Archives

Edward Luce is een van de meest erudite columnisten van de Financial Times, zijn stukken zijn doorgaans scherp en inhoudelijk. Goede columnisten hebben een mening, dat is bij Luce niet anders. Een van zijn belangrijkste thema’s heeft hij nu uitgewerkt tot een boek: de crisis van het liberalisme in het Westen. Of beter gezegd: die van het westerse model, gebaseerd op liberale democratie, vrije pers en pluralisme. Waar sommige menen dat we… Read More

Paul Collier and Alexander Betts try to answer a hugely important question: How to provide rescue, autonomy and a route out of limbo for millions of refugees, sustainably and at scale? Currently the 22 million refugees worldwide (on a total of 65 million displaced) have three choices: long- term encampment, urban destitution or undertaking a perilous journey. The authors believe we can and should do better than this. So do I. This is… Read More

Washington staat op zijn kop. Het tell-all boek van Michael Wolff over Trump, de alt-right revolutie en de keiharde strijd om de politieke koers van de VS is een sensatie. Wolffs schrijfstijl is agressief en suggestief, maar ook onderhoudend en geestig. Hij heeft zijn toegang tot Trump en zijn staf maximaal gebruikt (en daarmee voor eeuwig verspeeld) om een vernietigend boek te schrijven over een chaotisch en disfunctioneel Witte Huis. De verschillende… Read More

Een van de belangrijkste inzichten van Luuk van Middelaar uit zijn tijd als speechwriter van Herman van Rompuy, is dat de Europese Unie voor lidstaten werkt als een reflectie van hun specifieke angsten en verlangens. Ieder land heeft zijn eigen beeld van Europa. Voor Nederlands is dat de vrije markt, voor Frankrijk staat Europa voor de hoop op wedergeboorte. De Duitsers associeren de Unie met verlossing, terwijl voor Spanje de EU de… Read More

Een openhartig verslag van een heftig jaar voor Joe Biden, Amerika’s vice-president. Biden schotelt ons drie verhaallijnen voor: het ziektebed en de uiteindelijke dood van zijn oudste zoon Beau, zijn internationale werk als ‘Veep’ en zijn worsteling met de vraag of hij zich verkiesbaar zal stellen als opvolger van president Obama. Wat betreft dat laatste, we weten dat hij ervan af gezien heeft. Hoewel hij zichzelf het beste gekwalificeerd vindt, was hij… Read More

Oud-diplomaat van Dam is helder: Syrië is verwoest en de nabije toekomst ziet er somber uit. Aan de hand van de recente geschiedenis van Syrië, incluis de nu ruim zes jaar durende burgeroorlog, beschrijft hij hoe de kliek rond Bashar al-Assad er alles aan geeft gedaan om aan de macht te blijven. Net als het land werd de Baath partij vermorzeld onder het Al-Assad regime. Na een bloedige strijd werd Hafiz Al Assad… Read More

Written by an admirer, focussing on the (sometimes accidental) wisdom of the former vice-president and coming in pocket size – don’t expect this to be a thorough biography of Joe Biden. It is however a nice and charming account of Biden’s life, his convictions and does have some great lessons to share. Moreover, it wets the appetite to read more about this intriguing man. So, I picked up a copy of his… Read More

Volgens de Canadese schrijver, denker en voormalig politicus Michael Ignatieff is de wereld waarin we leven in tweeën gedeeld: er is enerzijds de norm dat alle stemmen gelijkwaardig zijn en anderzijds de werkelijkheid waarin sommige stemmen luider klinken dan andere. Deze tegenstelling gebruikt hij als startpunt voor zijn zoektocht naar hoe de mondialisering onze ethiek heeft beïnvloed. Ethiek gaat – naar mijn mening – over de vraag wat goed en slecht is… Read More

This is why Netflix is so great; they don’t shy away from big projects and bring really great produtions to our homes. Icarus is one of their best. Revealing the real nature of the doping programs for Russian athletes – and the way they have been able to cover up their criminal activities (Putin plays his role). The biggest scandal in the history of sports.  Stunning work by Bryan Fogel and this… Read More

Meteen aan het begin van deze politieke memoires maakt de Griekse oud-minister van Financiën Yanis Varoufakis duidelijk hoe hij zichzelf ziet: als een outsider in gevecht met de bureaucratische insiders. Met als inzet: de toekomst van zijn land. Dit onderscheid leent hij van Larry Summers, die hem tijdens een nachtelijk ontmoeting in een bar in Washington de keuze voorgelegd zou hebben: ben je een insider, die macht vergaard door zich de regels… Read More

Emmanuel Macrons boek over hoe hij Frankrijk, Europa en de wereld wil veranderen is niet gespeend van ambitie. Op de kaft maakt hij al duidelijk wat hij wil: “Révolution”. Er zijn minder ambitieuze visies neergepend. Het is ook een door en door Frans boek: een grootse visie, gekoppeld aan een leidende rol van het land van De Gaulle, met verwijzingen naar filosofen en schrijvers. Heerlijk om te lezen, hoewel de gemiddelde Nederlandse… Read More

Nu we weten dat Macron een onwaarschijnlijke prestatie heeft neergezet en de gehele Franse poltieke elite te kijken heeft gezet is dit natuurlijk een must-see. De documentaire is weinig opzienbarend in zijn vorm, wat standaard in zijn keuzes. Dat we Macron tijdens zijn campagne van zo dichtbij meemaken geeft echter wel een goed beeld van zijn karakter. Wat vooral opvalt, te midden van alle campagnebuzz, is zijn rust. Hij is duidelijk de… Read More

Oud-diplomaat, Tory parlementarier en schrijver Rory Stewart, die eerder 10.000 kilometer door Iran, Pakistan, India, Nepal en Afghanistan aflegde en daar een bestseller over schreef, loopt nu langs de grens van Engeland en Schotland. In zijn kielzog, zijn bejaarde vader (89), die hem deels te voet, deels per taxi volgt. Ik las het tijdens een wandeltocht in de Highlands en was zo verzekerd van een toepasselijk decor. Stewart vraagt heel wat van… Read More

Brilliant documentary on agent-provocateur Roger Stone, mastermind of negative campaign advertising, sleaze ball Washington lobbyist, Richard Nixon’s biggest fan, alt-right supporter and most recently: the creator of Donald Trump, the politician. Roger “Better to be infamous, than never be famous at all” Stone exemplifies all that’s currently wrong with the Republican Party. A must see. Morgan Pehme, Get Me Roger Stone, (2017) – Netflix

In dit puntige (zelf) onderzoek probeert journalist Joris Luyendijk te begrijpen wat er aan de hand is in Nederland. Dat hij zichzelf niet spaart en bereid is zijn aannames en wereldbeeld in twijfel te trekken werkt goed, zelfs verfrissend. Minder mening, meer onderzoek: een te prijzen uitgangspunt. Zijn conclusie is die van een democraat. Grote, ingrijpende besluiten (EU, immigratie, euro, meer of minder islam), mogen niet sluipenderwijs worden doorgevoerd. Er moet een… Read More

Tijdens mijn reis door Ethiopië was deze biografie van Haile Selassie een fijne gids. Niet om de weg door de prachtige natuur of langs de kerken te vinden, maar wel om de ziel van het land te begrijpen. Aan de hand van de Koning der Koningen, de laatste keizer, krijgt de geschiedenis van Ethiopië kleur. Ras (hertog) Tafari, doopnaam Haile Selassie, was voorbestemd voor de macht. Zijn vader was een groot generaal… Read More