligarch-handbook. Bill Browder, Red Notice – Transworld Publishers 480 p., 2015    

If it weren’t a true story, I would not have believed this crazy twist of history. Entertaining & original. Somewhat over the top at the end, when Spike Lee rubs his message in that there’s a straight line between the KKK and Trump. Spike Lee, BlackkKlansmanm 2018 ***

Bruno Maçães calls for a far more aggressive European foreign policy. “Crises and challenges unaddressed by an active foreign policy make themselves felt later in the domestic context. That’s how so many Commission proposals come to be: on relocating refugees, on blocking Chinese investment, on countering Russian fake news.” Read the full article here.

Prachtig boek, dat haarfijn blootlegt hoe revolutionaire fanatici levens verwoesten. Aramburu’s bijzonder stijl zorgt ervoor dat we op de huid van de families zitten terwijl ze uit elkaar worden gereten. Bewondering en verdriet strijden om voorrang na het omslaan van de laatste pagina. Fernando Aramburu, Vaderland, 576 p. Wereldbibliotheek, 2018    

How Trump’s ideas are hurting exports

Very true, and cannot be said enough

Deep state or corrupt government? Tyler Cowen and Nassim Taleb on the trouble with education Kurt Vonnegut on how to write good short stories How D-Day was planned Fifty lessons from the Gulag Can Europe save the world? Addiction & Fortnite

We zijn verleerd samen te leven –  de centrale stelling van dit boek. En dat komt omdat we onze liberale democratie laten versloffen. Waar tot een aantal jaar geleden velen het liberale denken met wantrouwen tegemoet traden, en afdeden als slechts een van de alternatieven voor andere (linkse, christendemocratische) maatschappijvisies, is inmiddels, onder de invloed van het opkomende autoritaire populisme, het liberale denken geaccepteerd als fundament van onze samenleving. Zo ook door… Read More

“Vice to which great powers easily succumb in a multipolar world is inattention; in a bipolar world, overreaction; in a unipolar world, overextension.” Isn’t that precisely what we have been witnessing? Convincing Foreign Policy piece from Stephen Walt on why thinking as a realist in (geo) politics is the best way to enhance the prospects for peace.